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Hipertensión pulmonar

Definición

Es una presión arterial anormalmente alta en las arterias de los pulmones, lo cual hace que el lado derecho del corazón se esfuerce más de lo normal.

Nombres alternativos

Hipertensión arterial pulmonar; Hipertensión pulmonar primaria esporádica; Hipertensión pulmonar primaria familiar; Hipertensión arterial pulmonar idiopática; Hipertensión pulmonar primaria; HPP; Hipertensión pulmonar secundaria

Causas

El lado derecho del corazón bombea sangre a través de los pulmones donde puede recibir oxígeno.

Cuando las pequeñas arterias (vasos sanguíneos) de los pulmones se estrechan, no pueden transportar mucha sangre. Cuando esto sucede, la presión se acumula, lo cual se denomina hipertensión pulmonar.

El corazón necesita trabajar más fuertemente para forzar la circulación de la sangre a través de los vasos en contra de esta presión. Con el tiempo, el lado derecho del corazón puede agrandarse. En algún momento, no fluye suficiente sangre a los pulmones para recoger oxígeno y los síntomas empiezan.

En este momento, se presenta insuficiencia cardíaca que compromete el lado derecho del corazón, lo cual se denomina cor pulmonale.

La hipertensión pulmonar puede ser causada por:

  • Cualquier afección que cause bajos niveles crónicos de oxígeno en la sangre
  • Enfermedades autoinmunitarias que dañan los pulmones, como la esclerodermia o la artritis reumatoidea
  • Ciertas anomalías congénitas del corazón
  • Ciertos medicamentos para dietas
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Antecedentes de un coágulo sanguíneo en el pulmón
  • Infección por VIH
  • Neumopatía o enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Apnea obstructiva del sueño

En muchos casos, la causa se desconoce, en cuyo caso, la afección se conoce como hipertensión arterial pulmonar idiopática (HPI). Ésta es infrecuente y afecta más a las mujeres que a los hombres.

Si es causada por un medicamento o por una afección médica conocida, se denomina hipertensión pulmonar secundaria.

Síntomas

Con frecuencia, la dificultad para respirar o el mareo leve durante la actividad es el primer síntoma.

  • Se puede presentar frecuencia cardíaca rápida (palpitaciones)
  • Con el tiempo, los síntomas ocurren con actividad más ligera o incluso estando en reposo

Otros síntomas abarcan:

Las personas con hipertensión pulmonar informan que tienen días buenos y malos.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Ruidos cardíacos anormales (especialmente un desdoblamiento del segundo tono cardíaco)
  • Dilatación de las venas del cuello
  • Sensación de pulso sobre el esternón
  • Soplo cardíaco
  • Hinchazón de las piernas
  • Inflamación del hígado y el bazo
  • Ruidos respiratorios normales

En las primeras etapas de la enfermedad, el examen puede ser normal o casi normal y la afección puede tomar varios meses para ser diagnosticada. El asma provoca síntomas similares y debe descartarse.

Entre los exámenes se pueden mencionar:

Tratamiento

No existe cura conocida para esta enfermedad y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Es importante tratar trastornos médicos que causen hipertensión pulmonar, como apnea obstructiva del sueño, afecciones pulmonares y trastornos de las válvulas del corazón.

Están apareciendo muchas nuevas opciones de tratamiento para la hipertensión arterial pulmonar idiopática (HPI) y otras formas de hipertensión arterial pulmonar. Los medicamentos que se utilizan para tratar esta afección abarcan:

  • Ambrisentan (Letairis)
  • Bosentan (Tracleer)
  • Bloqueadores de los canales del calcio
  • Diuréticos
  • Prostaciclina o medicamentos similares
  • Sildenafil

El médico decidirá cuál es el mejor medicamento para usted. Durante el tratamiento, a usted se le monitoreará muy de cerca para vigilar los efectos secundarios y qué tan bien está respondiendo al medicamento. Nunca deje de tomar los medicamentos sin consultar con el médico.

A algunos pacientes les administran anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos sanguíneos en las venas de las piernas y las arterias del pulmón.

Las personas con casos avanzados de hipertensión pulmonar pueden necesitar oxígeno. Si el tratamiento con medicamentos no funciona, a los candidatos adecuados les puede servir un trasplante de corazón y pulmón o de pulmón solamente.

A medida que la enfermedad progrese, será necesario hacer cambios en el ambiente del hogar y conseguir más ayuda para moverse en la casa.

Otros consejos importantes a seguir:

  • Evite el embarazo
  • Evite las actividades extenuantes y el levantamiento de cosas pesadas
  • Evite viajar a grandes altitudes
  • Mantenga al día las vacunas anuales antigripal y antineumocócica contra la neumonía
  • Deje de fumar

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo ha sido desalentador, pero las nuevas terapias pueden producir mejores resultados. Algunas personas con esta afección pueden padecer insuficiencia cardíaca progresiva que puede llevar a la muerte.

Se recomienda evitar el embarazo.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Comienza a presentar dificultad para respirar con la actividad
  • La dificultad para respirar empeora
  • Presenta dolor torácico
  • Desarrolla otros síntomas

La mayoría de las personas con hipertensión pulmonar primaria se tratan en centros que se especializan en el cuidado de estos pacientes.

Prevención

Referencias

Badesch DB, Abman SH, Simonneau G, et al. Medical Therapy for Pulmonary Arterial Hypertension Updated ACCP Evidence-Based Clinical Practice Guidelines. Chest. 2007: 131(6).

McLaughlin VV, Archer SL, Badesch DB, Barst RJ, Farber HW, Lindner JR, et al: American College of Cardiology Foundation Task Force on Expert Consensus Documents; American Heart Association; American College of Chest Physicians; American Thoracic Society, Inc; Pulmonary Hypertension Association. ACCF/AHA 2009 expert consensus document on pulmonary hypertension: a report of the American College of Cardiology Foundation Task Force on Expert Consensus Documents and the American Heart Association developed in collaboration with the American College of Chest Physicians: American Thoracic Society, Inc; and the Pulmonary Hypertension Association. J Am Coll Cardiol. 2009;53:1573-1619.

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    Review Date: 4/27/2010

    Review By: Allen J. Blaivas, DO, Clinical Assistant Professor of Medicine UMDNJ-NJMS, Attending Physician in the Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Department of Veterans Affairs, VA New Jersey Health Care System, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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