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Lesión de columna

Definición

La médula espinal contiene los nervios que transportan mensajes entre el cerebro y el cuerpo. La médula pasa a través del cuello y la espalda. Una lesión de la médula espinal es muy grave porque puede causar pérdida del movimiento (parálisis) por debajo del sitio de la lesión.

Nombres alternativos

Lesión de cuello o lesión cervical

Consideraciones

Cuando alguien tiene una lesión de columna, el movimiento adicional puede causarle mayor daño a los nervios en la médula y, algunas veces, puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Si usted cree que una persona podría tener una lesión de columna, NO la mueva ni siquiera un poco, a menos que sea absolutamente necesario (por ejemplo, si necesita sacarla de un auto en llamas).

Si no está seguro de que una persona tenga una lesión de columna, suponga que sí la tiene.

Causas

  • Herida penetrante o de bala
  • Traumatismo directo en cara, cuello, cabeza, pecho o espalda (por ejemplo, un accidente automovilístico)
  • Accidente al zambullirse en el agua
  • Descarga eléctrica
  • Torcedura extrema de la parte media del cuerpo
  • Caer al suelo sobre la cabeza durante una lesión deportiva
  • Caída de una gran altura

Síntomas

  • Cabeza sostenida en una posición inusual
  • Entumecimiento u hormigueo que se propaga brazo o pierna abajo
  • Debilidad
  • Dificultad para caminar
  • Parálisis (pérdida del movimiento) de brazos y piernas
  • Pérdida del control de esfínteres
  • Shock (piel fría y húmeda, uñas y labios azulados, apariencia aturdida o semi-inconsciente)
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento)
  • Rigidez o dolor en el cuello, dolor de cabeza

Primeros auxilios

El objetivo principal es mantener a la persona inmóvil y a salvo hasta que llegue la ayuda médica.

  1. Usted o alguien más debe llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos)
  2. Sostenga la cabeza y cuello de la persona lesionada en la misma posición en que los encontró. No intente reubicar el cuello ni tampoco deje que el cuello se doble o se tuerza

SI LA PERSONA NO REACCIONA:

  1. Revise la respiración y la circulación de la persona y comience a dar respiración boca a boca y RCP, de ser necesario.
  2. No incline la cabeza hacia atrás al tratar de abrir las vías respiratorias. En lugar de esto, coloque los dedos en la mandíbula a cada lado de la cabeza y levante la mandíbula hacia adelante.

SI NECESITA VOLTEAR A LA PERSONA:

No la voltee a menos que esté vomitando o ahogada con sangre, o si usted necesita verificar la respiración.

  1. Se necesitan dos personas
  2. Una persona se debe ubicar en la parte de la cabeza y la otra a un lado de la persona lesionada
  3. Mantenga la cabeza, el cuello y la espalda de la persona alineadas entre sí mientras usted la voltea hacia un lado

No se debe

  • Doblar, torcer ni levantar la cabeza ni el cuerpo de la persona
  • Intentar mover a la persona antes de que llegue la ayuda médica, a menos que sea absolutamente necesario
  • Quitar el casco si se sospecha de una lesión de columna

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si ha habido cualquier lesión que afecte el cuello o la médula espinal. Mantenga la persona absolutamente inmóvil y, a menos que haya un peligro inminente, déjela en la misma posición donde la encontró.

Prevención

  • Use cinturones de seguridad
  • Evite consumir alcohol y conducir
  • Evitar zambullirse de cabeza en charcos, lagos, ríos y otros cuerpos de agua, especialmente si no puede determinar la profundidad del agua o si el agua no es transparente
  • Evite motocicletas y vehículos todo terreno
  • Evitar atajar o embestir a una persona con la cabeza

Referencias

Hockberger RS, Kaji AH, Newton EJ. Spinal injuries. In: Marx J, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006:chap 40.

Hoyt DB, Coimbra R, Acosta J. Management of acute trauma. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 20.

DeLee JC, Drez, Jr., D, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2003:798,837.

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    Review Date: 7/10/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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