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Consejos de comida rápida

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¿Puede uno consumir comida rápida?

Las comidas rápidas son sustitutos fáciles y rápidos para lo que se cocina en el hogar. Se ajustan bien a nuestros estilos de vida ocupados, pero casi siempre son ricas en calorías, grasa, azúcar y sal.

Muchos restaurantes de comida rápida aún utilizan aceites vegetales hidrogenados para freír, los cuales contienen grasas trans que aumentan el riesgo de cardiopatía. Algunas ciudades han prohibido o están tratando de prohibir el uso de grasas trans.

Como resultado, muchos restaurantes ahora están preparando alimentos usando otros tipos de grasa. Algunos restaurantes ofrecen opciones bajas en calorías como las barras de ensaladas con aderezos hipocalóricos, malteadas bajas en grasa, panecillos integrales, carnes magras y platos de pollo asados a la parrilla.

Incluso con estos cambios, es difícil consumir una alimentación saludable cuando usted come con frecuencia en restaurantes de comida rápida. Muchos alimentos se preparan con mucha grasa, aun cuando no sean grasas trans. Muchos restaurantes de comida rápida no ofrecen ningún alimento bajo en grasa. Las porciones grandes también facilitan el hecho de comer demasiado. Asimismo, la mayoría de estos restaurantes no ofrecen muchas frutas ni verduras frescas.

En general, las personas con hipertensión arterial, diabetes y cardiopatía deben tener mucho cuidado al escoger comida rápida debido a sus altos niveles de grasa, sal y azúcar.

Cuando vaya a un restaurante de comida rápida

Conocer la cantidad de calorías, grasa y sal en las comidas rápidas puede ayudarle a hacer elecciones más saludables. Muchos restaurantes de comida rápida y otros restaurantes ofrecen ahora información acerca de sus alimentos. Esta información es muy parecida a las etiquetas de información nutricional en los alimentos que usted compra. Si no está publicada en el restaurante, pregúntele a un empleado si tienen una copia que usted pueda mirar.

Tenga en cuenta estas recomendaciones generales:

  • En general, coma en lugares que ofrezcan una variedad de ensaladas, sopas y verduras.
  • Pizza: pida menos queso y escoja cubiertas bajas en grasa tales como cebollas, champiñones, pimentones verdes, tomates y otras verduras. Igualmente, dándole toquecitos suaves a la pizza con una servilleta de papel eliminará mucha de la grasa proveniente del queso.
  • Emparedados: las opciones más saludables abarcan carne de res magra y asada de tamaño pequeño o regular, pavo, pechuga de pollo o jamón magro. Adicionales tales como tocino, queso o mayonesa incrementarán enormemente la grasa y las calorías. En cambio, pida lechuga, tomates y otras verduras. Escoja panes o rosquillas de pan integrales. Otras opciones, tales como croissants o bizcochos, contienen mucha grasa.
  • Hamburguesas: un solo pastelillo de carne simple sin el queso y las salsas es la mejor opción. Pida lechuga, tomates y cebollas adicionales. Limite la cantidad de papas a la francesa que come. La salsa de tomate contiene muchas calorías por el azúcar. Pregunte si puede cambiar las papas a la francesa por una ensalada.
  • Carne roja, pollo y pescado: busque platos que sean cocidos al fuego, asados a la parrilla, horneados o dorados. Evite las carnes empanadas o fritas. Si el plato que usted ordena viene con una salsa espesa, como de carne, pídala aparte y utilice simplemente una cantidad pequeña.
  • Ensaladas: evite productos ricos en grasa, tales como aderezos, pedazos de tocino y queso rallado. Todos aportan grasa y calorías. Escoja lechuga y verduras variadas para conformar la mayor parte de su ensalada. Seleccione aderezos para ensaladas bajos en grasa o sin grasa, vinagre o jugo de limón cuando estén disponibles. Pida el aderezo aparte.
  • Postres: escoja yogur helado, helados de frutas y sorbetes bajos en grasa. Un postre rico puede aportarle diversión a una dieta bien balanceada, pero consúmalo sólo en ocasiones especiales.

Ordene porciones más pequeñas cuando pueda. Piense en la posibilidad de partir algunos productos de comidas rápidas para reducir la cantidad de calorías y grasa. También puede solicitar una bolsa para llevarse las sobras o simplemente dejar lo que sobre en el plato.

El hecho de saber qué hay en los alimentos que usted come y cómo afecta esto su salud también puede enseñarles a sus hijos a seleccionar alimentos saludables. Escoger una variedad de alimentos saludables y limitar el tamaño de las porciones son claves para brindarles una alimentación saludable a adultos y niños.

Referencias

American Heart Association Nutrition Committee; Lichtenstein AH, Appel LJ, Brands M, Carnethon M, Daniels S, et al. Diet and lifestyle recommendations revision 2006: a scientific statement from the American Heart Association Nutrition Committee. Circulation. 2006 Jul 4;114(1):82-96.



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Review Date: 10/6/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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