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Colesterol y estilo de vida

Nombres alternativos

Por qué el colesterol es importante

Su cuerpo necesita el colesterol para trabajar bien, pero los niveles demasiado altos pueden ser mortales.

El colesterol extra en la sangre se acumula dentro de las paredes de las arterias (vasos sanguíneos) del corazón. Esta acumulación se denomina placa. Esto estrecha las arterias y reduce, o incluso detiene, el flujo sanguíneo, lo cual puede causar un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otra cardiopatía grave.

Ver también: Tratamiento farmacológico para el colesterol

Sus números de colesterol

El colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). La mayoría de las personas deben hacerse revisar los niveles de colesterol en la sangre por lo menos cada 5 años, una vez que alcancen las edades de 20 a 45 años. Procure que le revisen el colesterol con más frecuencia (probablemente cada año) si tiene:

  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Problemas de circulación a los pies o las piernas
  • Accidente cerebrovascular

Un examen de colesterol en la sangre mide el nivel de colesterol total, lo cual incluye tanto colesterol HDL ("bueno") como colesterol LDL ("malo").

Su nivel de LDL es lo que los médicos vigilan con mayor atención y uno desea que esté bajo. Si llega a estar demasiado alto, usted necesitará tratarlo.

El tratamiento abarca:

  • Consumir una alimentación saludable que puede disminuir el colesterol
  • Bajar de peso (si tiene sobrepeso)
  • Hacer ejercicio

Usted también puede necesitar medicamentos para bajar el colesterol.

  • Si usted tiene cardiopatía o diabetes, el colesterol LDL debe permanecer por debajo de 100 mg/dL.
  • Si está en riesgo de cardiopatía (aun cuando todavía no tenga ningún problema del corazón), su colesterol LDL debe estar por debajo de 130 mg/dL.
  • Casi toda persona puede obtener beneficios para la salud si tiene un nivel de colesterol LDL por debajo de 160- 190 mg/dL

Lo que uno desea es tener el colesterol HDL alto.

  • Para los hombres, debe estar por encima de 40 mg/dL.
  • Para las mujeres, debe estar por encima de 50 mg/dL.
  • El ejercicio ayuda a elevar el colesterol HDL.

Aún es importante comer bien, permanecer en un peso saludable y hacer ejercicio si:

  • Usted no tiene cardiopatía o diabetes
  • Sus niveles de colesterol están en el rango normal

Estos hábitos saludables pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos y otros problemas de salud en el futuro.

Comer bien

Coma alimentos que sean naturalmente bajos en grasa, como granos enteros, frutas y verduras. Consérvelos bajos en grasa usando cubiertas, salsas y aderezos igualmente bajos en grasa.

  • Observe las etiquetas de los alimentos y préstele atención especial al nivel de grasa saturada.
  • Evite o limite el consumo de alimentos que sean ricos en grasa saturada (más del 20% de la grasa total). Consumir demasiada grasa saturada es uno de los mayores factores de riesgo de cardiopatía.
  • Seleccione alimentos de proteína magra: soja (soya), pescado, pollo sin piel, carne muy magra y productos lácteos libres de grasa o al 1%.
  • Busque las palabras "hidrogenadas" o "parcialmente hidrogenadas" en las etiquetas de los alimentos. NO coma alimentos que las contengan debido a que están cargados de grasas saturadas y grasas trans.
  • Limite la cantidad de alimentos fritos y procesados. Igualmente reduzca los productos horneados preparados comercialmente (rosquitas fritas, pastelitos y galletas) que come. Pueden contener muchas grasas saturadas o grasas trans.
  • Coma menos productos que sean ricos en grasas saturadas. Algunos de éstos son yemas de huevos, quesos duros, leche entera, crema, helado, mantequilla y carnes grasosas (y porciones grandes de carnes).
  • Préstele atención a la forma como se preparan los alimentos. Las formas saludables de cocinar pescado, pollo y carnes magras son dorarlas, asarlas a la parrilla, hervirlas u hornearlas.

Coma alimentos que sean ricos en fibra soluble. Algunos de éstos son avena, salvado, guisantes partidos y lentejas, fríjoles (judías, fríjol negro, fríjol blanco común), algunos cereales y arroz integral.

Aprenda cómo comprar y cocinar alimentos que sean saludables para su corazón. Aprenda cómo leer las etiquetas de los alimentos para constatar que esté escogiendo alimentos saludables. Manténgase alejado de restaurantes de comida rápida, donde las opciones saludables pueden ser difíciles de encontrar.

Ver también:

Hacer mucho ejercicio también le ayudará. Hable con el médico sobre qué tipo de ejercicio podría ser mejor para usted.

Referencias

American Heart Association Nutrition Committee; Lichtenstein AH, Appel LJ, Brands M, Carnethon M, Daniels S, et al. Diet and lifestyle recommendations revision 2006: a scientific statement from the American Heart Association Nutrition Committee. Circulation. 2006 Jul 4;114(1):82-96.

Krauss RM. Nutrition and cardiovascular disease. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Libby: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Saunders;2007:chap 44.

Mosca L, Banka CL, Benjamin EJ, Berra K, Bushnell C, Dolor RJ, et al. Evidence-based guidelines for cardiovascular disease prevention in women: 2007 update. Circulation. 2007 Mar 20;115(11):1481-501.

Smith SC Jr, Allen J, Blair SN, Bonow RO, Brass LM, Fonarow GC, et al. AHA/ACC guidelines for secondary prevention for patients with coronary and other atherosclerotic vascular disease: 2006 update endorsed by the National Heart, Lung, and Blood Institute. J Am Coll Cardiol. 2006 May 16;47(10):2130-9.



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Review Date: 10/7/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc. Previously reviewed by Larry A. Weinrauch MD, Assistant Professor of Medicine, Harvard Medical School, Cardiovascular Disease and Clinical Outcomes Research, Watertown, MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network (12/13/2008).

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