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Alta de niños después de conmoción cerebral

Nombres alternativos

Alta tras lesión cerebral leve en niños; Alta tras lesión leve en el cerebro; Alta tras lesión cerebral traumática y leve en niños; Alta tras traumatismo craneoencefálico cerrado en niños

Cuando su hijo estuvo en el hospital

Su hijo recibió tratamiento por una conmoción cerebral, una lesión leve en el cerebro que puede provocarse cuando la cabeza golpea un objeto o cuando un objeto en movimiento golpea la cabeza. Esto puede afectar durante algún tiempo la forma como trabaja el cerebro de su hijo. También puede haberle hecho perder el conocimiento a su hijo por un rato. Su hijo puede tener un dolor de cabeza intenso.

Qué esperar en el hogar

Sanar o recuperarse de una conmoción cerebral toma tiempo. Puede tardar de días a semanas o incluso meses. El estado de su hijo mejorará lentamente.

Apenas su hijo llegue a su casa

Su hijo puede tomar paracetamol (Tylenol) para el dolor de cabeza. NO le dé ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Motrin o Advil), naproxeno ni otros fármacos similares.

Déle a su hijo alimentos que sean fáciles digerir. La actividad liviana en la casa está bien. No permita que practique juegos rudos ni que realice actividad pesada. Su hijo necesita reposo, pero no es necesario que se quede en la cama. Es de especial importancia evitar el juego que ocasionaría otra lesión similar en la cabeza.

Una vez que salga de la sala de urgencias para su casa, no hay problema con que su hijo duerma. Durante las primeras 12 horas, es posible que necesite despertarlo brevemente cada 2 ó 3 horas. Hágale una pregunta simple, como el nombre, y busque cualquier otro cambio en la forma como mira o actúa. Pregúntele al médico por cuánto tiempo tiene que hacer esto.

Cuando su hijo recién se va para la casa

Mientras los síntomas estén presentes, su hijo debe evitar los deportes, los juegos pesados en los descansos, estar demasiado activo y la clase de educación física. Pregúntele al médico cuándo podrá retornar a sus actividades normales.

Cerciórese de que el profesor del niño, el profesor de educación física, los entrenadores y la enfermera de la escuela sepan de la reciente lesión.

Hable con los profesores con relación a ayudarlo a ponerse al día con el trabajo escolar y sobre el momento adecuado para exámenes o proyectos importantes. Los profesores también deben entender que su hijo puede estar más cansado, retraído, fácilmente perturbado o confundido. Igualmente, puede tener dificultad con tareas que exijan recordar o concentrarse. Su hijo puede tener dolores de cabeza leves y ser menos tolerante al ruido. Si su hijo tiene síntomas en la escuela, puede ser necesario que se quede en la casa hasta que se sienta mejor.

Hable con los profesores acerca de:

  • No hacer que el niño se ponga al día inmediatamente con todo el trabajo faltante
  • Reducir durante un tiempo la cantidad de tareas o trabajo en clase que hace su hijo
  • Permitir momentos de descanso durante el día
  • Permitir que su hijo entregue tareas tarde
  • Darle tiempo extra para estudiar y hacer los exámenes
  • Ser paciente con los comportamientos del niño mientras se recupera

Con base en la gravedad del traumatismo craneal, es posible que su hijo deba esperar de 1 a 3 meses antes de realizar estas actividades. Antes de realizar alguna de estas actividades, consulte primero al pediatra:

  • Participar en deportes de contacto, como fútbol americano, hockey y balompié
  • Montar en bicicleta, motocicleta o vehículo todo terreno
  • Manejar un automóvil (si tiene la edad suficiente y la licencia)
  • Esquiar, practicar tabla de nieve, montar en patines o en monopatín, o practicar gimnasia o artes marciales
  • Participar en cualquier actividad donde haya un riesgo de golpearse o sacudir la cabeza

Algunas organizaciones recomiendan que su hijo permanezca alejado por el resto de la temporada de actividades deportivas que pudieran ocasionar una lesión similar en la cabeza.

Cuándo llamar al médico

Si los síntomas no desaparecen o no están mejorando mucho después de 2 ó 3 semanas, solicite una cita de control con el pediatra.

Llame al médico si su hijo tiene:

  • Rigidez de nuca
  • Líquido o sangre que sale de la nariz o los oídos
  • Cualquier cambio en la lucidez mental, dificultad para despertarse o se ha vuelto más soñoliento
  • Un dolor de cabeza que está empeorando, dura mucho tiempo o que no se alivia con paracetamol (Tylenol)
  • Fiebre
  • Vómitos más de 3 veces
  • Problemas para caminar o hablar
  • Cambios en el habla (mala articulación, difícil entenderle, lo que dice no tiene sentido)
  • Problemas para pensar correctamente
  • Convulsiones (sacudir los brazos o las piernas sin control)
  • Cambios en el comportamiento o comportamiento inusual
  • Visión doble
  • Cambios en los patrones para lactar o comer

Referencias

Atabaki SM. Pediatric head injury. Pediatr Rev. 2007 Jun;28(6):215-24.

Heegaard WG, Biros MH. Head. In: Marx J. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2006: chap 38.

Ropper AH, Gorson KC. Clinical practice: concussion. N Engl J Med. 2007;356:166-172.



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Review Date: 1/22/2009

Review By: Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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