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Ahogamiento inminente

Definición

El "ahogamiento inminente" significa que una persona casi ha muerto por no poder respirar (asfixia) debajo del agua.

Si una persona ha sido rescatada de una situación de ahogamiento inminente, es muy importante que reciba los primeros auxilios y la atención médica de manera rápida.

Nombres alternativos

Situación de estar a punto de ahogarse

Consideraciones generales

  • En los Estados Unidos, de 6,000 a 8,000 personas se ahogan cada año y la mayoría de los ahogamientos ocurren a corta distancia del área de seguridad. La acción inmediata y los primeros auxilios pueden evitar la muerte.
  • Por lo general, la persona que se está ahogando NO puede gritar para pedir ayuda, por lo que se debe estar alerta a los signos de un ahogamiento.
  • Los niños pueden ahogarse en tan sólo unas pocas pulgadas de agua.
  • Existe la posibilidad de revivir a una persona que se está ahogando aun después de un período prolongado bajo el agua, especialmente si la persona es joven y estaba en agua muy fría.
  • Sospeche de un accidente si observa a alguien en el agua con toda la ropa, o si se aprecian movimientos desiguales al nadar que puedan indicar que el nadador se está cansando. Con frecuencia, el cuerpo se hunde y sólo la cabeza sobresale por encima del agua.

Causas

  • Intento de suicidio
  • Golpes en la cabeza o convulsiones al estar en el agua
  • Consumir alcohol al viajar en botes o al nadar
  • Caer a través de capas de hielo delgadas
  • Incapacidad de nadar o experimentar pánico al nadar
  • Dejar niños pequeños sin vigilancia alrededor de tinas y piscinas

Síntomas

Los síntomas varían, pero pueden incluir:

Primeros auxilios

Cuando alguien se está ahogando:

  • No se ponga usted mismo en una situación de peligro. No ingrese al agua ni se aventure sobre el hielo a menos que esté absolutamente convencido de que es seguro hacerlo.
  • Extiéndale una vara o una rama larga o utilice una cuerda de lanzamiento atada a un objeto flotante, como un aro o un chaleco salvavidas. Arrójela hacia la persona y luego hálela hasta la orilla.
  • Si usted tiene entrenamiento en rescate de personas, hágalo de inmediato si está absolutamente seguro de que esto no le causará daño.
  • Tenga en cuenta que las personas que han caído en el hielo pueden no ser capaces de agarrar objetos a su alcance o de sostenerse mientras los halan a un sitio seguro.

Si la persona ha dejado de respirar, comience a darle respiración boca a boca tan pronto como pueda. Esto significa que se debe comenzar con el proceso de respiración asistida aún mientras se está en el agua.

Continúe dándole respiración a la persona a intervalos de pocos segundos mientras la traslada hasta tierra seca. Una vez en tierra, practique la reanimación cardiopulmonar (RCP) de ser necesario. Para conocer las instrucciones paso a paso que se deben seguir en la respiración boca a boca, ver el artículo sobre RCP.

Tenga siempre precaución al mover a una persona que se está ahogando. Suponga que la persona puede tener una lesión en el cuello o la columna y evite voltearle o doblarle el cuello. Mantenga la cabeza y el cuello muy quietos durante la reanimación cardiopulmonar y cuando traslade a la persona. Usted puede inmovilizar la cabeza con cinta, fijándola a una tabla de refuerzo o a una camilla, o asegurarle el cuello colocando toallas enrolladas u otros objetos a su alrededor.

Siga estos pasos adicionales:

  • Administre los primeros auxilios para cualquier otra lesión seria.
  • Mantenga a la persona calmada e inmóvil y busque asistencia médica de inmediato.
  • Para ayudar a evitar la hipotermia, retire las ropas mojadas y frías de la persona y cúbrala con algo caliente si es posible.
  • La persona puede toser y tener dificultad para respirar una vez que la respiración se reinicie. Tranquilícela hasta que llegue la ayuda médica.

No se debe

  • NO intente un rescate nadando, a menos que tenga el entrenamiento para llevar a cabo rescates en el agua.
  • NO ingrese en aguas turbulentas o fuertes que lo puedan poner en peligro.
  • NO se aventure sobre el hielo para rescatar a una persona que se está ahogando si la puede alcanzar estirando su brazo o con un objeto extendido.
  • La maniobra de Heimlich NO es parte de la rutina de rescate de una víctima que ha estado a punto de ahogarse. No efectúe esta maniobra a menos que hayan fallado los intentos repetitivos de acomodar las vías respiratorias y usar la respiración boca a boca para insuflar aire en los pulmones, y se sospeche que la persona tiene una obstrucción en las vías aéreas. Realizar la maniobra de Heimlich aumenta las probabilidades de que una persona inconsciente vomite y se ahogue luego con el vómito.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Si usted no puede rescatar a una persona que se está ahogando sin poner en peligro su vida, pida asistencia médica de emergencia inmediatamente. Si está entrenado y puede realizar el rescate, proceda y luego busque ayuda médica.

Todos los pacientes que han estado a punto de ahogarse deben ser examinados por un médico, ya que aunque las personas puedan revivir rápidamente en la escena del incidente, las complicaciones pulmonares son comunes. Se puede desarrollar desequilibrio de líquidos y químicos corporales (electrolitos) y presentarse otras lesiones traumáticas.

Prevención

  • Evite ingerir alcohol mientras está nadando o viajando en una embarcación.
  • El ahogamiento puede ocurrir dentro de cualquier recipiente de agua. No deje agua estancada en vasijas, cubetas, cajas para el hielo, piscinas para niños o bañeras vacías. Asegure la tapa del inodoro con un dispositivo de seguridad para niños.
  • Ponga cercas en todas las piscinas o tinas de agua caliente y asegure todas las puertas de acceso a espacios exteriores e instale alarmas en las puertas y piscinas.
  • Si su hijo no aparece, revise la piscina de inmediato.
  • Nunca permita que los niños naden solos o sin supervisión, sin importar su capacidad para nadar.
  • Nunca deje a los niños solos por ningún período de tiempo ni les permita estar fuera del campo visual suyo cuando hay alguna piscina o cuerpo de agua cerca. Los ahogamientos han ocurrido cuando los padres se alejan "por un instante" para atender el teléfono o la puerta.
  • Siga las normas de seguridad en el agua.
  • Tome un curso de seguridad en el agua.

Referencias

Knaut AL, Feldhaus KM. Submersion. In: Marx J. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2006.

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      Review Date: 1/15/2009

      Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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