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Enteritis por radiación

Definición

La enteritis por radiación es un daño al revestimiento de los intestinos debido a radioterapia, un tipo de tratamiento para el cáncer.

Nombres alternativos

Enteropatía por radiación; Lesión en el intestino delgado inducida por radiación; Enteritis posterior a radiación

Causas, incidencia y factores de riesgo

La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia, partículas o semillas radiactivas para destruir las células cancerosas.

Junto con las células cancerosas, la radioterapia también puede dañar células que conforman el revestimiento de los intestinos.

Cualquier persona que reciba radioterapia en el área abdominal o pélvica está en riesgo. Esto puede abarcar personas con cáncer de cuello uterino, páncreas, próstata, útero, colon o recto.

Síntomas

Los síntomas pueden ser diferentes dependiendo de qué parte de los intestinos recibió la radiación.

Los cambios en las deposiciones pueden abarcar:

  • Sangrando o mucosidad del recto
  • Diarrea o heces acuosas
  • Sensación de necesidad de defecar la mayor parte o todo el tiempo
  • Dolor en el área rectal, sobre todo durante las deposiciones

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos
  • Cólicos o dolor de estómago

La mayoría de las veces, estos síntomas mejoran al cabo de 2 a 3 semanas después de que la radioterapia termina. Esto se denomina enteritis aguda por radiación.

Cuando síntomas se vuelven prolongados (crónicos), otros problemas pueden abarcar:

  • Diarrea con sangre
  • Heces grasosas o esteatorrea
  • Pérdida de peso

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica.

Los exámenes no se necesitan con mucha frecuencia, pero pueden abarcar:

Tratamiento

Empezar una dieta baja en fibra en el primer día de la radioterapia puede ser útil.

Evitar los siguientes alimentos puede ayudar con los síntomas:

  • Alcohol y tabaco
  • Casi todos los productos lácteos
  • Café, té, chocolate y bebidas gaseosas con cafeína
  • Alimentos que contienen salvado integral
  • Frutas frescas y secas
  • Alimentos fritos, grasientos o grasos
  • Nueces y semillas
  • Palomitas de maíz, papitas fritas y rosquillas
  • Verduras crudas
  • Panes dulces y productos horneados
  • Algunos jugos de frutas
  • Condimentos fuertes

Los alimentos y bebidas que son mejores opciones abarcan:

  • Jugo de manzana o uva
  • Compota de manzana, manzanas peladas y bananos
  • Huevos, suero de la leche y yogur
  • Pescado, carne de aves y carne que haya sido asada a la parrilla o a la brasa
  • Verduras blandas y cocidas como puntas de espárragos, fríjoles verdes o negros, zanahorias, espinacas y calabaza
  • Patatas cocidas, hervidas o maceradas
  • Quesos procesados, como el queso americano
  • Mantequilla de maní suave
  • Pan blanco, macarrones o tallarines

Otras maneras de controlar los síntomas de la enteritis por radiación abarcan:

  • Comer alimentos a temperatura ambiente
  • Consumir comidas pequeñas con más frecuencia

Su médico puede sugerir o recetar ciertos medicamentos:

  • Fármacos que ayudan a disminuir la diarrea, como loperamida
  • Analgésicos
  • Espuma con esteroides que recubra el revestimiento del recto
  • Enzimas especiales para reponer las enzimas del páncreas

Tome bastante líquido (hasta 12 vasos de 8 onzas) todos los días cuando tenga diarrea. Algunas personas necesitan líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos).

El médico puede optar por suspender o reducir la dosis de radiación por un período corto de tiempo.

Con frecuencia no hay ningún tratamiento bueno para la enteritis crónica por radiación. El médico puede plantear la cirugía ya sea para extirpar o evitar (eludir) una sección de intestino dañado.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Cuando el abdomen recibe radiación, siempre se presenta algo de náuseas, vómitos y diarrea. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran de 2 a 3 semanas después de terminar el tratamiento.

Sin embargo, cuando esta afección se presenta, los síntomas pueden durar por un tiempo prolongado. La enteritis prolongada (crónica) rara vez es curable.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se está sometiendo o le han hecho radioterapia en el pasado y está experimentando mucha diarrea o cólicos y dolor de estómago.

Prevención

Se utilizan nuevos métodos de tratamiento, cuando sea posible, para evitar o disminuir la probabilidad de enteritis por radiación. Estos métodos abarcan:

  • Ajustar la cantidad de radiación que se administra durante cualquier sesión de tratamiento, de manera que se apliquen cantidades más bajas de forma más uniforme o cantidades más altas a áreas específicas.
  • Tener la vejiga llena durante los tratamientos.
  • Colocar de manera quirúrgica grapas especiales alrededor del área que necesita la radiación. Esto ayuda a que el radiólogo se concentre en el área del tratamiento.

Referencias

Czito BG, Willett CG. Radiation injury. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010: chap 39.

Gastrointestinal Complications (PDQ). Radiation Enteritis. Last modified October 8, 2009.

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    Review Date: 7/22/2010

    Review By: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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