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Mesotelioma maligno

Definición

Es un tumor canceroso poco común del revestimiento del pulmón y de la cavidad torácica (pleura) o del revestimiento del abdomen (peritoneo) que típicamente se debe a la exposición prolongada a los asbestos.

Nombres alternativos

Mesotelioma de tipo maligno

Causas, incidencia y factores de riesgo

La exposición prolongada al asbesto, un material resistente al fuego, es el mayor factor de riesgo. El asbesto solía encontrarse comúnmente en vinilos para techos, cielos rasos y aislamiento, cemento y materiales de frenos de automóviles. Aunque muchos trabajadores del asbesto fumaban, los expertos no creen que el tabaquismo en sí sea una causa de esta enfermedad.

El mesotelioma maligno afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres y la edad promedio del diagnóstico es a los 60 años.

Síntomas

Los síntomas pueden no aparecer hasta los 20 a 50 años o más después de la exposición al asbesto y pueden incluir:

Signos y exámenes

Los mesoteliomas a menudo son difíciles de diagnosticar bajo el microscopio. Asimismo, puede ser difícil distinguir entre esta enfermedad y afecciones y tumores similares.

Tratamiento

El mesotelioma maligno es un cáncer difícil de tratar.

Por lo regular, no existe una cura, a menos que la enfermedad se detecte muy temprano y el tumor se pueda extirpar completamente con cirugía. Sin embargo, la mayoría de las veces al momento del diagnóstico, la enfermedad está demasiado avanzada para una cirugía. La quimioterapia o la radioterapia se pueden usar para reducir los síntomas. Asimismo, combinar ciertos fármacos quimioterapéuticos puede ayudar a reducir los síntomas, pero no curará el cáncer.

Sin tratamiento, el paciente promedio con mesotelioma maligno sobrevive 9 meses.

Considere la posibilidad de participar en un estudio clínico (evaluación de nuevos tratamientos), lo cual le puede brindar más opciones de tratamiento.

Los tratamientos para aliviar el dolor, la oxigenoterapia y otros tratamientos complementarios también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común.

Ver:

Expectativas (pronóstico)

El tiempo promedio de supervivencia varía de 4 a 18 meses; sin embargo, el pronóstico depende de:

  • La etapa del tumor
  • La edad y la salud general
  • Si la cirugía es una opción
  • Su respuesta al tratamiento

Complicaciones

El tumor se puede diseminar rápidamente a otros órganos.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de mesotelioma maligno.

Prevención

Evite la exposición a los asbestos.

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. Clinical practice guidelines in oncology. Malignant pleural mesothelioma. v.1.2010.

Lewis RL. Lung cancer and other pulmonary neoplasms. In Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 201.

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    Review Date: 6/2/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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