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Úlceras en los pies por diabetes

Nombres Alternativos

Desbridamiento de úlceras cutáneas

Qué esperar en el hogar

Si usted sufre de diabetes, puede tener un mayor riesgo de padecer úlceras o llagas en los pies. Las úlceras en los pies son la razón más común de las hospitalizaciones de diabéticos y pueden tardar semanas o incluso varios meses en sanar. Las úlceras diabéticas a menudo son indoloras.

Ver también: Cuidado de los pies en caso de diabetes

Desbridamiento

El desbridamiento es el proceso para eliminar la piel y los tejidos muertos. Será necesario que el médico o la enfermera hagan esto para poder ver la úlcera del pie. Hay muchas maneras de hacerlo.

Una es usar un escalpelo y tijeras especiales.

  • Se limpia y se desinfecta la piel alrededor de la herida.
  • La herida se sondea con un instrumento de metal para determinar qué tan profunda es y para ver si hay cualquier material u objeto extraño en la úlcera.
  • El médico corta el tejido muerto y luego lava la úlcera.
  • La úlcera o llaga puede parecer más grande y más profunda después de que el médico o la enfermera la desbridan. Ésta debe ser roja o rosada y lucir como carne fresca.

Otras formas de eliminar el tejido muerto o infectado son:

  • Sumergir el pie en una piscina de hidromasajes.
  • Usar una jeringa y catéter (sonda) para lavar el tejido muerto.
  • Aplicar apósitos húmedos a secos en el área para retirar tejido muerto.
  • Aplicar químicos especiales, llamados enzimas, en la úlcera. Éstos disuelven el tejido muerto de la herida.

Quitarle presión a la úlcera del pie

Las úlceras de los pies son causadas en parte por demasiada presión en una parte del pie. Asegúrese de usar zapatos que no ejerzan mucha presión sobre los pies. Igualmente, trate de no hacer mucha presión sobre la úlcera.

El médico puede solicitarle que use zapatos especiales, un dispositivo ortopédico o una férula de yeso especial. Es posible que necesite utilizar una silla de ruedas o muletas por un tiempo. Estos dispositivos aliviarán la presión sobre el área de la úlcera y esto ayudará a acelerar el proceso de cicatrización.

El tipo de zapatos que usted usa cuando sufre de diabetes es importante:

  • Use zapatos hechos de lona, cuero o gamuza. No se ponga zapatos hechos de plástico u otro material que no permita la circulación del aire.
  • Use zapatos que pueda ajustar fácilmente. Deben tener cordones, velcro o hebillas.
  • Use zapatos que le calcen adecuadamente y que tengan suficiente espacio. Puede necesitar un zapato especial hecho a la medida de su pie.
  • No se ponga zapatos de punta ni abiertos, como tacones altos, chancletas o sandalias.

Cuidado de la herida y apósitos

Usted tendrá que hacer lo siguiente para cuidar su herida:

  • Mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bajo estricto control, lo cual ayudará a sanar más rápidamente.
  • Mantenga la úlcera limpia y vendada.
  • Limpie la herida diariamente, usando un apósito o vendaje para tal efecto.
  • Trate de caminar menos dentro de su casa.
  • No camine descalzo a menos que su médico esté de acuerdo.

El médico o la enfermera pueden usar diferentes tipos de apósitos para tratar la úlcera.

Con frecuencia, primero se utilizan apósitos entre húmedos y secos. Este proceso implica aplicar un apósito húmedo en la herida. A medida que el apósito se seca, absorbe material de la herida. Cuando se quita el apósito, algo del tejido se desprende con él.

  • El médico o la enfermera le dirán con qué frecuencia tiene que cambiar el apósito.
  • Es posible que usted pueda cambiarse el apósito o pueden ayudarle los miembros de su familia.
  • Una enfermera visitadora también le puede ayudar.

Ver también: Cambios de apósito húmedo a seco

Otros tipos de apósitos son:

  • Apósitos que contienen alginatos de calcio o factores de crecimiento
  • Sustitutos de la piel
Mantenga el apósito y la piel a su alrededor secos. Trate de no humedecer demasiado con los apósitos el tejido sano alrededor de la herida. Esto puede ablandar el tejido sano y causar más problemas en los pies.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si tiene cualquiera de estos signos y síntomas de infección:

  • Enrojecimiento, aumento del calor o hinchazón alrededor de la herida
  • Supuración adicional
  • Pus
  • Olor
  • Fiebre o escalofríos
  • Aumento del dolor
  • Aumento de la firmeza alrededor de la herida

Llame igualmente al médico si la úlcera del pie está muy blanca, azul o negra.

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2010. Diabetes Care. 2008 Jan;33 Suppl 1:S11-61.

Inzuchi SE, Sherwin RS. Type 2 diabetes mellitus. In: Goldman L and Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Saunders; 2007:chap 248.

In the clinic. Type 2 diabetes. Ann Intern Med. 2010 Mar 2;152(1):ITC1-16.



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Review Date: 10/6/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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