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Ascitis

Definición

Es el exceso de líquido en el espacio que existe entre los tejidos que recubren el abdomen y los órganos abdominales (la cavidad peritoneal).

Nombres alternativos

Ascitis por hipertensión portal

Causas

Una persona con ascitis generalmente tiene enfermedad hepática severa. La ascitis se debe a enfermedad hepática causada por presión alta en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) y niveles bajos de albúmina.

Los trastornos que pueden estar asociados con ascitis abarcan:

La diálisis renal también puede estar asociada con ascitis.

Síntomas

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar un abdomen o vientre hinchado.

Se pueden hacer exámenes para evaluar el hígado como los siguientes:

Se puede llevar a cabo una paracentesis o punción abdominal. Este procedimiento implica el uso de una aguja delgada para extraer líquido del abdomen. El líquido se analiza en diversas formas para determinar la causa de la ascitis.

Tratamiento

De ser posible, se tratará la afección que cause ascitis.

El tratamiento puede incluir:

  • Diuréticos para ayudar a eliminar líquidos; por lo regular se usa primero espironolactona (Aldactone) y luego se agrega furosemida (Lasix)
  • Antibióticos, si se desarrolla una infección
  • Reducir la sal en la dieta (no más de 1,500 mg/día de sodio)
  • Abstenerse de tomar alcohol

Los procedimientos utilizados para la ascitis que no responde al tratamiento médico abarcan:

  • Colocación de una sonda dentro del área para extraer grandes volúmenes de líquido (llamada paracentesis de grandes volúmenes)
  • Derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT), que ayuda a redireccionar la sangre alrededor del hígado

A medida que los pacientes desarrollan enfermedad hepática terminal y la ascitis ya no responde al tratamiento, se vuelve necesario el trasplante de hígado.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

  • Peritonitis bacteriana espontánea (una infección del líquido ascítico potencialmente mortal)
  • Síndrome hepatorrenal (insuficiencia renal)
  • Pérdida de peso y desnutrición en cuanto a proteínas
  • Confusión mental, cambio en el nivel de lucidez mental o coma (encefalopatía hepática)
  • Otras complicaciones de cirrosis hepática

Cuándo contactar a un profesional médico

Cualquier persona que sufra de ascitis y presente fiebre y un dolor abdominal nuevo debe ponerse en contacto con el médico inmediatamente.

Prevención

Referencias

Runyon BA; AASLD Practice Guidelines Committee. Management of adult patients with ascites due to cirrhosis: an update. Hepatology. 2009;49(6):2087-2107.

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    Review Date: 10/13/2009

    Review By: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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