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Blastomicosis

Definición

Es una infección poco común que se puede presentar cuando las personas inhalan un hongo, llamado Blastomyces dermatitidis, que se encuentra en la madera y el suelo.

Ver también: lesión cutánea de blastomicosis

Nombres alternativos

Enfermedad de Gilchrist; blastomicosis norteamericana

Causas, incidencia y factores de riesgo

Usted puede contraer blastomicosis inhalando partículas de Blastomyces dermatitidis, un hongo que se encuentra en los suelos húmedos, particularmente donde hay vegetación en descomposición. El hongo ingresa al cuerpo a través de los pulmones, infectándolos. Luego se propaga (disemina) a otras áreas. La infección puede afectar la piel, los huesos y articulaciones, y otras áreas.

La blastomicosis es rara. Es más común en los estados centrales y del sudeste de los Estados Unidos y en Canadá, India, Israel, Arabia Saudita y África.

El factor clave de riesgo lo constituye el hecho de estar alrededor del suelo infectado. La enfermedad por lo regular afecta a personas con sistemas inmunitario debilitados, como las que tienen VIH o que han tenido un trasplante de órganos. Los hombres son más propensos a resultar afectados que las mujeres.

Síntomas

Es posible que la infección pulmonar no produzca síntomas. Éstos se pueden ver cuando la infección se disemina y pueden abarcar:

Signos y exámenes

Tratamiento

Es posible que no se necesiten medicamentos para una infección por blastomicosis que permanece en los pulmones, a menos que se torne grave. Cuando la enfermedad se ha diseminado por fuera de los pulmones o presenta un estado grave, se pueden prescribir los siguientes medicamentos (antimicóticos):

  • Fluconazol
  • Itraconazol
  • Ketoconazol

La anfotericina B se puede usar para las infecciones graves.

Asista a controles regulares con el médico para garantizar que la enfermedad no aparezca de nuevo.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Los pacientes con ulceraciones (lesiones) cutáneas menores e infecciones pulmonares relativamente leves en general se recuperan por completo. Si la infección no se trata, puede tornarse bastante grave como para causar la muerte.

Complicaciones

  • Grandes úlceras con pus (abscesos)
  • Reaparición de la infección (recaída o recurrencia de la enfermedad)
  • Efectos secundarios de medicamentos como la anfotericina B

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de blastomicosis.

Prevención

El hecho de evitar viajar a áreas donde se sabe que se presenta la infección puede ayudar a prevenir la exposición al hongo, pero esto no siempre puede ser posible.

Referencias

Kauffman CA. Blastomycosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 355.

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Review Date: 9/15/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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