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Intoxicación digitálica

Definición

Los digitálicos son medicamentos recetados a ciertos pacientes del corazón. La intoxicación digitálica es una complicación del tratamiento digitálico o puede ocurrir cuando alguien toma más de una cantidad grande del fármaco a la vez. (Esto se denomina ingestión aguda.)

La forma de prescripción más común de este medicamento se denomina digoxina. La digitoxina es otra forma de digitálico.

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La intoxicación digitálica puede ser causada por niveles altos de digitálicos en el cuerpo o una disminución de la tolerancia al fármaco. Los pacientes con disminución de la tolerancia pueden tener niveles "normales" de digitálicos en su sangre.

La intoxicación digitálica puede producirse a causa de una única exposición, por una sobremedicación crónica o puede ocurrir en pacientes con niveles normales de digitálicos en la sangre si se presentan otros riesgos.

Entre los riesgos se incluye el consumo de medicamentos digitálicos, como digoxina o digitoxina, junto con medicamentos que interactúen con ellos como quinidina, verapamilo, amiodarona y otros.

A las personas con insuficiencia cardíaca que toman digoxina con frecuencia se les administran medicamentos llamados diuréticos, los cuales eliminan el exceso de líquidos del cuerpo. Muchos diuréticos pueden producir pérdida de potasio, cuyos bajos niveles en el cuerpo incrementan el riesgo de intoxicación digitálica. Dicha toxicidad también puede presentarse en personas que toman el fármaco y que tienen niveles bajos de magnesio en el organismo.

Los riesgos abarcan el hecho de tomar medicamentos digitálicos tales como digoxina o digitoxina junto con medicamentos que interactúan con los digitálicos, como la quinidina, el verapamilo, la amiodarona y otros.

La reducción de la función renal hace que los digitálicos se acumulen en el cuerpo en lugar de ser eliminados normalmente en la orina; por lo tanto, cualquier trastorno que altere el funcionamiento de los riñones, incluyendo la deshidratación, puede aumentar la probabilidad de intoxicación digitálica.

Síntomas

Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:

Signos y exámenes

La frecuencia cardíaca puede ser rápida o lenta, y puede ser irregular.

Un ECG se hace para verificar si hay latidos cardíacos irregulares.

Los exámenes de sangre se hacen para revisar:

  • Creatinina y BUN (que ayudan a evaluar el funcionamiento renal)
  • Niveles de digoxina o digitoxina
  • Nivel de potasio
  • Nivel de magnesio

Ver también:

Tratamiento

En una emergencia, si es necesario, administre respiración artificial (ver RCP) y consiga asistencia médica profesional.

Las arritmias deben tratarse según el tipo de éstas que se desarrolle.

Si la intoxicación se debe a una exposición única, reciente y aguda, el tratamiento puede consistir en:

  • Carbón activado
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciar este último ( lavado gástrico)

Los niveles de digitoxina en la sangre se pueden disminuir con dosis repetitivas de carbón activado, administradas después del lavado gástrico.

Los métodos para inducir el vómito generalmente no se realizan debido a que éste puede empeorar el ritmo cardíaco lento.

En los casos graves, se pueden prescribir medicamentos como anticuerpos específicos para digoxina. Es posible que sea necesario realizar una hemodiálisis para reducir los niveles de digitálicos en el organismo.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía dependiendo del grado de la toxicidad y de las arritmias que se presenten.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si está tomando medicamentos digitálicos y se desarrollan síntomas de intoxicación digitálica.

Prevención

Los niveles de digitálicos en la sangre se deben monitorear con regularidad si usted está tomando estos medicamentos. También se debe monitorear la química sanguínea para detectar las afecciones que hacen más común la intoxicación digitálica.

Se pueden prescribir suplementos de potasio si usted toma diuréticos y digitálicos juntos o se puede prescribir un diurético controlador de potasio.

Referencias

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    Review Date: 1/23/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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