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Colapso pulmonar

Definición

Un colapso pulmonar, o neumotórax, es la acumulación de aire en el espacio que rodea los pulmones. Esta acumulación de aire ejerce presión sobre el pulmón, de manera que no se puede expandir tanto como lo hace normalmente cuando usted inspira.

Nombres alternativos

Aire alrededor del pulmón; Aire por fuera del pulmón; Neumotórax; Neumotórax espontáneo

Causas

Un colapso pulmonar puede ser el resultado de un traumatismo torácico, como heridas con arma de fuego o con arma blanca, fractura de costillas o después de ciertos procedimientos médicos.

En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa y se denomina neumotórax espontáneo. Un área pequeña en el pulmón que está llena de aire, llamada vesícula pulmonar, se rompe y el aire se escapa hacia el espacio alrededor del pulmón.

Ciertas actividades, como bucear, fumar marihuana o cigarrillo, escalar grandes alturas y volar, pueden llevar a un colapso pulmonar.

Las personas altas y delgadas tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.

Las enfermedades pulmonares, como EPOC, asma, fibrosis quística, tuberculosis o tos ferina, también incrementan el riesgo de un colapso pulmonar.

Síntomas

Casi toda persona que tiene un colapso pulmonar presenta los siguientes síntomas:

Un neumotórax mayor causará síntomas más severos, incluyendo:

Nota: los síntomas pueden comenzar durante el reposo o el sueño.

Otros síntomas que pueden ocurrir con colapso pulmonar son:

Pruebas y exámenes

Al escuchar el tórax con un estetoscopio hay disminución o ausencia de sonidos respiratorios en el lado afectado.

Los exámenes comprenden:

Tratamiento

Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo. Usted puede necesitar sólo oxígeno y reposo. El médico puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmón, de manera que puede expandirse más completamente. A usted le pueden permitir que se vaya a su casa si vive cerca del hospital.

Si usted tiene un neumotórax grande, se le colocará una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio alrededor de los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se vuelva a expandir.

La sonda pleural se puede dejar allí durante varios días. Usted debe quedarse en el hospital mientras la sonda pleural esté puesta.

Algunos pacientes con un colapso pulmonar necesitan oxígeno adicional, lo cual ayuda a que el aire alrededor del pulmón sea reabsorbido más rápidamente.

Se puede necesitar cirugía pulmonar para tratar su neumotórax o para prevenir episodios futuros. Se puede reparar el área donde se presentó el escape. Algunas veces, se coloca un químico especial en el área del colapso pulmonar, el cual provoca la formación de una cicatriz.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Si usted tiene un colapso pulmonar, tiene mayor probabilidad de sufrir otro en el futuro si:

  • Es alto y delgado
  • Continúa fumando
  • Ha tenido dos colapsos pulmonares en el pasado

El pronóstico de una persona después de tener un colapso pulmonar depende de lo que lo causó.

Posibles complicaciones

  • Otro neumotórax en el futuro
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si tiene síntomas de un neumotórax, en especial si ha experimentado uno antes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir un colapso pulmonar, pero se puede disminuir el riesgo evitando fumar.

Referencias

Light RW, Lee GY. Pneumothorax, Chylothorax, Hemothorax, and Fibrothorax. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, Nadel JA, eds. Textbook of Respiratory Medicine. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005: chap 69.

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    Review Date: 8/19/2009

    Review By: David A. Kaufman, MD, Section Chief, Pulmonary, Critical Care & Sleep Medicine, Bridgeport Hospital-Yale New Haven Health System, and Assistant Clinical Professor, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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