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Miocarditis

Definición

Es la inflamación del músculo cardíaco.

Ver también: miocarditis pediátrica

Nombres alternativos

Inflamación del miocardio

Causas, incidencia y factores de riesgo

La miocarditis es un trastorno poco común, generalmente causado por infecciones virales, bacterianas o micóticas que afectan el corazón.

Infecciones virales:

Infecciones bacterianas:

Infecciones micóticas:

  • Aspergilo
  • Cándida
  • Coccidioides
  • Criptococo
  • Histoplasma
  • Esquistosomiasis

Cuando usted tiene una infección, el sistema inmunitario del cuerpo produce células especiales que liberan ciertos químicos para combatir la enfermedad. Si la infección afecta el corazón, las células que combaten la enfermedad ingresan a este órgano. Sin embargo, los químicos producidos por una respuesta inmunitaria pueden ocasionar daño al músculo cardíaco. Como resultado, el corazón se torna grueso, inflamado y débil. Esto lleva a que se presenten síntomas de insuficiencia cardíaca.

Otras causas de miocarditis pueden abarcar:

  • Reacciones alérgicas a ciertos medicamentos o toxinas (alcohol, cocaína, ciertos fármacos quimioterapéuticos, metales pesados y catecolaminas)
  • Estar en medio de ciertos químicos
  • Ciertas enfermedades que causan inflamación en todo el cuerpo (artritis reumatoidea, sarcoidosis)

Síntomas

Es posible que no haya síntomas, pero de presentarse, pueden ser similares a la gripe y pueden ser:

  • Latidos cardíacos anormales
  • Dolor torácico que se puede asemejar a un ataque cardíaco
  • Fatiga
  • Fiebre y otros signos de infección, incluyendo dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de garganta, diarrea o erupciones cutáneas
  • Inflamación o dolor articular
  • Hinchazón de las piernas
  • Dificultad respiratoria

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Signos y exámenes

Un examen físico puede no mostrar ninguna anomalía o revelar lo siguiente:

  • Latidos o ruidos cardíacos anormales (soplos, ruidos cardíacos sobreañadidos)
  • Fiebre
  • Líquido en los pulmones
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia)
  • Hinchazón (edema) en las piernas

Los exámenes empleados para diagnosticar miocarditis son, entre otros:

Tratamiento

El tratamiento está encaminado hacia la causa del problema y puede consistir en:

  • Antibióticos
  • Medicamentos antinflamatorios para reducir la hinchazón
  • Diuréticos para eliminar el exceso de agua del cuerpo
  • Dieta baja en sal
  • Reducción de la actividad

Si el músculo cardíaco está muy débil, el médico recetará medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca. Los ritmos cardíacos anormales pueden requerir el uso de medicamentos adicionales, un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable. Si se presenta un coágulo sanguíneo en una cámara del corazón, también se administra un anticoagulante.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía y depende de la causa del problema y de la salud general de la persona. Algunas personas se pueden recuperar por completo, mientras que otras pueden padecer insuficiencia cardíaca permanente.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de miocarditis, especialmente después de una infección reciente.

Busque asistencia médica inmediata si presenta síntomas severos o le han diagnosticado miocarditis y experimenta aumento en:

Prevención

El tratamiento oportuno de las afecciones que causan la miocarditis puede reducir el riesgo.

Referencias

Liu PP, Schultheiss HP. Myocarditis. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 66.

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    Review Date: 5/4/2010

    Review By: Issam Mikati, MD, Associate Professor of Medicine. Feinberg School of Medicine, Northwestern University, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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