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Edema pulmonar

Definición

Es una acumulación anormal de líquido en los alvéolos pulmonares que lleva a que se presente dificultad para respirar.

Nombres alternativos

Congestión pulmonar; Congestión del pulmón; Agua en el pulmón

Causas

El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardíaca. A medida que el corazón deja de funcionar, la presión en las venas que pasan a través del pulmón comienza a elevarse.

A medida que el corazón falla, la presión en las venas que atraviesan los pulmones comienza a elevarse. A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido interrumpe el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones, provocando dificultad para respirar.

El edema pulmonar puede ser causado por daño directamente al pulmón, como el causado por gas tóxico o infección severa, como efecto secundario de medicamentos o el resultado de un trauma mayor. El daño pulmonar con la acumulación de líquido en el cuerpo también se observa en la insuficiencia renal. Hacer ejercicio a grandes alturas también puede causar edema pulmonar.

El edema pulmonar también puede ser una complicación de un ataque cardíaco, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas (aórtica o mitral) o cualquier enfermedad cardíaca que ocasione ya sea debilitamiento o rigidez del miocardio (miocardiopatía).

Síntomas

Síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta afección:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y utilizará un estetoscopio para auscultar los pulmones y el corazón. Se puede detectar lo siguiente:

  • Sonidos crepitantes en los pulmones llamados estertores
  • Ruidos cardíacos anormales
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Coloración pálida o azulosa de la piel (palidez o cianosis)
  • Respiración rápida (taquipnea)

Los posibles exámenes abarcan:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC) para verificar la presencia de anemia y reducción en el conteo de glóbulos rojos
  • Otros exámenes de sangre para medir las químicas sanguíneas y la función renal
  • Niveles de oxígeno en la sangre (oximetría y gasometría arterial): bajos en pacientes con edema pulmonar
  • Una radiografía de tórax que puede revelar líquido en o alrededor del espacio pulmonar o un agrandamiento del corazón
  • Electrocardiografía (ECG) para detectar ritmo cardíaco anormal o evidencia de un ataque cardíaco
  • Ecografía del corazón (ecocardiografía) para ver si hay un músculo cardíaco débil, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas o líquido alrededor del corazón

Tratamiento

El oxígeno se administra por medio de una mascarilla o de diminutos tubos plásticos (cánulas) colocados en la nariz. Igualmente, se puede poner un tubo de respiración en la tráquea y es posible que se necesite un respirador (ventilador).

Se debe identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar y estabilizar el corazón.

Casi siempre se administran medicamentos, llamados diuréticos, los cuales le ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de líquidos. De igual manera, se pueden administrar medicamentos para fortalecer el miocardio, controlar su ritmo o aliviar la presión sobre el corazón.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Algunos pacientes posiblemente necesiten usar un respirador durante mucho tiempo, lo cual puede llevar a daño en el tejido pulmonar.

La insuficiencia renal y el daño a otros órganos mayores puede ocurrir si no se restaura rápidamente el flujo de sangre y oxígeno. Sin tratamiento, esta afección puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Algunos pacientes pueden necesitar el uso de un respirador durante un tiempo prolongado. Sin tratamiento, esta afección puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si tiene problemas para respirar.

Prevención

Si usted padece una enfermedad que puede llevar a un edema pulmonar o a debilidad del miocardio, tome todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones del médico. El hecho de seguir una dieta saludable, baja en sal y grasa, puede disminuir significativamente el riesgo de desarrollar esta afección.

Referencias

Hess OM, Carroll JD. Clinical assessment of heart failure. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa; Saunders Elsevier; 2007: chap 23.

Obrien JF, Falk JL. Heart Failure. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 79.

Irwin RS, Rippe JM. Management of advanced heart failure. In: Irwin RS, Rippe JM, eds. Irwin and Rippe's Intensive Care Medicine. 6th ed. Baltimore, Md; Lippincott Williams & Wilkins; 2008:chap 33.

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    Review Date: 5/22/2010

    Review By: Issam Mikati, MD, Associate Professor of Medicine, Feinberg School of Medicine, Director, Northwestern Clinic Echocardiography Lab, Northwestern University, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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