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Neumonía por aspiración

Definición

Es la inflamación de los pulmones y de las vías respiratorias que llevan a ellos (bronquios) debido a la inhalación de materiales extraños.

Nombres alternativos

Pneumonía anaeróbica; Aspiración de vómito; Neumonía necrosante; Neumonitis aspirativa

Causas

La neumonía por aspiración es causada por la inhalación de materiales extraños (generalmente alimentos, líquidos, vómito o secreciones de la boca) hacia los pulmones. Esto puede llevar a:

  • Una acumulación de pus en los pulmones (absceso pulmonar)
  • Una reacción inflamatoria
  • Una infección pulmonar (neumonía)

La aspiración de material extraño hacia el pulmón puede ser causada por:

  • Anestesia
  • Coma
  • Disminución o ausencia del reflejo nauseoso en personas que no tienen lucidez mental (inconscientes o semiconscientes)
  • Problemas dentales
  • Trastornos que afectan la deglución normal
  • Trastornos del esófago (estenosis esofágica, reflujo gastroesofágico)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Medicamentos que afectan la lucidez mental
  • Edad avanzada
  • Sedantes

El material ácido que se inhala hacia los pulmones puede causar lesión pulmonar severa, aunque no necesariamente puede conducir a que se presente neumonía.

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El examen físico puede revelar sonidos crepitantes en los pulmones y un pulso rápido (frecuencia cardíaca).

Estos exámenes también ayudan a diagnosticar la enfermedad:

Tratamiento

Algunas personas pueden requerir hospitalización. El tratamiento varía dependiendo de la gravedad de la neumonía. Se pueden suministrar antibióticos que tratan los organismos en el ambiente. Algunas personas pueden recibir antibióticos especiales para tratar los organismos que viven en la boca.

Los tipos de bacterias que causan la neumonía dependen de:

  • Su salud
  • Dónde vive (residencia privada o instalaciones para cuidados de enfermería crónicos, por ejemplo)
  • Si ha estado hospitalizado recientemente
  • Uso reciente de antibióticos

Es posible que sea necesario que le evalúen la función de la deglución. Los pacientes que tengan problemas para deglutir posiblemente necesiten usar otros métodos de alimentación para reducir el riesgo de aspiración.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico depende de:

  • La gravedad de la neumonía
  • El tipo de bacteria que causa la neumonía
  • El grado de compromiso pulmonar

Si se desarrolla insuficiencia respiratoria aguda, el paciente puede padecer una enfermedad prolongada o morir.

Muchas personas que tienen neumonía por aspiración tienen otros problemas de salud serios, los cuales pueden afectar el pronóstico para la recuperación.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Dolor torácico
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Prevención

  • Evite los comportamientos que puedan conducir a que se presente aspiración, como el consumo excesivo de alcohol.
  • Sea consciente del riesgo de aspiración.

Referencias

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Ausiello D. Cecil Textbook of Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 97.

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Review Date: 3/17/2009

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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