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Fibriloaleteo auricular

Definición

Es un trastorno del ritmo cardíaco (arritmia) que por lo general implica una frecuencia cardíaca rápida que no es regular.

Nombres alternativos

Fibrilación/flúter auricular; Fibrilación auricular

Causas

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica normal del corazón.

En condiciones normales, las cuatro cámaras del corazón (dos aurículas y dos ventrículos) se contraen (comprimen) de una forma ordenada. Cuando esto sucede, el corazón es capaz de bombear la sangre que el cuerpo necesita sin esforzarse más de lo necesario.

El impulso eléctrico que le da la señal al corazón para contraerse empieza en el nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA). Este nódulo es el marcapasos natural del corazón.

  • La señal sale del nódulo SA y viaja a través de las dos cámaras superiores (aurículas).
  • Luego, la señal atraviesa otro nódulo (nódulo AV), y finalmente, pasa a través de las cámaras inferiores (ventrículos).

En la fibrilación auricular, el impulso eléctrico del corazón no es regular. Las aurículas se contraen muy rápidamente y no en un patrón regular. Esto hace que los ventrículos latan anormalmente, llevando a que se presente un pulso irregular y, por lo general, rápido. Como resultado, el corazón puede estar trabajando con más fuerza y es posible que ya no sea capaz de bombear suficiente sangre.

En el aleteo auricular, los ventrículos pueden latir muy rápidamente, pero en un patrón regular.

Si el fibriloaleteo auricular es parte de una afección denominada síndrome del seno enfermo, es posible que el nódulo sinusal no trabaje apropiadamente y la frecuencia cardíaca puede alternar entre lenta y rápida. Como resultado, puede no haber suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo.

La fibrilación auricular puede afectar tanto a hombres como a mujeres y se vuelve más frecuente con el aumento de la edad.

Las causas de la fibrilación auricular abarcan:

Síntomas

Usted puede no estar consciente de que su corazón no está latiendo en un patrón anormal, en especial si ha estado ocurriendo por algún tiempo.

Los síntomas pueden abarcar:

Nota: los síntomas pueden comenzar o parar repentinamente. Esto se debe a que la fibrilación auricular puede detenerse o comenzar de manera espontánea.

Pruebas y exámenes

El médico puede oír un latido cardíaco rápido al auscultar el corazón con un estetoscopio. El pulso puede sentirse rápido, irregular o ambos. La frecuencia cardíaca normal es de 60 a 100, pero en un fibriloaleteo auricular, dicha frecuencia puede ser de 100 a 175. La presión arterial puede ser normal o baja.

Un ECG muestra fibrilación o aleteo auricular. Puede ser necesario realizar un monitoreo cardíaco ambulatorio continuo (monitoreo Holter de 24 horas), ya que a menudo esta afección se presenta en algunos momentos pero no en otros (esporádica).

Los exámenes para determinar la presencia de cardiopatías subyacentes pueden abarcar:

Tratamiento

En ciertos casos, la fibrilación auricular puede requerir tratamiento de emergencia para devolver el corazón al ritmo normal. Este tratamiento puede implicar cardioversión eléctrica o fármacos intravenosos como dofetilida, amiodarona o ibutilida. Los fármacos se necesitan particularmente para evitar que el pulso sea demasiado rápido.

Los medicamentos diarios tomados por vía oral se utilizan de dos maneras diferentes:

  • Para reducir los latidos cardíacos irregulares. Estos medicamentos pueden abarcar betabloqueadores, bloqueadores de los canales de calcio y digitálicos.
  • Para impedir que la fibrilación auricular reaparezca. Estos medicamentos pueden funcionar bien en muchas personas, pero pueden tener efectos secundarios serios. Muchos pacientes pueden regresar a la fibrilación auricular incluso mientras están tomando estos medicamentos.

Los anticoagulantes, como heparina, warfarina (Coumadin) reducen el riesgo de que un coágulo viaje en el cuerpo (como un accidente cerebrovascular). Debido a que estos fármacos incrementan la posibilidad de sangrado, no todo mundo los usa. También se pueden recetar fármacos antiplaquetarios como ácido acetilsalicílico o clopidogrel. El médico tendrá en cuenta su edad y otros problemas de salud para decidir qué fármaco es mejor.

Se puede utilizar un procedimiento llamado ablación por radiofrecuencia para destruir áreas en el corazón que pueden estar causando problemas de ritmo cardíaco. Los procedimientos de ablación cardíaca se realizan en el laboratorio de un hospital por parte de personal especialmente capacitado. Las razones por las cuales se puede hacer la ablación abarcan:

  • Cuando los medicamentos no están controlando los síntomas o están causando efectos secundarios
  • Cuando la condición se vuelve peligrosa si no hay tratamiento
  • Como una posible cura para algunos pacientes con aleteo auricular

Algunos pacientes pueden necesitar que la ablación con radiofrecuencia se haga directamente en la unión AV. La ablación de la unión AV lleva a un bloqueo cardíaco completo. Esta afección requiere tratamiento con un marcapasos permanente.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El trastorno generalmente se puede controlar con tratamiento. Muchas personas con fibrilación auricular tienen un buen pronóstico.

La fibrilación auricular tiende a convertirse en una condición crónica, sin embargo, puede regresar incluso con tratamiento.

Posibles complicaciones

  • Desmayo (síncope), si la fibrilación o el aleteo auricular hacen que el pulso sea muy rápido o muy lento
  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular, si los coágulos se desprenden y viajan al cerebro (los fármacos que diluyen la sangre, como heparina o warfarina, pueden disminuir este riesgo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de fibrilación o aleteo auricular.

Prevención

Siga las recomendaciones del médico con relación al tratamiento de trastornos subyacentes y evite embriagarse demasiado.

Referencias

Lafuente-Lafuente C, Mahé I, Extramiana F. Management of atrial fibrillation. BMJ. 2009;b5216.

Dobrev D, Nattel S. New antiarrhythmic drugs for treatment of atrial fibrillation. Lancet. 2010;375:1212-1223.

Crandall MA, Bradley DJ, Packer DL, Asirvatham SJ. Contemporary management of atrial fibrillation: update on anticoagulation and invasive management strategies. Mayo Clin Proc. 2009;84:643-662.

Fuster V, Rydén LE, Cannom DS, Crijns HJ, Curtis AB, Ellenbogen KA, et al. American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines; European Society of Cardiology Committee for Practice Guidelines; European Heart Rhythm Association; Heart Rhythm Society. ACC/AHA/ESC 2006 Guidelines for the Management of Patients with Atrial Fibrillation: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the European Society of Cardiology Committee for Practice Guidelines. Circulation. 2006;114:e257-e354.

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Review Date: 5/9/2010

Review By: Issam Mikati, MD, Associate Professor of Medicine, Feinberg School of Medicine, Northwestern University, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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