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Neumonía adquirida en el hospital

Definición

Es una infección de los pulmones contraída durante una hospitalización.

Nombres alternativos

Neumonía nosocomial o intrahospitalaria; Neumonía asociada con el uso de un respirador

Causas

La neumonía es una enfermedad muy común, causada por muchos gérmenes diferentes y su gravedad puede ir desde leve hasta potencialmente mortal.

La neumonía adquirida en el hospital o neumonía intrahospitalaria tiende a ser más grave, porque los mecanismos de defensa del paciente contra la infección a menudo se deterioran durante la estadía en el hospital. Además, los tipos de gérmenes presentes en un hospital con frecuencia son más peligrosos que los que se encuentran en la comunidad.

La neumonía adquirida en el hospital ocurre más comúnmente en pacientes que requieren un respirador (también llamado máquina de respiración o ventilador) para ayudarlos a respirar. Cuando se presenta la neumonía en un paciente que está con ventilador, se conoce también como neumonía asociada con el uso de un ventilador.

Los factores de riesgo para desarrollar la neumonía adquirida en el hospital son, entre otros:

  • Alcoholismo
  • Estar conectado a un respirador
  • Inhalar material a los pulmones (aspiración)
  • Cirugía del tórax
  • Inmunodepresión por medicamentos o enfermedades
  • Enfermedad pulmonar prolongada (crónica)
  • Medicamentos que afectan la lucidez mental
  • Edad avanzada
  • Enfermedad reciente

Síntomas

  • Tos que puede producir esputo mucoso, verdoso o purulento (flema)
  • Escalofríos
  • Fatiga con facilitad
  • Sudoración excesiva (raras veces)
  • Fiebre
  • Molestia general, inquietud o indisposición (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor y rigidez articular (raras veces)
  • Inapetencia
  • Rigidez muscular (raras veces)
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de pecho agudo o punzante que empeora con la respiración profunda o la tos
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

Un examen físico muestra:

  • Dificultad respiratoria
  • Crepitaciones o disminución de los ruidos respiratorios cuando se ausculta el tórax con un estetoscopio.

Los exámenes practicados pueden ser:

Tratamiento

El tratamiento está encaminado a curar la infección con antibióticos. El antibiótico se selecciona con base en el germen específico detectado en un cultivo de esputo.

Sin embargo, no siempre se puede identificar la bacteria con exámenes. Se administra la terapia con antibióticos para combatir las bacterias más comunes que infectan a los pacientes hospitalizados, Staphylococcus aureus y bacterias gramnegativas.

El tratamiento complementario incluye:

  • Oxígeno
  • Tratamientos pulmonares para aflojar y remover las secreciones espesas de los pulmones

Grupos de apoyo

Pronóstico

La mayoría de los pacientes responden al tratamiento y mejoran en dos semanas; sin embargo, la neumonía adquirida en el hospital puede ser muy grave y algunas veces potencialmente mortal.

Posibles complicaciones

Los pacientes ancianos o muy débiles que no responden al tratamiento pueden morir a causa de insuficiencia respiratoria aguda causada por la neumonía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Los programas actuales de prevención para reducir las infecciones adquiridas en los hospitales existen en la mayoría de las instituciones.

Referencias

American Thoracic Society. Guidelines for the management of adults with hospital-acquired, ventilator-associated, and healthcare-associated pneumonia. Am J Respir Crit Care Med. 2005 Feb 15;171(4):388-416.

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 97.

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Review Date: 3/17/2009

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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