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Émbolo pulmonar

Definición

Es una obstrucción de una arteria en los pulmones ya sea por grasa, aire, coágulo sanguíneo o células tumorales.

Nombres alternativos

Tromboembolia venosa; Coágulo sanguíneo en los pulmones; Coágulo sanguíneo pulmonar; Émbolo; Émbolo tumoral; Embolia pulmonar

Causas, incidencia y factores de riesgo

En la mayoría de los casos, un émbolo pulmonar es causado por un coágulo sanguíneo en una vena, especialmente una vena en la pierna o en la pelvis (área de la cadera). La causa más común es un coágulo sanguíneo en una de las venas profundas de los muslos. Este tipo de coágulo se denomina trombosis venosa profunda (TVP).

Las causas menos comunes abarcan burbujas de aire, gotitas de grasa, líquido amniótico o grupos de parásitos o células tumorales, todas las cuales pueden llevar a un émbolo pulmonar.

Los factores de riesgo para un émbolo pulmonar abarcan los siguientes:

  • Quemaduras
  • Cáncer
  • Parto
  • Antecedentes familiares de coágulos sanguíneos
  • Fracturas de las caderas o el fémur
  • Ataque cardíaco
  • Cirugía del corazón
  • Reposo prolongado en cama o permanecer en una posición por mucho tiempo, como un viaje largo en avión o automóvil
  • Lesión severa
  • Accidente cerebrovascular
  • Cirugía (especialmente ortopédica o neurológica)
  • Uso de anticonceptivos orales o terapia de estrógenos

Las personas con ciertos trastornos de coagulación también pueden presentar un riesgo mayor.

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir son:

Signos y exámenes

Se pueden realizar los siguientes exámenes para ver qué tan bien están funcionando los pulmones:

  • Gasometría arterial
  • Oximetría del pulso

Los siguientes exámenes imagenológicos pueden ayudar a determinar dónde se localiza el coágulo sanguíneo:

Otros exámenes que se pueden hacer son:

Tratamiento

A menudo, se necesita tratamiento y hospitalización de emergencia. El objetivo es estabilizar el sistema cardiovascular y prevenir la formación de nuevos coágulos. Se puede requerir oxigenoterapia para mantener los niveles de oxígeno normales.

En casos de embolia pulmonar grave y potencialmente mortal, el tratamiento puede consistir en disolver el coágulo y prevenir la formación de nuevos coágulos.

El tratamiento para disolver los coágulos se llama terapia trombolítica. Los medicamentos trombolíticos abarcan:

  • Estreptocinasa
  • t-PA

El tratamiento para prevenir los coágulos se llama terapia de anticoagulación y los fármacos se denominan comúnmente anticoagulantes. Los medicamentos más comúnmente utilizados para prevenir los coágulos son la heparina y la warfarina (Coumadin). Fondaparinux (Arixtra) es un anticoagulante más nuevo utilizado bajo circunstancias especiales. La heparina o los fármacos de tipo heparina se pueden administrar por vía intravenosa (por IV, directamente en una vena) o como inyecciones subcutáneas. Generalmente son los primeros medicamentos que se dan y luego se pasa a warfarina administrada en forma de pastillas.

Cuando usted empiece a tomar warfarina por primera vez, necesitará exámenes de laboratorio frecuentes para verificar la consistencia de la sangre. Esto le ayudará al médico a ajustar apropiadamente la dosis.

Los pacientes que tienen reacciones a la heparina o medicamentos conexos pueden necesitar otros fármacos.

Los pacientes que no pueden tolerar los anticoagulantes o para quienes pueden ser muy riesgosos tal vez necesiten un dispositivo llamado filtro en la vena cava inferior (filtro VCI). Este dispositivo, que se coloca en la principal vena central en el área del abdomen, impide que grandes coágulos viajen hacia los vasos sanguíneos de los pulmones. Algunas veces, se puede colocar un filtro temporal y quitarlo posteriormente.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Es difícil predecir cómo va a evolucionar el paciente. A menudo, el pronóstico se relaciona con lo que puso a la persona en riesgo de embolia pulmonar (por ejemplo, cáncer, cirugía mayor, traumatismo).

En casos de embolia pulmonar grave, donde se presenta shock e insuficiencia cardíaca, la tasa de mortalidad puede ser mayor al 50%.

Complicaciones

  • Insuficiencia cardíaca o shock
  • Palpitaciones cardíacas
  • Hipertensión pulmonar
  • Dificultad intensa para respirar
  • Hemorragia severa (por lo general una complicación del tratamiento)
  • Muerte súbita

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de un émbolo pulmonar.

Prevención

Prevenir la trombosis venosa profunda (TVP) es muy importante, especialmente en personas que están en alto riesgo. Para ayudar a prevenir este tipo de trombosis, mueva las piernas con frecuencia o dé un paseo durante los viajes largos en avión, en automóvil y en otras situaciones en las cuales esté sentado o acostado por períodos de tiempo prolongados. El hecho de caminar y permanecer activo tan pronto como sea posible después de una cirugía o durante una enfermedad prolongada también puede reducir el riesgo.

Se puede prescribir terapia con heparina (bajas dosis de heparina inyectadas debajo de la piel) para aquellas personas que están en reposo prolongado en cama.

Algunas veces, los pacientes en el hospital usan botas especiales suaves que automática (y suavemente) aprietan las pantorrillas de manera periódica. Esto se denomina compresión neumática intermitente que ayuda a mantener la sangre moviéndose y previene su coagulación.

Referencias

Anderson DR, Kahn SR, Rodger MA, et al. Computed tomographic pulmonary angiography vs ventilation-perfusion lung scanning in patients with suspected pulmonary embolism: a randomized controlled trial.JAMA. 2007;298(23):2743-2753.

Righini M, Le Gal G, Aujesky D, et al. Diagnosis of pulmonary embolism by multidetector CT alone or combined with venous ultrasonography of the leg: a randomised non-inferiority trial. Lancet. 2008;371(9621):1343-1352.

Snow V, Qaseem A, Barry P, et al. Management of venous thromboembolism: a clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Academy of Family Physicians. Ann Intern Med. 2007;146(3):204-210.

Tapson VF. Pulmonary embolism. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 99.

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Review Date: 3/28/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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