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Nódulo pulmonar solitario

Definición

Es una mancha (lesión) redonda u ovalada en los pulmones que se observa con una tomografía computarizada o una radiografía del tórax.

Nombres alternativos

Causas

Más de la mitad de todos los nódulos pulmonares solitarios no son cancerosos (benignos). Los nódulos benignos tienen muchas causas, incluyendo cicatrices viejas e infecciones.

Los granulomas infecciosos son la causa de la mayoría de las lesiones benignas.

Usted tiene un riesgo de desarrollar un nódulo pulmonar solitario si tiene:

Sin embargo, las afecciones antes mencionadas hacen que sea más probable que el nódulo solitario sea benigno.

La juventud, los antecedentes de no fumar, el calcio en la lesión y el tamaño pequeño de ésta son factores asociados con un diagnóstico benigno.

El cáncer de pulmón es la causa más frecuente de nódulos pulmonares cancerosos (malignos).

Síntomas

Normalmente no se presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

Un nódulo pulmonar solitario se detecta generalmente en una radiografía de tórax. Si las radiografías del tórax repetidas en un lapso de tiempo muestran que el tamaño del nódulo ha permanecido sin cambios por dos años, por lo regular se considera benigno.

A menudo, se realiza una tomografía computarizada del tórax para evaluar el nódulo pulmonar solitario en detalle.

Otros exámenes utilizados para evaluar un nódulo pulmonar solitario pueden ser los siguientes:

Tratamiento

Pregúntele al médico acerca de los riesgos de una biopsia versus el control del tamaño del nódulo con radiografías regulares.

Las razones para una biopsia o extirpación del nódulo pueden abarcar:

  • Tabaquismo
  • El tamaño del nódulo ha crecido en comparación con radiografías anteriores
  • Una tomografía computarizada sugiere que la lesión es maligna (cancerosa)

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico generalmente es bueno si el nódulo es benigno. Si el nódulo no aumenta de tamaño en un período de dos años, bajo la mayoría de las circunstancias, no es necesario hacer nada más. En ocasiones, la apariencia del nódulo en una tomografía computarizada puede justificar un control continuo.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Un nódulo pulmonar solitario generalmente lo encuentra el médico cuando realiza una radiografía de tórax por cualquier otra razón.

Prevención

Referencias

Cronin P, Dwamena BA, Kelly AM, Carlos RC. Solitary pulmonary nodules: meta-analytic comparison of cross-sectional imaging modalities for diagnosis of malignancy. Radiology. 2008 Mar;246(3):772-82.

Gould MK, Fletcher J, Iannettoni MD, et al. Evaluation of patients with pulmonary nodules: when is it lung cancer?: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:108S-130S.

Wahidi MM, Govert JA, Goudar RK, et al. Evidence for the treatment of patients with pulmonary nodules: when is it lung cancer?: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition). Chest. 2007;132:94S-107S.

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    Review Date: 8/17/2009

    Review By: Allen J. Blaivas, DO, Clinical Assistant Professor of Medicine UMDNJ-NJMS, Attending Physician in the Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Department of Veteran Affairs, VA New Jersey Health Care System, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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