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Hepatitis autoinmunitaria

Definición

Es la inflamación del hígado que ocurre cuando las células inmunitarias confunden a las células normales del hígado por invasores dañinos y las atacan.

Nombres alternativos

Hepatitis lupoide; Enfermedad hepática aguda y crónica

Causas

En pacientes que tengan una enfermedad autoinmunitaria, el sistema inmunitario no puede establecer la diferencia entre tejido corporal sano y sustancias externas dañinas. El resultado es una respuesta inmunitaria que destruye los tejidos corporales normales.

La inflamación del hígado o hepatitis puede ocurrir junto con otras enfermedades autoinmunitarias, incluyendo:

La hepatitis autoinmunitaria algunas veces se presenta en familiares de personas con enfermedades autoinmunitarias, lo cual sugiere que hay una causa genética.

Esta enfermedad es más común en niñas y mujeres jóvenes.

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad incluyen, entre otros, la ausencia de menstruación (amenorrea).

Pruebas y exámenes

Exámenes para la hepatitis autoinmunitaria:

Tratamiento

La prednisona y otros corticosteroides ayudan a reducir la inflamación. La azatioprina y la 6-mercaptopurina son fármacos que se utilizan para tratar otros trastornos inmunitarios y también han demostrado que ayudan a pacientes con hepatitis autoinmunitaria.

Algunos pacientes pueden recibir un trasplante de hígado.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El desenlace clínico varía. La terapia con corticosteroides puede retrasar el progreso de la enfermedad. Sin embargo, la hepatitis autoinmunitaria puede progresar a cirrosis y requerir un trasplante de hígado.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota síntomas de hepatitis autoinmunitaria.

Prevención

La hepatitis autoinmunitaria por lo regular no se puede prevenir, pero ser consciente de los factores de riesgo permite una detección y tratamiento oportunos.

Referencias

Czaia AJ. Autoimmune hepatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 88.

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    Review Date: 11/23/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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