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Neumonía atípica

Definición

Es la neumonía causada por ciertas bacterias a saber: Legionella pneumophila, Mycoplasma pneumoniae y Chlamydophila pneumoniae.

La neumonía es una infección en la cual hay una infección de los pulmones.

Nombres alternativos

Neumonía errante; Chlamydophila pneumoniae; Neumonía extrahospitalaria atípica

Causas, incidencia y factores de riesgo

La neumonía por micoplasma es un tipo de neumonía atípica causada por la bacteria M. pneumoniae. Usualmente afecta a personas menores de 40 años. Para obtener más información sobre este tipo de neumonía, ver el artículo neumonía por micoplasma.

La neumonía que se debe a la bacteria relacionada con clamidia ocurre todo el año y representa del 5 al 15% de todas las neumonías. Normalmente es leve.

La neumonía debido a legionela se observa con mayor frecuencia en adultos mayores y de mediana edad, fumadores y personas que tienen enfermedades crónicas o un sistema inmunitario debilitado.

Ver también: enfermedad del legionario.

Síntomas

La neumonía debido al micoplasma y las bacterias Chlamydophila normalmente es leve.

  • La neumonía debido a Legionella pneumophila empeora durante los primeros 4 a 6 días, y luego mejora durante 4 a 5 días.
  • Aunque los síntomas mejorarán, puede pasar un tiempo para que desaparezcan completamente.

Los síntomas más comunes de neumonía son:

  • Escalofríos
  • Tos (con neumonía por legionela, usted puede expectorar moco con sangre)
  • Fiebre que puede ser leve o alta
  • Dificultad para respirar (puede sólo ocurrir cuando usted sube escalas)

Otros síntomas abarcan:

  • Dolor torácico que empeora cuando usted respira profundamente o tose
  • Confusión, sobre todo en personas mayores o aquéllas con neumonía por legionela
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia, baja energía y fatiga
  • Dolores musculares y rigidez articular
  • Sudoración y piel húmeda

Los síntomas menos comunes abarcan:

  • Diarrea (sobre todo con neumonía por legionela)
  • Dolor de oído (con neumonía por micoplasma)
  • Dolor o sensibilidad ocular (con neumonía por micoplasma)
  • Tumor en el cuello (con neumonía por micoplasma)
  • Salpullido (con neumonía por micoplasma)
  • Dolor de garganta (con neumonía por micoplasma)

Signos y exámenes

Las personas con sospechas de padecer neumonía deben someterse a una evaluación médica completa. Puede ser difícil para el médico diferenciar si usted tiene neumonía o bronquitis, de manera que puede necesitar una radiografía del tórax. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, se pueden hacer otros estudios, como:

También se pueden hacer exámenes de orina o un exudado faríngeo.

Tratamiento

Tome estas medidas en casa:

  • Controle la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. No les dé ácido acetilsalicílico a los niños.
  • No tome antitusígenos sin hablar primero con su médico. Pueden dificultar la expectoración del esputo adicional.
  • Tome bastantes líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descanse mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas.

La neumonía atípica se trata con antibióticos.

  • Usted puede tomar antibióticos por vía oral.
  • Si tiene neumonía atípica grave, probablemente lo internen en un hospital, donde le administrarán antibióticos por vía intravenosa, al igual que oxígeno.
  • Los antibióticos se utilizan durante dos semanas o más.

Los antibióticos empleados para tratar la neumonía atípica abarcan:

  • Azitromicina
  • Claritromicina
  • Eritromicina
  • Fluoroquinolonas y sus derivados (como levofloxacina)
  • Tetraciclinas (como doxiciclina)

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes con neumonía por micoplasma o Chlamydophila tienen un buen pronóstico con la terapia antibiótica apropiada. La neumonía por legionela puede ser grave, lo que lleva a que se presenten problemas como insuficiencia renal, diabetes, EPOC, debilitamiento del sistema inmunitario y muerte.

Complicaciones

  • Infecciones del sistema nervioso y el cerebro, como meningitis, mielitis y encefalitis.
  • Anemia hemolítica, una afección en la cual no hay suficientes glóbulos rojos en la sangre debido a que el cuerpo los está destruyendo
  • Daño pulmonar serio

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presenta fiebre, tos o dificultad respiratoria. Hay numerosas causas para estos síntomas. El médico necesitará descartar la neumonía.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia y procure que otras personas a su alrededor hagan lo mismo.

Si su sistema inmunitario está débil, aléjese de las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara.

Hágase aplicar la vacuna antigripal cada año. Pregúntele al médico si usted necesita una vacuna contra la neumonía.

Referencias

Baum SG. Mycoplasma pneumoniae and atypical pneumonia. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 184.

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Review Date: 9/15/2010

Review By: Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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