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Pericarditis bacteriana

Definición

Es una irritación e inflamación del saco que rodea el corazón (pericardio), debido a una infección por bacterias.

Ver también: pericarditis

Nombres alternativos

Pericarditis purulenta

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las infecciones bacterianas son una causa de pericarditis. La infección bacteriana hace que el pericardio se hinche o se inflame y el dolor ocurre como resultado del roce del pericardio inflamado contra el corazón. El líquido se puede acumular en el saco pericárdico.

Las bacterias más comunes que producen esta afección son:

  • Haemophilus influenzae (también llamado hemófilo de la influenza)
  • Meningococos
  • Neumococos
  • Estafilococos
  • Estreptococos

Desde la llegada de los antibióticos, la pericarditis bacteriana se ha vuelto relativamente infrecuente.

La pericarditis ocurre con más frecuencia en hombres entre los 20 y los 50 años, generalmente después de algún tipo de infección respiratoria. También se puede manifestar luego de una cirugía del corazón o infecciones cutáneas u orales que producen infección bacteriana de la sangre (bacteriemia).

Síntomas

  • Dolor torácico:
  • Puede desplazarse (irradiarse) a los hombros, al cuello, a la espalda o al abdomen
  • El dolor aumenta con la respiración
  • Agudo, punzante
  • El hecho de sentarse o pararse alivia el dolor
  • Escalofríos
  • Dificultad para respirar
  • Tos seca
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Tomarse las costillas con respiración profunda (inclinarse o tomarse el pecho al respirar)
  • Sudoración

Signos y exámenes

Los signos abarcan:

Los médicos pueden sospechar la presencia de pericarditis cuando uno de los siguientes exámenes muestra una cantidad anormal de líquido en el saco pericárdico:

La afección se diagnostica cuando se confirma que el líquido que está alrededor del saco pericárdico está infectado con bacterias. Las siguientes pruebas pueden ayudar a los médicos a elaborar dicho diagnóstico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección.

Los medicamentos abarcan:

  • Antibióticos para tratar infecciones bacterianas
  • Analgésicos para aliviar el dolor
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno u otros medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES) con el fin de aliviar la inflamación del pericardio
  • Diuréticos para eliminar el exceso de líquidos

El descanso en la cama con la cabecera levantada puede reducir la carga de trabajo del corazón.

Otros tratamientos abarcan:

  • Hacer un pequeño agujero (ventana) en el pericardio (pericardiotomía subxifoide) para permitir que el líquido infectado drene.
  • Drenar líquido del saco pericárdico ( pericardiocentesis) para prevenir o tratar el taponamiento cardíaco.
  • Corte o extirpación parcial del pericardio (pericardiectomía quirúrgica) si la pericarditis bacteriana es crónica o reaparece.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Esta enfermedad puede ser potencialmente mortal sin tratamiento. El pronóstico es bueno si la pericarditis bacteriana se trata oportunamente y la mayoría de las personas se recupera por completo.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Prevención

Referencias

LeWinter MM. Pericardial diseases. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 70.

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    Review Date: 5/6/2010

    Review By: Issam Mikati, MD, Associate Professor of Medicine. Feinberg School of Medicine, Northwestern University, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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