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Neumonía viral

Definición

Es una inflamación (irritación e hinchazón) de los pulmones debido a una infección con un virus.

Ver también:

Nombres alternativos

Neumonía por virus; "Neumonía errante" de origen viral

Causas, incidencia y factores de riesgo

La neumonía viral es más probable que se presente en niños pequeños y adultos mayores, debido a que sus cuerpos tienen más dificultad para combatir el virus.

La neumonía viral casi siempre es causada por uno de varios virus:

  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza
  • Virus sincicial respiratorio

Las personas que se encuentran en mayor riesgo de contraer una neumonía viral más seria a menudo tienen un sistema inmunitario debilitado e incluyen:

  • Pacientes adultos con VIH/SIDA
  • Bebés que nacen muy prematuros
  • Niños con problemas cardíacos y pulmonares
  • Personas que reciben quimioterapia para el cáncer u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario
  • Receptores de trasplante de órganos

Síntomas

Los síntomas de neumonía viral a menudo comienzan de manera lenta y es posible que no sean serios al principio.

Los síntomas de neumonía más comunes son:

  • Tos (con algunas neumonías, usted puede expectorar moco o incluso moco con sangre)
  • Fiebre, que puede ser leve o alta
  • Escalofríos con temblores
  • Dificultad respiratoria (puede sólo ocurrir cuando sube escaleras)

Otros síntomas abarcan:

  • Confusión, especialmente en personas mayores
  • Sudoración excesiva y piel húmeda
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia, baja energía y fatiga
  • Dolor torácico agudo u opresivo que empeora cuando usted respira profundamente o tose
  • Fatiga

Signos y exámenes

Cuando se sospecha que una persona tiene neumonía, debe someterse a una evaluación médica completa, que incluye un examen físico completo y una radiografía del tórax, en especial dado que el examen físico no siempre puede diferenciar la neumonía de una bronquitis aguda u otras infecciones respiratorias.

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, se pueden hacer otros estudios, como:

Tratamiento

La neumonía viral no se trata con antibióticos. La medicación sólo funciona contra la neumonía por influenza. Estos medicamentos se denominan antivirales.

El tratamiento también puede implicar:

  • Aumento de la ingesta de líquidos
  • Oxígeno
  • Uso de humidificadores

La hospitalización puede ser necesaria para prevenir la deshidratación y ayudar con la respiración si la infección es seria.

A usted muy probablemente lo hospitalizarán si:

  • Tiene más de 65 años o es un niño pequeño
  • Es incapaz de cuidar de sí mismo en el hogar o es incapaz de comer o beber
  • Tiene otro problema de salud serio, como una afección cardíaca o renal
  • Ha estado tomando antibióticos en casa y no está mejorando
  • Tiene síntomas graves

Usted puede tomar estas medidas en casa:

  • Controlar la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. No les dé ácido acetilsalicílico a los niños.
  • No tomar antitusígenos sin hablar primero con su médico. Pueden dificultarle al cuerpo la expectoración del esputo adicional.
  • Tomar bastantes líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descansar mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos de neumonía viral son leves y mejoran sin necesidad de tratamiento en 1 a 3 semanas, pero algunos casos son más serios y requieren hospitalización.

Complicaciones

Las infecciones más serias pueden ocasionar insuficiencia respiratoria, hepática y cardíaca. Algunas veces, las infecciones bacterianas ocurren durante o justo después de la neumonía viral, lo cual puede conducir a formas más serias de neumonía.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presentan síntomas de neumonía viral.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia, sobre todo después de sonarse la nariz, ir al baño, colocarle el pañal a un bebé y antes de comer o preparar alimentos.

No fume. El tabaco daña la capacidad de los pulmones para protegerse de infección.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía en niños, ancianos y personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer u otras afecciones crónicas.

  • Un fármaco llamado palivizumab (Synagis) se administra a algunos niños menores de 24 meses de edad para prevenir la neumonía causada por el virus sincicial respiratorio.
  • La vacuna antigripal previene la neumonía y otros problemas causados por el virus de la influenza. Se debe administrar cada año para proteger contra las nuevas cepas del virus.

Si su sistema inmunitario está débil, aléjese de las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara.

Referencias

Mandell LA, Wunderink RG, Anzueto A, et al. Infectious Diseases Society of America/American Thoracic Society consensus guidelines on the management of community-acquired pneumonia in adults. Clin Infect Dis. 2007;44:S27-S72.

Donowitz GR. Acute pneumonia. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 64.

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Review Date: 9/15/2010

Review By: Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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