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Enfermedad de Crohn

Definición

Es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII) que afecta por lo regular a los intestinos, pero puede ocurrir en cualquier parte desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

Ver también: colitis ulcerativa

Nombres alternativos

Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn); Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII (enfermedad de Crohn);

Causas

Aunque la causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce, la afección está ligada a un problema con la respuesta del sistema inmunitario del cuerpo.

Normalmente, el sistema inmunitario ayuda a proteger al cuerpo, pero en pacientes con la enfermedad de Crohn y otros tipos de enfermedad intestinal inflamatoria, el sistema inmunitario no puede establecer la diferencia entre el tejido corporal normal y las sustancias extrañas. El resultado es una respuesta inmunitaria hiperactiva que lleva a una inflamación crónica, denominada trastorno autoinmunitario.

Las personas con enfermedad de Crohn tienen inflamación continua (crónica) del tracto gastrointestinal. La enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier área del tubo digestivo y puede haber parches de tejido sano entre las áreas afectadas. La inflamación continua lleva al engrosamiento de la pared intestinal.

Existen 5 tipos diferentes de enfermedad de Crohn:

  • La ileocolitis es la forma más común que afecta la parte inferior del intestino delgado (íleon) y el intestino grueso (colon)
  • La ileítis que afecta el íleon
  • La enfermedad de Crohn gastroduodenal que causa inflamación en el estómago y la primera parte del intestino delgado, denominada duodeno
  • La yeyunoileítis que ocasiona parches de inflamación desiguales en la mitad superior del intestino delgado (yeyuno)
  • La colitis de Crohn (granulomatosa) que solamente afecta el intestino grueso

Los genes de una persona y los factores ambientales parecen jugar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Crohn. El cuerpo puede estar reaccionando en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.

La enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente se presenta en personas entre los 15 y los 35 años. Los factores de riesgo abarcan:

  • Antecedentes familiares de la enfermedad de Crohn
  • Origen judío
  • Tabaquismo

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tracto gastrointestinal que esté afectada. Estos síntomas pueden fluctuar de leves a severos, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudización.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, salpullido, articulaciones inflamadas o úlceras bucales. Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn abarcan:

Se puede realizar un coprocultivo para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

DIETA Y NUTRICIÓN

Ninguna dieta específica ha demostrado que mejore o empeore la inflamación del intestino en la enfermedad de Crohn. Sin embargo, consumir una cantidad saludable de calorías, vitaminas y proteína es importante para evitar la desnutrición y la pérdida de peso. Los problemas de alimentos específicos pueden variar de una persona a otra.

Ciertos tipos de alimentos pueden empeorar la diarrea y los síntomas de gases, sobre todo durante momentos de enfermedad activa. Las sugerencias para la alimentación durante los períodos cuando los síntomas están presentes abarcan:

  • Coma cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.
  • Beba mucha agua (consumo frecuente de cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evite los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).
  • Evite los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).
  • Si su cuerpo no digiere bien los alimentos lácteos, reduzca estos productos.
  • Evite o limite el consumo de alcohol y cafeína.

Las personas que tienen un bloqueo intestinal posiblemente necesiten evitar las frutas y verduras crudas. Las personas que tienen dificultad para digerir el azúcar de la leche (lactosa) posiblemente necesiten evitar los productos lácteos.

Pregúntele al médico acerca de las vitaminas y minerales extras que usted puede necesitar:

  • Suplementos de hierro (si es anémico)
  • Suplementos de calcio y vitamina D para ayudar a mantener los huesos fuertes
  • Vitamina B12 para prevenir la anemia

MEDICAMENTOS

Los fármacos antidiarréicos pueden ayudar cuando usted tenga diarrea muy intensa. La loperamida (Imodium) se puede comprar sin necesidad de receta. Hable siempre con el médico o la enfermera antes de usar estos fármacos.

Los medicamentos que se pueden prescribir abarcan:

  • Los aminosalicilatos (5-ASA) son medicamentos que ayudan a controlar la inflamación de leve a moderada. Algunas formas de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otras se aplican por vía rectal.
  • Los corticosteroides (prednisona y metilprednisolona) se utilizan para tratar la enfermedad de Crohn de moderada a severa. Se pueden tomar por vía oral o por vía rectal.
  • Los inmunomoduladores, como azatioprina o 6-mercaptopurina, calman la respuesta inmunitaria del cuerpo. Asimismo, ayudan a reducir la necesidad de los corticosteroides y pueden ayudar a cicatrizar algunas fístulas.
  • Los antibióticos se pueden prescribir para los abscesos o fístulas.
  • La terapia biológica se utiliza para tratar pacientes con enfermedad de Crohn severa que no responden a ningún otro tipo de medicamento. Los medicamentos en este grupo abarcan Infliximab (Remicade), adalimumab (Humira), certolizumab (Cimzia) y natalizumab (Tysabri). Pertenecen a una clase de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales, que ayudan a bloquear un químico del sistema inmunitario que favorece la inflamación.

CIRUGÍA

Si los medicamentos no funcionan, se puede necesitar un tipo de cirugía llamada resección del intestino para extirpar una parte dañada o enferma del intestino o para drenar un absceso. Se lleva a cabo un procedimiento llamado anastomosis para conectar los dos extremos remanentes del intestino.

La mayoría de los pacientes con enfermedad de Crohn necesitará una cirugía del intestino en algún momento. Sin embargo, a diferencia de la colitis ulcerativa, la extirpación quirúrgica de la porción enferma del intestino no cura la afección.

Los pacientes con enfermedad de Crohn que no responde a los medicamentos pueden necesitar cirugía, especialmente cuando hay complicaciones tales como:

  • Sangrado (hemorragia)
  • Fístulas (conexiones anormales entre los intestinos y otra área del cuerpo)
  • Infecciones (abscesos)
  • Estrechamiento (estenosis)

Algunos pacientes pueden necesitar cirugía para extirpar todo el intestino grueso (colon) con o sin el recto.

Ver también:

Grupos de apoyo

La Crohn's and Colitis Foundation of America (Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn) ofrece grupos de apoyo a lo largo de los Estados Unidos. Ver http://www.ccfa.org/chapters/

Pronóstico

No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas.

Es muy importante continuar tomando medicamentos por largo tiempo para tratar de impedir que los síntomas de la enfermedad reaparezcan. Si usted suspende o cambia los medicamentos por cualquier razón, hágaselo saber al médico de inmediato.

Usted tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon y cáncer del intestino delgado si padece la enfermedad de Crohn.

Posibles complicaciones

  • Abscesos
  • Obstrucciones intestinales
  • Complicaciones de la terapia con corticosteroides, como adelgazamiento de los huesos
  • Eritema nodoso
  • Fístulas en las siguientes áreas:
    • vejiga
    • piel
    • vagina
  • Deficiencia en el crecimiento y en el desarrollo sexual en los niños
  • Inflamación de las articulaciones
  • Lesiones en el ojo
  • Deficiencia nutricional (particularmente de vitamina B12)
  • Piodermia gangrenosa

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene síntomas de la enfermedad de Crohn.
  • Ya le han diagnosticado la enfermedad de Crohn y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
  • Ya le han diagnosticado la enfermedad de Crohn y presenta nuevos síntomas.

Prevención

Referencias

Lichtenstein GR, Hanauer SB, Sandborn WJ; Practice Parameters Committee of American College of Gastroenterology. Management of Crohn's disease in adults. Am J Gastroenterol. 2009;104(2):465-483.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 50.

Rutgeerts P, Vermeire S, Van Assche G. Biological therapies for inflammatory bowel diseases. Gastroenterology. 2009;136(4):1182-1197.

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Review Date: 10/18/2009

Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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