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Enfermedad hepática alcohólica

Definición

Es un daño al hígado y su funcionamiento debido al consumo excesivo de alcohol.

Ver también:

Nombres alternativos

Hepatopatía alcohólica; Cirrosis o hepatitis alcohólica; Cirrosis de Laennec

Causas

La hepatopatía alcohólica generalmente ocurre después de años de consumo excesivo de alcohol. A mayor duración y cantidad del consumo de alcohol, mayor es la probabilidad de padecer enfermedad hepática.

La hepatitis alcohólica aguda puede resultar del consumo de licor en parrandas y puede ser mortal si es severa.

Las personas que beben en exceso pueden resultar desnutridas debido a las calorías vacías del alcohol, la inapetencia y la absorción deficiente ( malabsorción) de nutrientes en los intestinos. La desnutrición contribuye a que se presente la enfermedad hepática.

Otros factores que contribuyen al desarrollo de la hepatopatía alcohólica son:

  • Factores genéticos
  • Susceptibilidad personal a la enfermedad hepática inducida por el consumo de alcohol
  • Toxicidad del alcohol (etanol) para el hígado

Este tipo de enfermedad hepática no afecta a todos los bebedores compulsivos. Las mujeres pueden ser más susceptibles que los hombres. Sin embargo, no es necesario embriagarse para que de desarrolle la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas varían con base en la severidad de la enfermedad y por lo general son peores después de un período reciente de consumo excesivo de alcohol. Los cambios de la enfermedad empiezan en el hígado como inflamación (hepatitis) y llevan a esteatosis hepática y cirrosis. La cirrosis es la fase final de la hepatopatía alcohólica.

Es posible que no se presenten síntomas hasta que la enfermedad esté avanzada y pueden ser:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Piel anormalmente oscura o pálida
  • Agitación
  • Evacuaciones sanguinolentas, negras o alquitranosas (melena)
  • Desarrollo de las mamas en los hombres
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Confusión (encefalopatía)
    • alteración del nivel de conciencia
    • alucinaciones
    • alteración de la memoria a corto y largo plazo
  • Dificultad para prestar atención (déficit de atención)
  • Alteración de la capacidad para concentrarse
  • Alteración de la capacidad de discernimiento
  • Mareo o desvanecimiento, especialmente en posición erguida
  • Palidez
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) al pararse
  • Enrojecimiento de pies o manos
  • Movimiento lento, perezoso o letárgico
  • Vómito con sangre o material semejante a café molido

Pruebas y exámenes

Algunos de los exámenes para descartar otras enfermedades son:

Tratamiento

La parte más importante del tratamiento es suspender el consumo de alcohol por completo. Si la cirrosis hepática no ha ocurrido todavía, el hígado puede sanar si usted deja de tomar alcohol.

Puede ser necesario un programa de rehabilitación o asesoramiento para romper con la adicción al alcohol. Las vitaminas, especialmente el complejo B y el ácido fólico, pueden ayudar a neutralizar la desnutrición.

Si se presenta cirrosis, será necesario manejar sus complicaciones. Usted puede necesitar un trasplante de hígado.

Grupos de apoyo

El estrés de la enfermedad a menudo puede aliviarse al vincularse a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Ver:

Pronóstico

El consumo constante y excesivo de alcohol puede acortar su período de vida. El pronóstico probablemente será desalentador si usted sigue bebiendo.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta síntomas de hepatopatía alcohólica.
  • Presenta síntomas después de beber mucho o por un período prolongado.
  • Está preocupado acerca del daño que le está causando la bebida a su salud.

Prevención

Hable de la ingesta de alcohol con el médico, quien le podrá aconsejar qué tanto alcohol puede usted beber sin problema con su situación.

Referencias

Carithers RL, McClain C. Alcoholic liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ. Feldman: Sleisinger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006:chap 81.

Schuppan D, Afdhal NH. Liver cirrhosis. Lancet. 2008;371:838-851.

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Review Date: 10/18/2009

Review By: George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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