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Problemas de comportamiento y de sueño en casos de demencia

Nombres Alternativos

Cuidados en caso de agitación vesperal

Definición

Las personas con demencia a menudo tienen ciertos problemas cuando oscurece al final del día y en la noche. Este problema se denomina "agitación vesperal o síndrome vespertino". Los problemas que empeoran abarcan aumento de la confusión, ansiedad, agitación, confusión e incapacidad para conciliar el sueño y quedarse dormido.

Ver también: Cuidados diarios para la demencia

Consejos para los problemas de sueño y de comportamiento

Tener una rutina diaria puede ayudar. El hecho de tranquilizar con calma y dar señales para orientar a la persona con demencia también ayuda por la tarde y cerca de la hora de acostarse. Trate de hacer que se acueste a la misma hora todas las noches.

Realizar actividades tranquilas al final del día y antes de acostarse puede ayudar a las personas con demencia a dormir mejor en la noche. Si ellas están activas durante el día, estas actividades tranquilas pueden cansarlas y darles ganas de dormir.

Evite los ruidos fuertes y la actividad por la noche en la casa para que la persona no se despierte una vez que esté dormida.

No sujete a una persona con demencia cuando esté en la cama. Si tiene una cama de hospital con barandas en la casa, subir dichas barandas puede ayudar a impedir que la persona deambule por la noche.

Siempre hable con el médico antes de darle al paciente pastillas para dormir compradas en farmacias. Muchas ayudas para dormir pueden empeorar la confusión.

Si la persona con demencia tiene alucinaciones (ve cosas que no existen):

  • Trate de disminuir los estímulos a su alrededor. Evite las cosas con colores brillantes o patrones llamativos.
  • Verifique que haya suficiente luz de manera que no haya ninguna sombra en el cuarto, pero no tan luminoso que haya resplandor.
  • Evite películas o programas de televisión que sean violentos o cargados de acción.

Lleve a la persona a lugares en donde pueda movilizarse y ejercitarse durante el día, como los centros comerciales.

Si la persona que tiene demencia tiene un arranque de ira, trate de no tocarla ni sujetarla. Tóquela o sujétela únicamente si es necesario por motivos de seguridad. En lugar de esto, trate de calmarse y distraígala durante los arranques de ira. No tome su comportamiento como algo personal.

Trate de impedir que la persona con demencia se lastime si empieza a deambular. Ver también: Seguridad en el hogar en casos de demencia

Trate de mantener su casa libre de estrés. Estas cosas pueden ayudar:

  • Mantenga la iluminación baja, pero no tanto como para que haya sombras.
  • Retire los espejos o cúbralos.
  • No use bombillas descubiertas.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Cree que los medicamentos pueden ser la causa de cambios en el comportamiento de alguien que tiene demencia.
  • Piensa que la persona puede no estar segura en el hogar.

Referencias

Dave J, Hecht M. Dementia. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 119.

Walaszek A, Howell T. Emotional and behaviorial problems. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 28.



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Review Date: 5/10/2010

Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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