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La demencia y la conducción

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Qué esperar en el hogar

Si su ser querido tiene demencia, establecer cuándo ya no puede volver a conducir es una decisión difícil. Puede reaccionar de diferentes maneras:

  • Puede ser consciente de que tiene problemas, y así sentirse aliviado por dejar de conducir.
  • Puede sentir que le están quitando su independencia.

Signos de que la conducción tal vez ya no sea segura

Las personas con signos de demencia deben someterse a exámenes de conducción regulares. Aun cuando aprueben un examen de conducción, éste debe repetirse a los 6 meses.

Si su ser querido se resiste a que usted se involucre en su problema de conducción, consiga ayuda del médico, de un abogado o de otro miembro de la familia.

Incluso antes de que usted observe problemas para conducir en alguien con demencia, busque estos signos que le pueden indicar riesgo de manejar mal:

  • Olvidar hechos recientes
  • Altibajos en el estado anímico o mayor facilidad para enfadarse
  • Problemas para realizar más de una tarea a la vez
  • Problemas para calcular distancias
  • Tener dificultad para tomar decisiones y resolver problemas
  • Confundirse más fácilmente

Los signos de que la conducción puede estar volviéndose más peligrosa son:

  • Perderse en carreteras familiares
  • Reaccionar más lentamente en el tráfico
  • Manejar con demasiada lentitud o detenerse sin razón
  • No notar las señales de tránsito o no prestarles atención
  • Arriesgarse en la carretera
  • Desviarse hacia otros carriles
  • Inquietarse más en el tráfico
  • Raspar o abollar el automóvil
  • Tener dificultad para estacionar

Medidas a tomar

Puede ayudar el hecho de establecer límites cuando empiecen los problemas para conducir. Evite las carreteras muy transitadas o no maneje en los momentos del día cuando el tráfico es más intenso.

No maneje cuando haya condiciones climáticas difíciles. No conduzca distancias largas. Maneje únicamente en carreteras a las que esté acostumbrado.

Los cuidadores deben tratar de disminuir la necesidad de la persona de manejar sin hacerla sentir aislada. Solicítele a alguien que traiga los comestibles, las comidas o los medicamentos a su casa. Consiga un barbero o peluquero que haga visitas a domicilio. Convenga con la familia y los amigos para que hagan visitas y salidas por unas pocas horas cada vez.

Planee otras maneras de llevar a su ser querido a otros lugares. Las posibilidades pueden ser miembros de la familia o amigos, autobuses, taxis y servicios de transporte para ancianos.

A medida que aumente el peligro para los demás o para su ser querido, es posible que sea necesario evitar que use el automóvil. Algunas maneras de hacer esto son:

  • Esconder las llaves
  • Dejar preparadas llaves del auto que no permitan encenderlo
  • Desactivar el automóvil de manera que no arranque
  • Vender el automóvil
  • Guardar el automóvil lejos de la casa

Referencias

Dave J, Hecht M. Dementia. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 119.



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Review Date: 5/9/2010

Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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