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Pericarditis

Definición

Es una afección en la cual la cubierta similar a un saco alrededor del corazón (pericardio) resulta inflamada.

Ver también: pericarditis bacteriana

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La pericarditis generalmente es una complicación de infecciones virales, más comúnmente por ecovirus o virus de Coxsackie y, con menos frecuencia, causada por influenza o infección por VIH.

Las infecciones con bacterias pueden conducir a pericarditis (también llamada pericarditis purulenta). Algunas infecciones micóticas también pueden producir pericarditis.

Además, la pericarditis también puede estar asociada con enfermedades como:

Otras causas abarcan:

Con frecuencia, se desconoce la causa de la pericarditis, en cuyo caso recibe el nombre de pericarditis idiopática.

La pericarditis afecta con más frecuencia a los hombres entre los 20 y 50 años de edad y generalmente sigue a infecciones respiratorias. En los niños, es causada con mayor frecuencia por el adenovirus o virus de Coxsackie.

Síntomas

Signos y exámenes

Al auscultar el corazón con un estetoscopio, el médico puede oír un ruido llamado roce pericárdico. Los ruidos cardíacos se pueden percibir como leves o distantes. Asimismo, puede haber otros signos de líquido en el pericardio (derrame pericárdico).

Si este trastorno es grave, puede haber:

Si se ha acumulado líquido en el saco pericárdico, éste puede aparecer en:

Estos exámenes muestran:

Otros hallazgos varían dependiendo de la causa de la pericarditis.

Para descartar un ataque cardíaco, el médico puede ordenar los niveles de los marcadores cardíacos seriados (creatina cinasa -MB y troponina I). Otras pruebas de laboratorio pueden ser, entre otras:

Tratamiento

En lo posible, se debe identificar la causa de la pericarditis.

Los medicamentos abarcan:

  • Analgésicos para el dolor
  • Antibióticos para pericarditis bacteriana
  • Antimicóticos para pericarditis micótica
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin) o un antinflamatorio no esteroides (AINES), como ibuprofeno, para la inflamación del pericardio
  • Corticosteroides como prednisona (en algunos pacientes)
  • Cochicina

Si la acumulación de líquido en el pericardio deteriora la función cardíaca o produce un taponamiento cardíaco, es necesario drenar el líquido del saco pericárdico. Este procedimiento, llamado pericardiocentesis, se puede hacer utilizando una aguja guiada por ecocardiografía o una cirugía menor.

Si la pericarditis es crónica, recurrente u ocasiona pericarditis constrictiva, se puede recomendar el corte o extirpación de parte del pericardio.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La pericarditis puede variar de casos leves que mejoran por sí solos hasta casos potencialmente mortales. La afección se puede complicar por la acumulación significativa de líquido alrededor del corazón y el funcionamiento cardíaco deficiente.

El pronóstico es bueno si el trastorno se trata oportunamente y la mayoría de las personas se recupera en 2 semanas a 3 meses. Sin embargo, la pericarditis puede reaparecer.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si experimenta los síntomas de pericarditis. Esta enfermedad puede ser potencialmente mortal sin tratamiento.

Prevención

Muchos casos no se pueden prevenir.

Referencias

LeWinter MM. Pericardial diseases. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 70.

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    Review Date: 5/4/2010

    Review By: Issam Mikati, MD, Associate Professor of Medicine. Feinberg School of Medicine, Northwestern University, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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