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Histoplasmosis pulmonar crónica

Definición

Es una infección respiratoria causada por la inhalación de las esporas del hongo Histoplasma capsulatum.

Ver también:

Nombres alternativos

Histoplasmosis cavitaria crónica

Causas, incidencia y factores de riesgo

El histoplasma capsulatum es un hongo que se encuentra en los suelos del centro y oriente de los Estados Unidos (especialmente en los valles de los ríos Mississipi y Ohio), oriente de Canadá, México, América Central y América del Sur.

La infección se presenta cuando una persona inhala las partes reproductoras del hongo, llamadas esporas. Las personas con sistemas inmunitarios saludables generalmente no presentan síntomas, o sólo síntomas leves.

Esta infección "aguda" no dura, pero le puede dejar a la persona pequeñas cicatrices (granulomas). Estas cicatrices pueden ser difíciles de diferenciar de los tumores o crecimientos en el pulmón.

Sin embargo, la infección puede causar enfermedad severa de inmediato o volver a desarrollarse años más tarde después de la primera exposición si el sistema inmunitario de la persona se debilita por:

Los factores de riesgo para la histoplasmosis pulmonar crónica son, entre otros:

  • Viajar o residir en la región central u oriental de los Estados Unidos
  • Exposición a suelos o partículas contaminadas con excrementos de pollos, murciélagos o mirlos
  • EPOC preexistente
  • Sistema inmunitario débil como en el caso de las personas que tienen SIDA

Síntomas

  • Escalofrío
  • Tos que produce sangre, moco o pus
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de peso involuntaria

Signos y exámenes

Los exámenes que se pueden emplear para diagnosticar la histoplasmosis pulmonar crónica son, entre otros:

Tratamiento

El médico recetará medicamentos antimicóticos para controlar la infección dentro del pulmón. Estos medicamentos se deben tomar durante 1 a 2 años.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La infección desaparece generalmente con medicamentos antimicóticos, pero la cicatrización dentro del pulmón a menudo permanece. La histoplasmosis es tan poco común que, si una persona la desarrolla, el médico debe hacer controles para averiguar si otra enfermedad está debilitando el sistema inmunitario.

A menudo, aquellos que han padecido histoplasmosis pulmonar crónica deben acudir a un control con el médico, quien verificará si hay signos de recaída.

En raras ocasiones, la infección de histoplasmosis pulmonar puede diseminarse a otros órganos a través de la sangre, lo cual se denomina histoplasmosis diseminada. Las personas con sistemas inmunitarios deficientes y los niños muy pequeños tienen más probabilidad de desarrollar esta afección. Si esto sucede, el pronóstico es menos favorable.

Complicaciones

  • Artritis
  • Histoplasmosis diseminada
  • Cicatrización pulmonar (fibrosis)
  • Pericarditis
  • Insuficiencia respiratoria

Los pacientes que inhalan una gran cantidad de hongos pueden desarrollar un tipo de infección pulmonar severa, repentina y potencialmente mortal.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si desarrolla síntomas de histoplasmosis pulmonar crónica.

Igualmente consulte con el médico si sus síntomas continúan a pesar del tratamiento o si usted tiene dificultad respiratoria o síntomas de histoplasmosis diseminada.

Prevención

Esté pendiente de sus alrededores, especialmente si usted está en un estado de debilidad por otra enfermedad o por medicamentos inmunodepresores.

Referencias

Kauffman CA. Histoplasmosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 353.

What LJ, Freifeld AG, Kleiman MB, Baddley JW, McKinsey DS, Loyd JE, Kauffman CA. Clinical practice guidelines for the management of patients with histoplasmosis: 2007 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis, 2007;45(7):807-825.

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    Review Date: 12/1/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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