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Alta de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en adultos

Nombres Alternativos

Alta de la EPOC en adultos

Lo que sucedió en el hospital

Usted estuvo en el hospital para que le trataran los problemas respiratorios causados por la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC daña los pulmones. Esto dificulta la respiración y la obtención de suficiente oxígeno.

Usted recibió oxígeno en el hospital para ayudarlo a respirar mejor y es posible que necesite usarlo en su hogar. Su médico puede haber cambiado algunos de sus fármacos para la EPOC durante su estadía en el hospital.

Manténgase activo

Camine para ganar fuerza:

  • Pregúntele al médico o al terapeuta qué tanto puede caminar.
  • Lentamente aumente la distancia que camina.
  • Trate de no hablar cuando camine.
  • Camine hasta que le sea un poco difícil respirar.

Monte en una bicicleta estática. Pregúntele al médico o al terapeuta por cuánto tiempo y qué tan fuerte puede hacerlo.

Fortalézcase incluso estando sentado:

  • Utilice pequeñas pesas o tubos de caucho para fortalecer brazos y hombros.
  • Párese y siéntese varias veces.
  • Sostenga las piernas derechas frente a usted.

Cuidados personales

Sepa cómo y cuándo tomar sus fármacos para la EPOC:

Consuma comidas más pequeñas y con mayor frecuencia. Podría serle más fácil respirar cuando no tenga el estómago lleno. Trate de consumir 6 comidas pequeñas al día. No tome mucho líquido antes de comer o con sus comidas.

Pregúntele al médico qué alimentos debe comer para obtener más energía. Ver también: Consumo de calorías adicionales cuando usted está enfermo (adultos).

Si usted fuma, SUSPENDA. Manténgase alejado de los fumadores cuando esté fuera y no permita que se fume en su casa. Manténgase alejado de olores fuertes y humos. Haga ejercicios de respiración.

Hable con el médico si se siente deprimido o ansioso.

Ver también: Respiración con los labios fruncidos

Manténgase alejado de las infecciones

Tener la EPOC hace más fácil que uno contraiga infecciones. Hágase aplicar una vacuna antigripal cada año. Pregúntele al médico si debe hacerse aplicar una vacuna contra la neumonía.

Lávese a menudo las manos, siempre después de ir al baño y cuando esté cerca de personas enfermas.

Manténgase alejado de las multitudes. Pídale a un visitante que tenga un resfriado que use una máscara.

Ahorre energía en el hogar

Coloque los elementos que usted utilice mucho en sitios en donde no deba estirarse ni agacharse para alcanzarlos.

Utilice una carreta con ruedas para transportar cosas alrededor de la casa y la cocina. Utilice un abrelatas eléctrico, un lavaplatos y otras cosas que le faciliten sus quehaceres domésticos. Utilice utensilios para cocinar (cuchillos, peladoras y cacerolas) que no sean pesados.

Consejos para ahorrar energía:

  • Use movimientos lentos y firmes cuando haga cosas.
  • Siéntese si puede cuando esté cocinando, comiendo, vistiéndose y bañándose.
  • Consiga ayuda para tareas más duras.
  • No trate de hacer demasiado en un día.
  • Mantenga el teléfono consigo o cerca.
  • Envuélvase en una toalla en lugar de secarse.
  • Trate de reducir el estrés en su vida.

Irse a casa con oxígeno

Nunca cambie la cantidad de oxígeno que esté fluyendo sin preguntarle al médico. Ver también: Oxígeno en el hogar

Tenga siempre una reserva de oxígeno en el hogar o llévela consigo cuando salga. Mantenga consigo en todo momento el número telefónico de su proveedor de oxígeno. Aprenda a usar oxígeno con seguridad en el hogar. Ver también: Uso seguro del oxígeno

Control

El médico o la enfermera del hospital pueden solicitarle que acuda a una visita de control con:

  • El médico de atención primaria
  • Un terapeuta respiratorio que pueda enseñarle ejercicios respiratorios y cómo usar el oxígeno
  • Un neumólogo
  • Alguien que pueda ayudarlo a dejar de fumar, si usted fuma

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su respiración:

  • Se está haciendo más difícil.
  • Es más rápida que antes.
  • Es superficial y no puede respirar profundamente.

También llame al médico si:

  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse.
  • Está usando músculos alrededor de las costillas para ayudarse a respirar.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia.
  • Se siente soñoliento o confundido.
  • Tiene fiebre.
  • Está expectorando mucosidad oscura.
  • Las yemas de los dedos o la piel alrededor de las uñas de los dedos se tornan azules.

Referencias

Anthonisen N. Chronic Obstructive Pulmonary Disease. In: Goldman L, Auseillo D. Goldman: Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 88.

Wilt TJ, Niewoehner D, MacDonald R, Kane RL. Management of stable chronic obstructive pulmonary disease: a systematic review for a clinical practice guideline. Ann Intern Med. 2007;147:141.

Xu W, Collet JP, Shapiro S, Lin Y, Yang T, Platt RW, et al. Independent effect of depression and anxiety on chronic obstructive pulmonary disease exacerbations and hospitalizations. Am J Respir Crit Care Med. 2008;178:913-920.

Rodrigo G, Castro-Rodriguez JA, Plaza V. Safety and efficacy of combined long-acting beta-agonists and inhaled corticosteroids vs. long-acting beta-agonists monotherapy for stable COPD: a systematic review. Chest. 2009; 136(4):1029-1038.



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Review Date: 6/20/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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