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Quemadura o reacción ocasionada por químicos

Definición

Los químicos que entran en contacto con la piel pueden provocar una reacción en ésta, en todo el cuerpo, o en ambos.

Nombres alternativos

Quemaduras a causa de químicos

Consideraciones generales

La exposición a un producto químico no siempre es evidente. Usted debe sospechar una exposición a un químico si una persona por lo demás sana resulta enferma sin una razón aparente, en particular si se encuentra un recipiente vacío de un producto de éstos en los alrededores.

La exposición a químicos en el trabajo durante un período de tiempo prolongado puede producir síntomas cambiantes, a medida que la sustancia química se acumula en el cuerpo de la persona.

Si la persona tiene un químico en los ojos, ver primeros auxilios en caso de emergencias oftalmólógicas. Si la persona ha ingerido o inhalado un químico peligroso, llame al Centro de Toxicología a la línea 1-800-222-1222.

Causas

Síntomas

Dependiendo del tipo de exposición, los síntomas pueden abarcar:

Primeros auxilios

  1. Cerciórese de que se haya eliminado la causa de las quemaduras y trate de no entrar en contacto con ella. Si el químico es seca, retire cualquier excedente con un cepillo, evitando sacudirlo hacia los ojos. Quítese cualquier prenda de vestir o joyas que estén contaminadas.
  2. Lave la piel contaminada por la sustancia química con agua corriente del grifo durante unos 15 minutos o más.
  3. Trate a la persona por shock si parece mareada, pálida o si tiene una respiración rápida y poco profunda.
  4. Aplique compresas húmedas y frías para aliviar el dolor.
  5. Cubra el área quemada con un apósito estéril seco (si es posible) o con un trozo de tela limpio. Proteja el área quemada de presión o fricción.
  6. Las quemaduras menores por sustancias químicas generalmente sanan sin mayor tratamiento. Sin embargo, si hay una quemadura de segundo grado o tercer grado o se presenta una reacción corporal generalizada, consiga ayuda médica inmediatamente. En casos graves, no deje a la persona sola y observe cuidadosamente si se presentan reacciones que afecten a todo el cuerpo.

Nota: si el químico cayó en los ojos, se deben lavar con agua del grifo inmediatamente. Esto lo debe seguir haciendo durante unos 15 minutos como mínimo, y consiga ayuda médica de inmediato.

No se debe

  • NO aplique ningún remedio casero, como ungüentos o bálsamos, a una quemadura química.
  • NO se contamine con la sustancia a medida que suministra los primeros auxilios.
  • NO toque las ampollas ni retire la piel muerta de una quemadura por químicos
  • NO trate de neutralizar ningún químico sin consultar con el Centro de Toxicología o con un médico

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Solicite ayuda médica inmediatamente si la persona está presentando dificultad respiratoria, tiene convulsiones o está inconsciente.

Prevención

  • Todos los químicos deben almacenarse fuera del alcance de los niños pequeños, preferiblemente en un armario cerrado bajo llave.
  • Evite mezclar diferentes productos que contengan químicos tóxicos, tales como amoníaco y blanqueadores. La mezcla puede liberar vapores peligrosos.
  • Evite la exposición prolongada a sustancias químicas (aún a bajo nivel).
  • Evite el uso de sustancias potencialmente tóxicas en la cocina o cerca de los alimentos.
  • Compre sustancias potencialmente tóxicas en recipientes seguros y compre sólo lo que necesita.
  • Muchos productos del hogar están hechos de sustancias químicas tóxicas. Es muy importante leer y seguir las instrucciones de la etiqueta, incluyendo todas las precauciones.
  • Nunca almacene productos para el hogar en envases de alimentos o bebidas. Déjelas en sus envases originales con la etiqueta intacta.
  • Guarde los químicos de manera segura inmediatamente después de usarlos.
  • Utilice pinturas, derivados del petróleo, amoníaco, blanqueadores y otros productos que pueden liberar vapores sólo en áreas bien ventiladas.

Referencias

Harchelroad FP, Rottinghaus DM. Chemical burns. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004: chap 200.
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    Review Date: 1/15/2009

    Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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