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Pólipos colorrectales

Definición

Es una masa que sobresale del revestimiento del colon o del recto.

Nombres alternativos

Pólipos intestinales; Pólipos del colon y el recto; Pólipos adenomatosos; Pólipos hiperplásicos; Adenomas vellosos

Causas

Los pólipos de colon y de recto generalmente son benignos. Puede haber uno o múltiples pólipos y se vuelven más comunes a medida que la gente envejece.

Con el tiempo, ciertos tipos de pólipos, llamados pólipos adenomatosos, se pueden convertir en cáncer de colon. Otro tipo común de pólipo que se encuentra en el colon se denomina pólipo hiperplásico, que generalmente no se transforma en cáncer de colon.

Los pólipos mayores a 1 centímetro tienen un mayor riesgo de cáncer que los de menor tamaño. Entre los factores de riesgo están:

  • Edad
  • Antecedentes familiares de pólipos y cáncer de colon
  • Un tipo de pólipo llamado adenoma velloso

Los pólipos también pueden estar asociados con algunos trastornos hereditarios, como:

Síntomas

Generalmente no hay síntomas. Sin embargo, se pueden presentar los siguientes:

Pruebas y exámenes

Un examen rectal puede en raras ocasiones revelar un pólipo que el médico puede palpar. Sin embargo, el examen físico generalmente es normal.

Los exámenes que muestran pólipos son:

Tratamiento

Con el tiempo, los pólipos colorrectales adenomatosos pueden convertirse en cáncer y se deben extirpar. En la mayoría de los casos, los pólipos se pueden extirpar al mismo tiempo que se realiza una colonoscopia. Para los pacientes con pólipos, se debe realizar una colonoscopia de seguimiento al cabo de 3 a 5 años para ver si dichos pólipos han reaparecido.

En raras ocasiones, para los casos de pólipos con un alto potencial de volverse cancerosos, el médico puede recomendar una colectomía (extirpación de una parte del colon).

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico para los pacientes con pólipos colorrectales es excelente, suponiendo que sean extirpados. Los pólipos que se descuidan se pueden convertir en cáncer con el tiempo.

Posibles complicaciones

Los pólipos pueden causar sangrado y, con el tiempo, se pueden convertir en cánceres.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted tiene:

  • Heces negras y alquitranosas
  • Sangre durante una deposición
  • Cambio en las deposiciones

Prevención

Se recomienda lo siguiente para reducir el riesgo de desarrollo de pólipos:

  • Consumir una dieta baja en grasa y rica en frutas, verduras y fibra
  • Evitar el consumo de cigarrillo y alcohol en exceso
  • Mantener un peso corporal normal

Con la colonoscopia, se previene el cáncer de colon al extirpar los pólipos antes de que se puedan convertir en cáncer. Las personas mayores de 50 años deben someterse a una colonoscopia, lo cual hace posible un diagnóstico y tratamiento oportunos. Esto puede reducir las posibilidades de desarrollar cáncer de colon o al menos ayuda a detectarlo en la etapa cuando es más fácil tratarlo. Las personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon pueden necesitar que se les examine a una edad más temprana.

Ver el artículo frecuencia del examen físico para obtener mayores recomendaciones acerca de practicarse una prueba de detección.

Referencias

Lieberman DA. Clinical practice: screening for colorectal cancer. N Engl J Med. 2009;361(12):1179-1187.

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    Review Date: 11/5/2009

    Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital.

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