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Colitis seudomembranosa

Definición

Es una infección del intestino grueso (colon) con una proliferación excesiva de la bacteria Clostridium difficile.

Nombres alternativos

Colitis asociada con antibióticos; Colitis de tipo seudomembranosa; Colitis necrosante

Causas, incidencia y factores de riesgo

La bacteria Clostridium difficile normalmente está presente en el intestino; sin embargo, puede proliferar en exceso al tomar antibióticos. Las bacterias liberan una potente toxina que causa los síntomas. El revestimiento del colon se inflama y sangra y toma una apariencia característica llamada seudomembranas.

La ampicilina, la clindamicina y las cefalosporinas son los antibióticos más comunes asociados con esta enfermedad en los niños. La colitis seudomembranosa es rara en bebés menores de 12 meses, gracias a que tienen los anticuerpos protectores de la madre y debido a que la toxina no causa la enfermedad en la mayoría de los bebés.

La mayoría de los casos de colitis seudomembranosa suceden mientras la persona está en el hospital, debido a que las bacterias se pueden diseminar de un paciente a otro.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Edad avanzada
  • Uso de antibióticos
  • Quimioterapia
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario
  • Cirugía reciente
  • Antecedentes personales de colitis seudomembranosa

Síntomas

Signos y exámenes

Uno o ambos de los siguientes exámenes confirmarán la enfermedad:

Tratamiento

El antibiótico u otro medicamento que cause la enfermedad se debe suspender. Generalmente, se emplea el metronidazol para tratar esta afección, pero también se pueden utilizar la vancomicina o la rifaximina.

Se pueden requerir soluciones electrolíticas o líquidos intravenosos para tratar la deshidratación debido a la diarrea. En raras ocasiones, se necesita una cirugía para tratar las infecciones que empeoran o que no responden a los antibióticos.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno si no se presentan complicaciones; sin embargo, hasta el 20% de las infecciones puede retornar, lo que requerirá un tratamiento adicional.

Complicaciones

  • Deshidratación con desequilibrio electrolítico
  • Perforación (orificio a través) del colon
  • Megacolon tóxico

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presentan los siguientes síntomas:

  • Deposiciones con sangre después de tomar antibióticos
  • Cinco o más episodios de diarrea al día durante más de uno o dos días
  • Dolor abdominal severo
  • Signos de deshidratación (piel seca, boca seca, apariencia vidriosa de los ojos, fontanelas hundidas en la parte superior de la cabeza de los bebés, pulso acelerado, confusión, cansancio excesivo)

Prevención

Las personas que han tenido colitis seudomembranosa deben informarle al médico antes de tomar antibióticos de nuevo.

Referencias

Aslam S. An update on diagnosis, treatment, and prevention of Clostridium difficile-associated disease. Gastroenterol Clin North Am. Jun 2006;35(2):315-335.

Bartlett JG. Clostridial infections. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa : Saunders Elsevier; 2007: chap 319.

Thielman NM, Wilson KH. Antibiotic-associated colitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 96.

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    Review Date: 4/12/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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