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Cáncer metastásico al pulmón

Definición

Es un cáncer que comienza en alguna parte del cuerpo y se disemina a los pulmones.

Ver también: cáncer pulmonar

Nombres alternativos

Metástasis a los pulmones

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los tumores metastásicos en los pulmones son cánceres que se desarrollan en otros lugares del cuerpo (u otras partes de los pulmones) y se propagan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a los pulmones. Los tumores más comunes que se propagan a los pulmones son, entre otros:

Sin embargo, casi cualquier tipo de cáncer tiene la capacidad de diseminarse a los pulmones.

Síntomas

Nota: en la mayoría de los casos, no hay síntomas relacionados con el pulmón cuando se encuentran los tumores.

Signos y exámenes

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el cáncer metastásico al pulmón es un signo de que el cáncer se ha diseminado al torrente sanguíneo. Normalmente, el cáncer estará presente incluso en sitios que no se pueden observar con una tomografía computarizada. En estas circunstancias, extirpar los tumores visibles por medio de una cirugía por lo general no sirve de mucho, aunque aún se puede considerar esta posibilidad. La quimioterapia por lo general es el tratamiento preferido.

Algunas veces, cuando el tumor primario ha sido extirpado y el cáncer se ha diseminado sólo a áreas limitadas del pulmón, los tumores pulmonares se pueden extirpar con cirugía. Sin embargo, el tumor principal debe ser curable, los tumores pulmonares se tienen que extirpar por completo y el paciente debe ser lo suficientemente fuerte para someterse a la cirugía y la recuperación.

Otros tratamientos menos comunes abarcan:

  • Radioterapia
  • Colocación de endoprótesis vasculares (stents) dentro de las vías respiratorias
  • Terapia con láser

Existen otros tratamientos experimentales, uno de los cuales utiliza sondas de calor locales para destruir el área. Otro pone medicamentos quimioterapéuticos directamente dentro de la arteria que irriga sangre a la parte del pulmón que contiene el tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. Para esta afección, ver grupo de apoyo para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La cura es improbable en la mayoría de los casos. No es común que alguien viva más de 5 años con un cáncer metastásico a los pulmones. Sin embargo, el pronóstico depende del tipo específico de cáncer primario.

En raras ocasiones, la cirugía puede curar a pacientes con ciertos tipos de cáncer (sarcoma, carcinoma de células renales, cáncer vesical, cáncer de colon o melanoma) que se han diseminado sólo un poco a los pulmones.

Algunos tipos de cáncer pulmonar metastásico (particularmente el linfoma o el cáncer testicular) se pueden curar con quimioterapia.

Complicaciones

  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) que puede causar dificultad respiratoria
  • Líquido entre el pulmón y la pared torácica (derrame pleural) que puede causar dificultad respiratoria
  • Propagación posterior del cáncer
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene antecedentes de cáncer y presenta:

  • Expectoración con sangre
  • Tos persistente
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida inexplicable de peso

Prevención

No todos los cánceres se pueden prevenir. Sin embargo, la prevención con muchos de ellos se puede lograr:

  • Consumiendo alimentos saludables
  • Haciendo ejercicio de manera regular
  • Limitando el consumo de alcohol
  • No fumando

Referencias

Rusch VW. Lung metastases. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG. Abeloff's Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2008:chap 58.

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    Review Date: 6/2/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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