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Diverticulitis

Definición

Es una hinchazón (inflamación) de una bolsa o divertículo anormal en la pared intestinal. Estas bolsas generalmente se encuentran en el intestino grueso (colon). La presencia de estas bolsas se denomina diverticulosis.

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las pequeñas bolsas que sobresalen del revestimiento interno del intestino (diverticulosis) se pueden desarrollar en cualquier parte del mismo. Son más comunes en el colon, específicamente el colon sigmoideo, la parte más baja de éste.

Estas bolsas, llamadas divertículos, ocurren cada vez con mayor frecuencia después de los 40 años de edad y, cuando se inflaman, la afección se conoce como diverticulitis. Se piensa que los divertículos se desarrollan como resultado de la presión alta o presión anormal en el colon. La presión alta ejercida contra la pared del colon hace que las bolsas del revestimiento intestinal protruyan hacia afuera a través de pequeños defectos en dicha pared que rodea los vasos sanguíneos.

La diverticulosis es muy común; se encuentra en más de la mitad de los estadounidenses mayores de 60 años y sólo un pequeño porcentaje de estas personas presentará la complicación de diverticulitis.

La diverticulitis es causada por inflamación o, algunas veces, por una pequeña ruptura en un divertículo. Si la ruptura es grande, las heces en el colon se pueden filtrar a la cavidad abdominal, ocasionando una infección (absceso) o inflamación en el abdomen.

Los factores de riesgo para la diverticulosis pueden ser la edad avanzada o una dieta baja en fibra.

Síntomas

Signos y exámenes

Los exámenes que muestran diverticulitis pueden ser:

Tratamiento

La diverticulitis aguda se trata con antibióticos.

Es posible que sea necesario extirpar la porción comprometida del colon con cirugía si se presenta:

  • Absceso
  • Agujero (perforación) en el colon
  • Fístula (conexiones anormales entre diferentes partes del colon o el colon y otra área del cuerpo)
  • Ataques repetitivos de diverticulitis

Después de que la infección aguda haya mejorado, consumir alimentos ricos en fibra y aditivos compactantes o formadores de masa como el psyllium puede ayudar a reducir el riesgo de diverticulitis u otros síntomas.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Generalmente, se trata de una afección leve que responde bien al tratamiento.

Complicaciones

  • Formación de abscesos
  • Estenosis (estrechamiento) en el colon o formación de fístulas
  • Perforación del colon que lleva a peritonitis

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presentan síntomas de diverticulitis.

Igualmente, consulte si padece diverticulitis y los síntomas empeoran o aparecen nuevos síntomas.

Prevención

Una dieta rica en fibra puede prevenir el desarrollo de la diverticulosis. Algunos médicos les piden a los pacientes con antecedentes de diverticulitis evitar las nueces y las semillas en la alimentación. Sin embargo, no existe evidencia de que esto sirva para prevenir la enfermedad.

Referencias

Prather C. Inflammatory and anatomic diseases of the intestine, peritoneum, mesentery, and omentum. In: Goldman L, Ausiello D. Cecil Textbook of Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 145.

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    Review Date: 1/28/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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