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Lesión eléctrica

Definición

Una lesión eléctrica puede ocurrir en la piel o en los órganos internos cuando una persona se expone directamente a una corriente eléctrica.

Nombres alternativos

Descarga eléctrica

Consideraciones generales

El cuerpo humano es un buen conductor de electricidad y el contacto directo con una corriente eléctrica puede ser mortal. Aunque algunas quemaduras puedan parecer menores, es posible que haya daños internos graves, sobre todo en el corazón, los músculos y el cerebro.

Alrededor de 1,000 personas mueren anualmente en los Estados Unidos como consecuencia de una descarga eléctrica.

El efecto de una descarga eléctrica sobre un individuo depende de la intensidad del voltaje al cual estuvo expuesta la persona, la ruta que tomó la corriente a través del cuerpo, el estado de salud de la persona y la rapidez y eficacia del tratamiento.

Una corriente eléctrica puede causar lesiones en tres formas diferentes:

  • Un paro debido al efecto eléctrico en el corazón
  • Destrucción de músculos, nervios y tejidos por una corriente que atraviesa el cuerpo
  • Quemaduras térmicas por el contacto con la fuente eléctrica

Causas

  • Contacto accidental con partes expuestas de cables o artefactos eléctricos
  • Chispas de arcos eléctricos provenientes de líneas de alto voltaje
  • Relámpagos
  • Maquinarias o exposiciones ocupacionales
  • Niños pequeños que muerden o mastican un cable eléctrico o insertan objetos en un tomacorriente

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

  • Alteración en el nivel de conciencia
  • Fracturas óseas
  • Paro cardíaco
  • Dolor de cabeza
  • Alteración en la deglución, visión y audición
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Contracción muscular
  • Dolor muscular
  • Entumecimiento u hormigueo en la cara, el tronco, los brazos o las piernas
  • Dificultad o insuficiencia respiratoria (detención completa de la respiración)
  • Convulsiones
  • Quemaduras en la piel

Primeros auxilios

1. Si es posible y no hay riesgos, interrumpa la corriente eléctrica. Desconecte el cable, retire el fusible de la caja y apague los interruptores automáticos. Simplemente apagar un aparato puede NO interrumpir el flujo de electricidad.

2. Solicite ayuda médica.

3. Si no se puede apagar el flujo de corriente, utilice un objeto no conductor como una escoba, una silla, una alfombra o un tapete de caucho para empujar a la víctima lejos de la fuente de corriente. NO utilice un objeto húmedo ni metálico. De ser posible, párese sobre algo seco y no conductor como una estera o periódicos doblados. No intente el rescate de una víctima que se encuentre cerca de líneas activas de alto voltaje.

4. Una vez que la víctima está libre de la fuente de electricidad, verifique sus vías respiratorias, su respiración y pulso. Si alguno de éstos se ha detenido o parece peligrosamente lento o muy débil, comience a administrar los primeros auxilios ( RCP).

5. Si la víctima tiene una quemadura, quítele la ropa que salga con facilidad y enjuague el área quemada con agua corriente fría hasta que cese el dolor. Déle los primeros auxilios en caso de quemaduras.

6. Si la víctima se desmaya, palidece o muestra otros signos de shock, acuéstela con la cabeza ligeramente más baja que el tronco y las piernas elevadas, y luego cúbrala con una manta o abrigo.

7. Permanezca con la víctima hasta que llegue ayuda médica.

8. La lesión eléctrica con frecuencia está asociada con explosiones o caídas que pueden ocasionar lesiones traumáticas adicionales, incluyendo lesiones tanto externas y obvias como internas y ocultas. Evite mover la cabeza o el cuello de la víctima si se sospecha que hay una lesión en la columna. Administre los primeros auxilios adecuados para otras heridas o fracturas, si es necesario.

No se debe

  • NO aplique hielo, mantequilla, ungüentos, medicamentos, compresas de algodón esponjado ni vendajes adhesivos a una quemadura.
  • NO se acerque a menos de 20 pies (6 m) de una persona que se está electrocutando con corriente eléctrica de alto voltaje hasta que la corriente eléctrica haya sido interrumpida.
  • NO mueva a la víctima de una lesión eléctrica a menos que haya un peligro inmediato, como fuego o explosión inminente.
  • NO retire la piel muerta ni rompa las ampollas si la víctima presenta quemaduras.
  • NO toque la piel de una persona que se está electrocutando.
  • NO toque a la víctima con las manos descubiertas mientras ésta siga aún en contacto con la fuente de la electricidad.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Solicite ayuda médica urgente si la víctima está inconsciente, confundida, tiene dificultad respiratoria, tiene quemaduras en la piel o la boca u otras quemaduras extensas o estuvo en contacto con una fuente de alto voltaje.

Prevención

  • Evite peligros eléctricos en el hogar y en el trabajo. Siga siempre las instrucciones de seguridad del fabricante al utilizar electrodomésticos.
  • Evite el uso de aparatos eléctricos mientras se esté bañando o esté mojado.
  • Mantenga a los niños alejados de los dispositivos eléctricos, especialmente los que están conectados.
  • Mantenga los cables eléctricos fuera del alcance de los niños.
  • Nunca toque aparatos eléctricos mientras está en contacto con grifos o tuberías de agua fría.
  • Enséñele a los niños sobre los peligros de la electricidad.
  • Utilice protectores de seguridad para niños en todos los tomacorrientes.

Referencias

Fish RM. Electrical injuries. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004: chap 201.

Schwartz LR, Balakrishnan C. Thermal burns. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004: chap 199.

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    Review Date: 1/15/2009

    Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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