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Dieta baja en sal

Nombres Alternativos

Dieta hiposódica; Restricción de la sal

La sal y la alimentación

Su cuerpo necesita sal, la cual contiene sodio, para trabajar apropiadamente. El sodio ayuda a que su cuerpo controle la presión arterial, la volemia, los músculos y los nervios, y más. Pero demasiado sodio en la alimentación puede ser malo para usted. Para la mayoría de las personas, el sodio en la dieta proviene de la sal que está en los alimentos o que se les ha agregado a éstos.

Si usted tiene hipertensión arterial o insuficiencia cardíaca, el médico puede aconsejarle que reduzca la cantidad de sal que consume todos los días. Incluso personas con presión arterial normal tendrán presión arterial más baja (y más saludable) si reducen la cantidad de sal que consumen.

El sodio en la dieta se mide en miligramos (mg) y su médico puede solicitarle que no coma más de 2,300 mg por día cuando padezca estas afecciones. Para algunas personas, 1,500 mg al día es una meta incluso mejor.

Reducir la sal en la alimentación

Comer una variedad de alimentos todos los días puede ayudarle a reducir la cantidad de sal que está recibiendo. Trate de consumir una dieta balanceada.

Compre verduras y frutas frescas cuando sea posible, ya que son naturalmente bajas en sal. Los alimentos enlatados contienen a menudo sodio para conservar el color del alimento y mantenerlo luciendo fresco. Por esta razón, es mejor comprar alimentos frescos cuando pueda. Compre también:

  • Carne de res, pollo o pavo y pescados frescos
  • Verduras y frutas frescas o congeladas

Busque estas palabras en las etiquetas: baja en sodio, libre de sodio, sin sal agregada, con poco sodio o sin sal. Verifique todas las etiquetas para ver cuánta sal o sodio contienen los alimentos por porción. Igualmente, evite alimentos que pongan en lista la sal encabezando la lista de ingredientes, ya que éstos aparecen en el orden de cantidad que el alimento contiene. Un producto con menos de 100 mg de sal por porción es bueno.

Ver también: Cómo leer las etiquetas de los alimentos

Aléjese de alimentos que siempre tengan alto contenido de sodio. Algunos de estos alimentos comunes son:

  • Alimentos procesados, tales como carnes curadas o ahumadas, tocino, perros calientes, salchicha, mortadela, jamón y salami
  • Anchoas, aceitunas, encurtidos y chucrut
  • Salsa de soja (soya) y de Worcestershire, jugos de tomate y otras verduras, y la mayoría de los quesos
  • Muchos aderezos y mezclas de aderezos para ensaladas embotellados
  • La mayoría de los refrigerios, tales como papitas fritas, galletas y otros

Cuando cocine, reemplace la sal por otros aliños, como la pimienta, el ajo, las hierbas y el limón. Evite las mezclas de especias empacadas, ya que a menudo contienen sal. Use ajo y cebolla en polvo, no sal de ajo y cebolla. No coma alimentos con glutamato monosódico (GMS).

Cuando salga a comer, pida siempre alimentos al vapor, asados a la parrilla, cocidos, hervidos y dorados sin nada de sal, salsa o queso adicionales. Si piensa que el restaurante podría utilizar glutamato monosódico, solicite que no se lo agreguen a su pedido.

  • Use aceite y vinagre en las ensaladas y agregue hierbas frescas o secas.
  • Elija fruta fresca o sorbete cuando coma postre.
  • Retire el salero de la mesa y reemplácelo por una mezcla de aliños libre de sal.

Pregúntele al médico o al farmaceuta qué antiácidos y laxantes contienen poca o ninguna sal, si necesita estos medicamentos. Algunos contienen mucho sodio.

Los descalcificadores o suavizadores de agua en casa le agregan sal a ésta, de manera que si tiene uno reduzca la cantidad de agua de grifo que consume y tome más bien agua embotellada.

Pregúntele al médico si un sustituto de la sal es seguro para usted, dado que muchos de ellos contienen mucho potasio. Esto puede ser dañino si usted padece ciertas afecciones médicas o si está tomando ciertos medicamentos. Sin embargo, si el potasio extra en la dieta no fuera dañino en su caso, un sustituto de la sal es una buena forma de reducir la cantidad de sodio en la alimentación.

Referencias

American Heart Association Nutrition Committee; Lichtenstein AH, Appel LJ, Brands M, Carnethon M, Daniels S, et al. Diet and lifestyle recommendations revision 2006: a scientific statement from the American Heart Association Nutrition Committee. Circulation. 2006 Jul 4;114(1):82-96.



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Review Date: 10/6/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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