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Bronquiectasia

Definición

Es la destrucción y ensanchamiento de las vías respiratorias mayores.

  • Si la afección está presente al nacer, se denomina bronquiectasia congénita.
  • Si se desarrolla posteriormente en la vida, se denomina bronquiectasia adquirida.

Nombres alternativos

Bronquiectasia adquirida; Bronquiectasia congénita

Causas, incidencia y factores de riesgo

La bronquiectasia a menudo es causada por la inflamación recurrente o la infección de las vías respiratorias. Con mayor frecuencia comienza en la infancia como complicación de una infección o la inhalación de un cuerpo extraño.

La fibrosis quística ocasiona aproximadamente un tercio de todos los casos de bronquiectasias en los Estados Unidos. Ciertas afecciones genéticas también pueden causar bronquiectasia, incluyendo discinesia ciliar primaria y síndromes de inmunodeficiencia.

La afección también puede ser causada por la inhalación rutinaria de partículas de alimentos al comer.

Síntomas

Los síntomas, a menudo, se desarrollan gradualmente y se pueden presentar meses o años después del hecho que causa la bronquiectasia.

Dichos síntomas pueden abarcar:

Signos y exámenes

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede percibir unos pequeños chasquidos, crepitaciones, burbujeo, sibilancias, cascabeleo u otros ruidos, por lo general en los lóbulos inferiores de los pulmones.

Los exámenes pueden ser:

Tratamiento

El tratamiento está encaminado a controlar las infecciones y las secreciones bronquiales, aliviar la obstrucción de las vías respiratorias y prevenir complicaciones.

Parte de la rutina en este tratamiento es el drenaje diario y regular para eliminar las secreciones bronquiales. Un terapeuta respiratorio puede enseñarle al paciente ejercicios para la expectoración que le pueden ayudar.

Por lo general, se prescriben antibióticos, broncodilatadores y expectorantes para las infecciones.

Se puede necesitar cirugía para extirpar el pulmón si los medicamentos no funcionan o si el paciente presenta un sangrado profuso.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa específica de la enfermedad. Con tratamiento, la mayoría de las personas pueden llevar vidas normales sin mayor discapacidad.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • El dolor torácico o la insuficiencia respiratoria empeora
  • Hay un cambio en la cantidad o color de la flema que se expectora o ésta sale con sangre
  • Otros síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones pulmonares puede reducir el riesgo.

Las vacunas de la niñez y la vacuna antigripal anual ayudan a reducir la probabilidad de contraer algunas infecciones. Asimismo, evitar las infecciones de las vías respiratorias altas, el tabaquismo y la contaminación pueden disminuir el riesgo de infección.

Referencias

Iseman MD, Chan ED. Bronchiectasis. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 42.

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Review Date: 9/15/2010

Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA.

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