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Cáncer esofágico

Definición

Es un tumor canceroso (maligno) del esófago, el tubo muscular que transporta el alimento desde la boca hasta el estómago.

Ver también: síndrome de Barret

Nombres alternativos

Cáncer del esófago

Causas

El cáncer esofágico es relativamente raro en los Estados Unidos y se presenta con mayor frecuencia en hombres mayores de 50 años. Existen dos tipos principales de este cáncer: carcinoma escamocelular y adenocarcinoma. Estos dos tipos lucen diferentes el uno del otro bajo el microscopio

El cáncer esofágico escamocelular está asociado con el tabaquismo y el consumo de alcohol.

El síndrome de Barrett, una complicación de la enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE), aumenta significativamente el riesgo para el desarrollo del adenocarcinoma del esófago. Otros factores de riesgo para el adenocarcinoma del esófago son, entre otros:

  • Alcoholismo
  • Sexo masculino
  • Obesidad
  • Desnutrición
  • Tabaquismo

Síntomas

Pruebas y exámenes

Los exámenes empleados para ayudar a diagnosticar el cáncer esofágico pueden abarcar:

El examen coprológico puede mostrar pequeñas cantidades de sangre en las heces (oculta).

Tratamiento

Cuando el cáncer esofágico está solamente en el esófago y no se ha extendido a ninguna otra parte, la opción de tratamiento es la cirugía, cuya finalidad es extirpar el cáncer.

Ver:

Algunas veces, se pueden utilizar la quimioterapia, la radioterapia o una combinación de las dos en lugar de la cirugía o para facilitar su realización.

Si el paciente no puede tolerar la cirugía o el cáncer se ha diseminado a otros órganos, se puede emplear la quimioterapia o la radioterapia para ayudar a reducir los síntomas, lo cual se denomina terapia paliativa. En tales casos, la enfermedad generalmente no es curable.

Otros tratamientos que se pueden emplear para mejorar la capacidad de un paciente para deglutir son, entre otros: la dilatación endoscópica del esófago (algunas veces con la colocación de un stent o endoprótesis vascular para mantener el esófago dilatado) o la terapia fotodinámica. En esta última, se inyecta un fármaco especial dentro del tumor, el cual es expuesto luego a la luz, y ésta, a su vez, activa el medicamento que ataca el tumor.

Grupos de apoyo

Los pacientes pueden mitigar el estrés de su enfermedad, vinculándose a un grupo de apoyo en donde los miembros comparten experiencias y problemas comunes. Ver: grupo de apoyo para el cáncer.

Pronóstico

El cáncer esofágico es una enfermedad muy difícil de curar. Cuando este cáncer no se ha diseminado por fuera del esófago, la cirugía puede mejorar las probabilidades de sobrevivir.

La radioterapia se emplea en lugar de la cirugía en algunos casos donde el cáncer no se ha diseminado por fuera del esófago.

Para los pacientes cuyo cáncer se ha diseminado, la cura generalmente no es posible y el tratamiento está dirigido hacia el alivio de los síntomas.

Posibles complicaciones

  • Dificultad para deglutir
  • Neumonía
  • Pérdida de peso severa causada por la ingesta insuficiente de alimento
  • Diseminación del tumor a otras áreas del cuerpo

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dificultad para deglutir sin una causa conocida y esto no mejora o si presenta otros síntomas de cáncer esofágico.

Prevención

Lo siguiente puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer cáncer escamocelular del esófago:

  • Evitar el tabaquismo
  • Limitar o eliminar las bebidas alcohólicas

Las personas con síntomas de reflujo gastroesofágico severo deben buscar atención médica.

Los exámenes con EGD (esofagogastroduodenoscopia) y biopsia en personas con síndrome de Barrett pueden llevar a una detección temprana del cáncer y a mejorar la supervivencia. Las personas a quienes se les ha diagnosticado síndrome de Barrett deben someterse a chequeos regulares en busca de cáncer del esófago.

Referencias

Orlando RC. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 140.

National Cancer Institute. Esophageal Cancer Treatment PDQ. Updated July 2, 2009.

Esophageal Cancer. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology. National Comprehensive Cancer Network, Inc. 2009. Accessed October 17, 2009.

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Review Date: 10/20/2009

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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