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Linfedema

Nombres Alternativos

Definición

Es la acumulación de líquidos en el cuerpo. Puede hacer que un brazo o pierna se hinche y presente dolor.

Qué esperar

El linfedema puede empezar de 6 a 8 semanas después de la cirugía o después de la radioterapia para el cáncer.

También puede empezar muy lentamente después de que el tratamiento para el cáncer haya terminado. Es posible que los síntomas no se noten hasta 18 a 24 meses después del tratamiento y algunas veces pueden tomar años en desarrollarse.

Incluso una infección o lesión pequeña puede desencadenar el linfedema.

Formas de ayudar a aliviar la hinchazón

Use el brazo con linfedema para las actividades cotidianas, tales como peinarse el cabello, bañarse, vestirse y comer, pero tenga cuidado de no sobrecargar el brazo o la pierna. Descanse el brazo por encima del nivel del corazón 2 ó 3 veces por día mientras esté acostado.

  • Quédese acostado durante 45 minutos.
  • Apoye el brazo sobre almohadas para mantenerlo elevado.
  • Abra y cierre la mano de 15 a 25 veces mientras está acostado.

Cuídese muy bien la piel

Limpie la piel del brazo o de la pierna todos los días. Use loción para mantenerla humectada y revísela todos los días para ver si hay algún cambio.

Protéjase la piel de lesiones, incluso pequeñas:

  • Use sólo una máquina de afeitar eléctrica para rasurarse por debajo de los brazos o las piernas.
  • Use guantes de jardinería y de cocina.
  • Use guantes cuando esté realizando trabajos en la casa.
  • Use un dedal cuando esté cosiendo.
  • Tenga cuidado con el sol. Use un protector solar con un FPS de 30 o superior.
  • Utilice repelente de insectos.
  • Evite cosas muy calientes o frías, tales como compresas de hielo o almohadillas térmicas.
  • Aléjese de tinas calientes o saunas.
  • Procure que le saquen sangre, que le practiquen terapia intravenosa (IV) y que le apliquen inyecciones en el otro brazo o en otra parte del cuerpo.
  • No lleve puesta ropa muy ceñida ni se envuelva con nada que le quede apretado en los brazos o en las piernas que tengan linfedema.

Cuídese los pies:

  • Córtese las uñas de los pies en forma recta y, de ser necesario, acuda a un podiatra para prevenir la presencia de uñas encarnadas e infecciones.
  • Mantenga los pies cubiertos cuando esté al aire libre. No camine descalzo.
  • Mantenga los pies limpios y secos. Use calcetines de algodón.

No ejerza demasiada presión sobre el brazo o la pierna.

  • No se cruce de piernas mientras esté sentado.
  • Use joyas que no le ajusten y prendas de vestir que no tengan cinturones ni puños apretados.
  • Use un sostén que no le quede apretado.
  • Si lleva un maletín, hágalo con el brazo que no está afectado.
  • No use vendajes de soporte elásticos ni medias con bandas apretadas.
  • No se siente en la misma posición por más de 30 minutos.

Cuidado de las cortaduras y raspaduras:

  • Lave la herida suavemente con agua y jabón.
  • Aplique una crema o ungüento antibiótico en el área.
  • Cubra la herida con gasa o un vendaje seco, pero no la envuelva muy apretada.
  • Llame de inmediato al médico si tiene una infección. Los signos de infección son salpullido, manchas rojas, hinchazón, calor, dolor o fiebre.

Cuidado de las quemaduras:

  • Use una compresa fría o agua fría sobre una quemadura durante 15 minutos, luego lave suavemente con agua y jabón.
  • Coloque un vendaje limpio y seco sobre la quemadura.
  • Llame de inmediato al médico si tiene una infección.

Vivir con linfedema puede ser muy difícil. Pregúntele al médico por un fisioterapeuta especializado que le pueda indicar acerca de:

  • Formas de prevenir el linfedema
  • Cómo la dieta y el ejercicio afectan el linfedema
  • Cómo usar el masaje para disminuir el linfedema

Lleve puesta una manga de compresión cuando viaje por aire si usted se traslada mucho en avión o para los vuelos largos. De ser posible, mantenga el brazo por encima del nivel del corazón durante los vuelos prolongados.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Nuevos salpullidos o rupturas en la piel que no sanan
  • Sensaciones de opresión en el brazo o la pierna
  • Anillos o zapatos que se tornan más apretados
  • Debilidad en el brazo o la pierna
  • Dolor, pesadez o dolor sordo en el brazo o la pierna
  • Hinchazón que dura más de 1 a 2 semanas
  • Enrojecimiento, hinchazón u otros signos de infección
  • Fiebre por encima de 100.5º F (38º C)

Referencias

Towers A. Lymphedema. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al, eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 87.

Gamble GL. Lymphedema: Nonoperative treatment. In: Cronenwett JL and Johnston W., eds. Rutherford's Vascular Surgery. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 66.



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Review Date: 9/6/2010

Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and James R. Mason, MD, Oncologist, Director, Blood and Marrow Transplantation Program and Stem Cell Processing Lab, Scripps Clinic, Torrey Pines, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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