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Enfermedad por reflujo gastroesofágico

Definición

Es una afección en los contenidos estomacales (alimento o líquido) se devuelven desde el estómago hacia el esófago, el conducto que va desde la boca hasta el estómago. Esta acción puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

Nombres alternativos

ERGE; Esofagitis péptica; Esofagitis por reflujo; Acidez gástrica crónica; Dispepsia por ERGE

Causas

Cuando usted come, el alimento pasa desde la garganta hasta el estómago a través del esófago (también llamado el conducto del alimento o el tubo de deglución). Una vez que el alimento está en el estómago, un anillo de fibras musculares impide que el alimento se devuelva hacia el esófago. Estas fibras musculares se denominan esfínter esofágico inferior o EEI.

Si este músculo del esfínter no cierra bien, el alimentos, el líquido y el ácido gástrico pueden devolverse hacia el esófago, lo cual se denomina reflujo o reflujo gastroesofágico. Este reflujo puede causar síntomas o incluso dañar el esófago.

Entre los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo están una hernia de hiato (una afección en la cual parte del estómago pasa por encima del diafragma, el músculo que separa el tórax de la cavidad abdominal), el embarazo y la esclerodermia.

Acidez
Acidez

La obesidad, el cigarrillo y posiblemente el alcohol también incrementan la probabilidad de ERGE.

La acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico se pueden producir o empeorar por el embarazo y por muchos diversos medicamentos. Tales fármacos abarcan:

  • Anticolinérgicos (por ejemplo, para el mareo)
  • Betabloqueadores para la hipertensión arterial o la cardiopatía
  • Broncodilatadores para el asma
  • Bloqueadores de los canales del calcio para la hipertensión arterial
  • Fármacos dopaminérgicos para el mal de Parkinson
  • Progestágeno para el sangrado menstrual anormal o el control natal
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Antidepresivos tricíclicos

Si usted sospecha que uno de los medicamentos le puede estar causando acidez gástrica, hable con el médico. Nunca cambie ni suspenda un medicamento que usted tome regularmente sin hablar con el médico.

Síntomas

Los síntomas más comunes son:

  • Sentir que el alimento se puede quedar atrapado detrás del esternón
  • Acidez gástrica o dolor urente en el pecho (bajo el esternón) que:
    • aumenta al agacharse, inclinar el cuerpo, acostarse o comer
    • es más probable o peor en la noche
    • se alivia con antiácidos
  • Náuseas después de comer

Los síntomas menos comunes son:

Pruebas y exámenes

Tal vez no se necesite ningún examen si los síntomas no son graves.

Si los síntomas son graves o reaparecen después de haber recibido tratamiento, uno o más exámenes pueden ayudar a diagnosticar el reflujo o cualquier complicación:

Con un examen de sangre oculta en heces positivo se puede diagnosticar sangrado a partir de la irritación en el esófago.

Tratamiento

Para prevenir la acidez gástrica, evite los alimentos y bebidas que pueden desencadenar los síntomas. Para muchas personas, éstos incluyen:

  • El alcohol
  • La cafeína
  • Las bebidas carbonatadas
  • El chocolate
  • Los jugos y frutas cítricas
  • Los tomates
  • Las salsas de tomate
  • Los alimentos picantes o grasos
  • Los productos lácteos ricos en grasa
  • La menta
  • Una variedad de menta

Si otros alimentos le causan regularmente acidez gástrica, evítelos también.

Igualmente, ensaye los siguiente cambios en sus hábitos alimentarios y estilo de vida:

  • Evite agacharse o hacer ejercicio justo después de comer
  • Evite vestidos o cinturones que le queden muy apretados alrededor de su cintura
  • No se acueste con el estómago lleno. Por ejemplo, evite comer dentro de las 2 a 3 horas antes de acostarse.
  • No fume.
  • Consuma comidas más pequeñas.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Reduzca el estrés.
  • Duerma con la cabeza levantada aproximadamente 6 pulgadas. Haga esto inclinando toda la cama o usando una cuña bajo el cuerpo, no simplemente con las almohadas normales.

Se pueden utilizar antiácidos de venta libre después de las comidas y a la hora de acostarse, aunque no duran mucho tiempo. Los efectos secundarios comunes de los antiácidos abarcan diarrea o estreñimiento.

Otros fármacos de venta libre y de venta con receta pueden tratar la ERGE. Éstos obran más lentamente que los antiácidos pero le brindan alivio más prolongado. El farmacéutico, el médico o la enfermera le pueden decir cómo se los debe tomar.

  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) son los inhibidores de ácido más potentes: omeprazol (Prilosec), esomeprazol (Nexium), iansoprazol (Prevacid), rabeprazol (AcipHex) y pantoprazol (Protonix)
  • Antagonistas de H2: famotidina (Pepsid), cimetidina (Tagamet), ranitidina (Zantac) y nizatidina (Axid)
  • Fármacos que promueven la motilidad: metoclopromida (Reglan)

Las operaciones antirreflujo (fundoplicatura de Nissen y otras) pueden ser una opción para pacientes cuyos síntomas no desaparecen con cambios en el estilo de vida y fármacos. La acidez gástrica y otros síntomas deben mejorar después de la cirugía, pero aún puede ser necesario que tome medicamentos para la acidez. Igualmente, hay terapias nuevas para el reflujo que se pueden llevar a cabo por medio de un endoscopio (sonda flexible que se pasa a través de la boca hasta el estómago).

Grupos de apoyo

Pronóstico

La mayoría de las personas responde a las medidas no quirúrgicas con cambios en el estilo de vida y medicamentos. Sin embargo, muchos pacientes necesitan seguir tomando fármacos para controlar sus síntomas.

Posibles complicaciones

  • Esófago de Barret (un cambio en el revestimiento del esófago que puede aumentar el riesgo de cáncer)
  • Broncoespasmo (irritación y espasmo resultante de las vías respiratorias debido al ácido)
  • Tos o ronquera crónicas
  • Problemas dentales
  • Úlcera esofágica
  • Inflamación del esófago
  • Estenosis (un estrechamiento del esófago debido a cicatrización por la inflamación)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si los síntomas empeoran o no mejoran con cambios en el estilo de vida o medicamentos.

Igualmente, llame por cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sangrado
  • Ahogamiento (tos, dificultad para respirar)
  • Sentirse lleno rápidamente al comer
  • Vómitos frecuentes
  • Ronquera
  • Inapetencia
  • Problemas para deglutir (disfagia) o dolor con la deglución (odinofagia)
  • Pérdida de peso

Prevención

  • Técnicas de prevención de la acidez gástrica.
  • Se puede recomendar examinar el esófago con un endoscopio y obtener una muestra de tejido del esófago para su análisis (esofagoscopia con biopsia) para diagnosticar el esófago de Barrett.
  • A menudo se aconseja la endoscopia de control para buscar displasia o cáncer.

Referencias

Wang KK, Sampliner RE. Updated guidelines 2008 for the diagnosis, surveillance and therapy of Barrett's esophagus. Am J Gastroenterol. 2008;103(3):788-797.

Khan M, Santana J, Donnellan C, Preston C, Moayyedi P. Medical treatments in the short term management of reflux oesophagitis. Cochrane Database Syst Rev(2). 2007;CD003244.

Wilson JF. In the clinic: gastroesophageal reflux disease. Ann Intern Med. 2008;149(3):ITC2-1-ITC2-15.

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Review Date: 12/10/2010

Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California (8/1/2009).

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