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Colitis ulcerativa

Definición

Es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria (EII) que afecta el intestino grueso (colon) y el recto.

Ver también: enfermedad de Crohn

Nombres alternativos

Enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerativa); EII (colitis ulcerativa)

Causas

La causa de la colitis ulcerativa se desconoce y es una dolencia que puede afectar a cualquier grupo de edad, aunque hay picos en edades comprendidas entre los 15 y 30 años y de nuevo entre los 50 y 70.

La enfermedad comienza, por lo general, en el área del recto y puede extenderse finalmente a través de todo el intestino grueso. La hinchazón (inflamación) repetitiva conduce al engrosamiento de las paredes del intestino y del recto con tejido cicatricial. La muerte del tejido del colon o la sepsis (infección severa) pueden ocurrir en casos de enfermedad grave.

Los síntomas varían en gravedad y pueden comenzar gradual o repentinamente. Muchos factores pueden llevar a que se presenten crisis, incluyendo infecciones respiratorias o estrés físico.

Entre los factores de riesgo están: tener antecedentes familiares de colitis ulcerativa o ser de origen judío.

Síntomas

  • Dolor abdominal y cólicos que normalmente desaparecen después de una evacuación
  • Ruidos abdominales (un sonido de gorgoteo o chapoteo que se escucha sobre el intestino)
  • Diarrea de sólo unos cuantos episodios a diarrea muy frecuente durante todo el día (puede haber sangre y moco)
  • Fiebre
  • Tenesmo (dolor rectal)
  • Pérdida de peso

Otros síntomas que pueden ocurrir con la colitis ulcerativa abarcan los siguientes:

Pruebas y exámenes

La colonoscopia con biopsia generalmente se utiliza para diagnosticar la colitis ulcerativa.

La colonoscopia también se utiliza para examinar a personas con colitis ulcerativa en busca de cáncer de colon, ya que esta enfermedad aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. Si usted padece esta afección, debe hacerse examinar con colonoscopia aproximadamente de 8-12 años después de ser diagnosticado y que le realicen una colonoscopia de control cada 1 a 2 años.

Otros exámenes que se pueden hacer para ayudar a diagnosticar esta afección abarcan:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Controlar los ataques agudos
  • Prevenir los ataques repetitivos
  • Ayudar a cicatrizar el colon

En ataques severos, con frecuencia se requiere hospitalización. El médico puede prescribir corticosteroides para reducir la inflamación. A usted le pueden suministrar nutrientes a través de una vía intravenosa (a través de una vena).

DIETA Y NUTRICIÓN

Ciertos tipos de alimentos pueden empeorar la diarrea y síntomas de gases, sobre todo durante los momentos de enfermedad activa. Sugerencias para la alimentación:

  • Coma cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.
  • Beba mucha agua (consumo frecuente de cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evite los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).
  • Evite los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).
  • Limite los productos lácteos si tiene intolerancia a la lactosa. Los productos lácteos son una buena fuente de proteína y calcio.
  • Evite o limite el alcohol y la cafeína.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos que pueden usarse para disminuir el número de ataques abarcan:

  • 5-aminosalicilatos como mesalamina o sulfazina
  • Inmunomoduladores como azatioprina y 6-mercaptopurina
  • Corticoesteroides (prednisona y metilprednisolona) tomados por vía oral durante una reagudización o como un supositorio, espuma o enema rectal
  • Infliximab (Remicade) para tratar pacientes que no responden a otros medicamentos

CIRUGÍA

La cirugía para extirpar el colon cura la colitis ulcerativa y elimina la amenaza de que se presente cáncer de colon. La cirugía generalmente es para pacientes que tengan:

  • Colitis que no responde a la terapia médica completa
  • Cambios en el revestimiento del colon que se siente que son precancerosos
  • Complicaciones serias como ruptura (perforación) del colon, sangrado profuso(hemorragia) o megacolon tóxico

La mayoría de las veces, se extirpa el colon entero, incluyendo el recto. Después de esto, los pacientes pueden necesitar una ileostomía (una abertura quirúrgica en la pared abdominal) o un procedimiento que conecta el intestino delgado con el ano para ayudar a que el paciente recupere un funcionamiento intestinal más normal.

Ver también:

Grupos de apoyo

El apoyo social a menudo puede ayudar con el estrés del manejo de la enfermedad y los miembros de los grupos de apoyo también pueden brindar consejos útiles para encontrar el mejor tratamiento y enfrentar la afección.

Para mayor información, visite la página web de la Crohn´s and Colitis Foundation of America (CCFA) en: www.ccfa.org.

Pronóstico

Aproximadamente la mitad de los pacientes con colitis ulcerativa tienen síntomas leves. Los pacientes con colitis ulcerativa más severa tienden a responder menos bien a los medicamentos.

El control permanente y completo de los síntomas con medicamentos no es frecuente. La cura sólo es posible a través de la extirpación total del intestino grueso.

El riesgo de desarrollar cáncer de colon aumenta con cada década después del diagnóstico de colitis ulcerativa.

Posibles complicaciones

  • Espondilitis anquilosante
  • Coágulos de sangre
  • Cáncer colorrectal
  • Estrechamiento del colon
  • Complicaciones de la terapia con corticosteroides
  • Insuficiencia en el crecimiento y desarrollo sexual de los niños
  • Inflamación de las articulaciones (artritis)
  • Lesiones en el ojo
  • Enfermedad hepática
  • Sangrado masivo en el colon
  • Úlceras bucales
  • Piodermia gangrenosa (úlcera cutánea)
  • Desgarros o agujeros (perforaciones) en el colon

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla dolor abdominal persistente, sangrado nuevo o que aumenta, fiebre persistente u otros síntomas de colitis ulcerativa.

Igualmente, consulte si tiene colitis ulcerativa y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento o si se presentan nuevos síntomas.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa, también se desconoce la prevención.

Los antinflamatorios no esteroides (AINES) pueden empeorar los síntomas.

Debido al riesgo de desarrollar cáncer de colon asociado con la colitis ulcerativa, se recomienda realizar un examen con colonoscopia.

La Sociedad Estadounidense de Oncología (American Cancer Society) recomienda hacerse el primer examen de detección:

  • 8 años después del diagnóstico de enfermedad grave o cuando la mayor parte o todo el intestino grueso esté comprometido.
  • De 12 a 15 después del diagnóstico cuando únicamente el lado izquierdo del intestino grueso esté comprometido.

Hágase exámenes de control cada 1 a 2 años.

Referencias

Graham L. AGA reviews the use of corticosteroids, immunomodulators, and infliximab in IBD. Am Fam Physician. 2007;75:410-412.

Moyer MS. Chronic ulcerative colitis in childhood. J Pediatr. 2006;148:325.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 50.

Rutgeerts P, Vermeire S, Van Assche G. Biological therapies for inflammatory bowel diseases. Gastroenterology. 2009;136(4):1182-1197.

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Review Date: 10/18/2009

Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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