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Pancreatitis aguda

Definición

Es una hinchazón e inflamación súbita del páncreas.

Nombres alternativos

Causas

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago que produce químicos, llamados enzimas, al igual que las hormonas insulina y glucagón. La mayoría de las veces, las enzimas están únicamente activas después de que llegan al intestino delgado, donde se necesitan para digerir los alimentos.

Cuando estas enzimas se vuelven de algún modo activas dentro del páncreas, se comen (y digieren) el tejido pancreático. Esto causa hinchazón, sangrado (hemorragia) y daño al páncreas y sus vasos sanguíneos.

La pancreatitis aguda afecta más frecuentemente a hombres que a mujeres. Ciertas enfermedades, cirugías y hábitos hacen que uno tenga mayor probabilidad de desarrollar esta afección.

La afección es ocasionada casi siempre por alcoholismo y consumo excesivo de alcohol (70% de los casos en los Estados Unidos). La genética puede ser un factor en algunos casos. Sin embargo, algunas veces, la causa se desconoce.

Otras afecciones que han sido ligadas a la pancreatitis son:

  • Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo)
  • Obstrucción del conducto pancreático o del conducto colédoco, los conductos que drenan las enzimas del páncreas
  • Daño a los conductos del páncreas durante una cirugía
  • Altos niveles de grasa llamada triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)
  • Lesión al páncreas a raíz de un accidente

Otras causas abarcan:

Síntomas

El síntoma principal de la pancreatitis es un dolor abdominal que se siente el cuadrante superior derecho o medio del abdomen.

El dolor:

  • Puede empeorar en cuestión de minutos después de comer o beber al principio, especialmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa
  • Se vuelve constante o más intenso y dura varios días
  • Puede empeorar al acostarse boca arriba
  • Puede propagarse (irradiarse) a la espalda o por debajo del omóplato izquierdo

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre, náuseas, vómitos y sudoración.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar que usted tiene:

  • Protuberancia (masa) o sensibilidad abdominal
  • Fiebre
  • Presión arterial baja
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Frecuencia respiratoria rápida

Se llevarán a cabo exámenes de laboratorio. Los exámenes que muestran secreción de enzimas pancreáticas abarcan:

Otros exámenes de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la pancreatitis o sus complicaciones abarcan:

Los exámenes imagenológicos que pueden mostrar inflamación del páncreas abarcan:

Tratamiento

El tratamiento a menudo requiere hospitalización y puede implicar:

  • Analgésicos
  • Líquidos administrados por vía intravenosa (IV)
  • Suspender el consumo alimentos o líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas

Ocasionalmente, se introducirá una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago (succión nasogástrica). Esto se puede hacer si el vómito o el dolor fuerte no mejoran, o si se presenta un intestino paralizado (íleo paralítico). La sonda permanecerá puesta durante 1 ó 2 días hasta 1 a 2 semanas.

El tratamiento de la afección que causó el problema puede prevenir ataques recurrentes.

En algunos casos, se necesita terapia para:

  • Drenar el líquido que se ha acumulado en el páncreas o a su alrededor
  • Extirpar cálculos biliares
  • Aliviar obstrucciones del conducto pancreático

En la mayoría de los casos graves, es necesaria la cirugía para extirpar el tejido pancreático muerto o infectado.

Evite el tabaco, las bebidas alcohólicas y los alimentos grasosos después de que el ataque haya mejorado.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Aunque la mayoría de los casos desaparecen en una semana, algunos se convierten en una enfermedad potencialmente mortal.

La tasa de mortalidad es alta con:

  • Pancreatitis hemorrágica
  • Alteración hepática, cardíaca o renal
  • Pancreatitis necrosante

La pancreatitis puede reaparecer. La probabilidad de que retorne depende de la causa y de la efectividad con que se pueda tratar.

Posibles complicaciones

Los episodios repetitivos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis crónica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor abdominal intenso y constante.
  • Desarrolla otros síntomas de pancreatitis aguda.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de episodios nuevos o repetitivos de pancreatitis tomando medidas para prevenir las afecciones médicas que puedan llevar a la enfermedad:

  • Evite el uso de ácido acetilsalicílico al tratar una fiebre en los niños, especialmente si pueden tener una enfermedad viral, con el fin de reducir el riesgo de síndrome de Reye.
  • No consuma alcohol en exceso.
  • Asegúrese de que los niños reciban las vacunas que los protejan contra las paperas y otras enfermedades de la infancia (ver información general sobre vacunas).

Referencias

Banks PA, Freeman ML; Practice Parameters Committee of the American College of Gastroenterology. Practice guidelines in acute pancreatitis. Am J Gastroenterol. 2006;101:2379-2400.

Frossard JL, Steer ML, Pastor CM. Acute pancreatitis. Lancet. 2008;371:143-152.

Owyang C. Pancreatitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 147.

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Review Date: 1/20/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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