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Nocardiosis pulmonar

Definición

Es una infección del pulmón con la bacteria Nocardia asteroides.

Nombres alternativos

Nocardiosis del pulmón

Causas, incidencia y factores de riesgo

La infección por Nocardia se desarrolla cuando uno inhala la bacteria. La infección produce síntomas similares a la neumonía y se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo.

Las personas en mayor riesgo de contraer esta infección son las que tienen sistemas inmunitarios debilitados, lo cual incluye aquéllas que:

  • Han estado tomando esteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por un tiempo prolongado.
  • Han tenido un trasplante de órganos.
  • Tienen VIH.

Otras personas que están en riesgo abarcan aquéllas que presentan problemas pulmonares crónicos relacionados con el tabaquismo, enfisema u otras infecciones como la tuberculosis.

Síntomas

  • Cuerpo entero
    • fiebre (intermitente)
    • sensación general de enfermedad (malestar)
    • sudores fríos
  • Sistema gastrointestinal
    • náuseas
    • inflamación del hígado y el bazo (hepatoesplenomegalia)
    • pérdida de peso involuntaria
    • vómitos
  • Pulmones y vías respiratorias
    • dificultad para respirar
    • dolor torácico que no se debe a problemas cardíacos
    • expectoración con sangre
    • tos con moco
    • respiración rápida
    • falta de aliento
  • Músculos y articulaciones
  • Sistema nervioso
    • cambio en el estado mental
    • confusión
    • mareo
    • dolor de cabeza
    • convulsiones o crisis epilépticas
  • Piel

Signos y exámenes

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar la infección. Se utilizan antibióticos, pero la respuesta al tratamiento puede ser lenta y se debe continuar con los medicamentos por lo menos durante tres meses.

Es probable que se necesite la cirugía para extirpar o drenar áreas infectadas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno con un diagnóstico y tratamiento rápidos.

El pronóstico es desalentador cuando la infección se disemina por fuera del pulmón, el tratamiento se retrasa o el paciente tiene enfermedades subyacentes serias.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de esta enfermedad. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

Tenga cuidado al usar corticosteroides. Utilícelos de manera muy moderada, en las dosis efectivas más bajas y durante el menor tiempo posible.

Es posible que algunos pacientes con un sistema inmunitario deteriorado necesiten tomar antibióticos durante períodos de tiempo prolongados para evitar la reaparición de la infección.

Referencias

Torres A. Pyogenic Bacterial Pneumonia and Lung Abscess. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 32.

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    Review Date: 9/17/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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