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Diabetes tipo 1

Definición

Es una enfermedad crónica (de por vida) que ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina para controlar apropiadamente los niveles de glucemia.

Ver también:

Nombres alternativos

Diabetes insulino-dependiente; Diabetes de comienzo juvenil; Diabetes de tipo 1

Causas

Existen varias formas de diabetes. La diabetes tipo 1 solía llamarse diabetes juvenil o insulino-dependiente. Este tipo de diabetes puede ocurrir a cualquier edad, pero se diagnostica con mayor frecuencia en niños, adolescentes o adultos jóvenes.

La insulina es una hormona producida por células especiales, llamadas células beta, en el páncreas, un órgano localizado en el área por detrás del estómago. La insulina se necesita para movilizar el azúcar de la sangre (glucosa) hasta las células, donde se almacena y se utiliza después para obtener energía. En la diabetes tipo 1, estas células producen poca o ninguna insulina.

Sin la insulina suficiente, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo en lugar de entrar en las células y el cuerpo es incapaz de usarla para obtener energía. Esto lleva a los síntomas de diabetes tipo 1.

Al cabo de 5 a 10 años, las células beta del páncreas productoras de insulina están completamente destruidas y el cuerpo ya no puede producir esta hormona.

La causa exacta se desconoce, pero lo más probable es que haya un desencadenante viral o ambiental en personas genéticamente susceptibles que causa una reacción inmunitaria. Los glóbulos blancos del cuerpo atacan por error a las células beta pancreáticas productoras de insulina.

Síntomas

Algunas personas no tendrán ningún síntoma antes de que se les diagnostique la diabetes.

Otras pueden notar estos síntomas como los primeros signos de diabetes tipo 1 o cuando la glucemia está alta:

  • Sentirse cansado o fatigado
  • Sentirse hambriento
  • Estar muy sediento
  • Orinar con mayor frecuencia
  • Perder peso sin proponérselo
  • Tener visión borrosa
  • Perder la sensibilidad o sentir hormigueo en los pies

Para otras, los síntomas de advertencia de que se están poniendo muy enfermos pueden ser los primeros signos de diabetes tipo 1, o pueden suceder cuando la glucemia está muy alta (ver cetoacidosis diabética):

  • Respiración profunda y rápida
  • Boca y piel seca
  • Cara enrojecida
  • Aliento con olor a fruta
  • Náuseas o vómitos, incapacidad para retener los líquidos
  • Dolor de estómago

La glucemia baja (hipoglucemia) se puede desarrollar rápidamente en personas con diabetes que estén tomando insulina. Los síntomas aparecen típicamente cuando el nivel de glucemia cae por debajo de 70 mg/dL. Tenga cuidado con:

  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos rápidos (palpitaciones)
  • Temblores
  • Sudoración
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

La diabetes se diagnostica con los siguientes exámenes de sangre:

  • Nivel de glucemia en ayunas: la diabetes se diagnostica si es superior a 126 mg/dL en dos ocasiones.
  • Nivel de glucemia aleatoria (sin ayunar): la diabetes se sospecha si es superior a 200 mg/dL y el paciente tiene síntomas como aumento de la sed, de la micción y fatiga (esto se debe confirmar con examen en ayunas).
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral: la diabetes se diagnostica si el nivel de glucosa es superior a 200 mg/dL después de dos horas.
  • Examen de hemoglobina A1c: este examen se ha usado en el pasado para ayudarles a los pacientes a vigilar qué tan bien están controlando sus niveles de glucosa en la sangre. En el 2010, la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense para la Diabetes) recomendó que el examen se use como otra opción para diagnosticar la diabetes e identificar la prediabetes. Los niveles indican:
    • Normal: Menos de 5.7%
    • Prediabetes: Entre 5.7% y 6.4%
    • Diabetes: 6.5% o superior

El examen de cetonas también se utiliza en la diabetes tipo 1. Las cetonas son producidas por la descomposición de la grasa y el músculo, y son dañinas en niveles altos. El examen de cetonas se hace empleando una muestra de orina, por lo general se realiza en los siguientes momentos:

  • Cuando la glucemia es superior a 240 mg/dL.
  • Durante una enfermedad como neumonía, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Cuando se presentan náuseas o vómitos.
  • Durante el embarazo.

Los siguientes exámenes ayudarán a que usted y su médico vigilen su diabetes y prevengan sus complicaciones:

  • Inspeccionar la piel y los huesos en los pies y las piernas.
  • Verificar la sensibilidad en los pies.
  • Hacerse revisar la presión arterial al menos cada año (la presión arterial ideal debe ser de 130/80 mm/Hg o más baja).
  • Hacerse revisar la hemoglobina glucosilada (HbA1c) cada 6 meses si la diabetes está bien controlada; de lo contrario, cada 3 meses.
  • Hacerse revisar los niveles de colesterol y triglicéridos anualmente (procure lograr niveles de colesterol por debajo de 70-100 mg/dL).
  • Hacerse exámenes anuales para verificar que los riñones estén trabajando bien (microalbuminuria y creatinina en suero).
  • Visitar al oftalmólogo al menos una vez al año o con mayor frecuencia si tiene signos de retinopatía diabética.
  • Visitar al odontólogo cada 6 meses para una limpieza y examen dental completos, asegurándose de que el odontólogo y el higienista sepan que usted padece diabetes.

Tratamiento

Los objetivos inmediatos del tratamiento son tratar la cetoacidosis diabética y los altos niveles de glucemia. Debido a la aparición súbita y gravedad de los síntomas en la diabetes tipo 1, es posible que las personas con diagnóstico reciente de diabetes necesiten permanecer en el hospital.

Los objetivos a largo plazo del tratamiento son:

  • Reducir los síntomas
  • Prevenir complicaciones relacionadas con la diabetes, tales como ceguera, daño neurológico, insuficiencia renal, cardiopatía y amputación de extremidades.

Usted es la persona más importante en el manejo de la diabetes y debe conocer los pasos básicos para el manejo de esta enfermedad:

  • Cómo reconocer y tratar el nivel bajo de glucemia (hipoglucemia)
  • Cómo reconocer y tratar el nivel alto de glucemia (hiperglucemia)
  • Planeación de las comidas para diabéticos
  • Cómo administrar la insulina
  • Cómo controlar la glucemia y las cetonas en orina
  • Cómo ajustar el consumo de insulina y alimentos durante el ejercicio
  • Cómo manejar los días en que se está enfermo
  • Dónde comprar los suministros para diabéticos y cómo almacenarlos

LA INSULINA

La insulina baja el nivel de glucemia permitiendo que salga del torrente sanguíneo y entre en las células del organismo. Todas las personas necesitan insulina. Las personas con diabetes tipo 1 no pueden fabricar su propia insulina y deben tomarla diariamente.

La insulina se inyecta generalmente debajo de la piel. En algunos casos, una bomba libera la insulina en forma continua. La insulina no viene en forma de píldoras.

Las preparaciones de insulina se diferencian por la rapidez con que empiezan a hacer efecto y su duración. El médico revisará los niveles de glucemia para determinar el tipo apropiado de insulina que se debe utilizar. Se puede mezclar más de un tipo de insulina en una misma inyección para así lograr el mejor control de la glucemia.

Las inyecciones se necesitan por lo general de una a cuatro veces al día. El médico de cabecera o un educador en diabetes enseña a las personas que requieren insulina cómo inyectarse ellos mismos. Inicialmente, la inyección en los niños debe ser aplicada por uno de los padres u otro adulto y hacia la edad de 14 años se puede esperar que la mayoría de los niños se aplique sus propias inyecciones (aunque no se les debe exigir esto).

Las personas con diabetes necesitan saber cómo ajustar la cantidad de insulina que están tomando en las siguientes situaciones:

  • Cuando hacen ejercicio
  • Cuando están enfermos
  • Cuando estén comiendo más o menos alimentos y calorías
  • Cuando estén viajando

DIETA

Las personas con diabetes tipo 1 deben comer aproximadamente a las mismas horas cada día y tratar de ser constantes con los tipos de alimentos que seleccionan. Esto ayuda a evitar que su glucemia se vuelva demasiado alta o baja. (Ver: dieta para la diabetes)

La Asociación Estadounidense para la Diabetes (American Diabetes Association) y la Asociación Dietética Estadounidense (American Dietetic Association) ofrecen información sobre la planificación de una dieta saludable y balanceada. Igualmente, puede ayudar el hecho de consultar con un dietista profesional o un asesor en nutrición.

ACTIVIDAD FÍSICA

El ejercicio regular ayuda a controlar la cantidad de glucemia, al igual que quemar el exceso de calorías y de grasa para lograr un peso saludable.

Pregúntele al médico antes de iniciar cualquier programa de ejercicios. Aquellas personas con diabetes tipo 1 deben tomar precauciones especiales antes, durante y después de cualquier ejercicio o actividad física intensa.

  • Siempre verifique con su médico antes de empezar un nuevo programa de ejercicios.
  • Pregúntele al médico o enfermera si usted tiene el calzado correcto.
  • Escoja una actividad física agradable que sea apropiada para su actual estado físico.
  • Haga ejercicio todos los días y a la misma hora, de ser posible.
  • Controle sus niveles de glucemia en casa antes y después de hacer ejercicio.
  • Lleve alimento que contenga un carbohidrato de acción rápida en caso de que los niveles de glucemia bajen demasiado durante o después del ejercicio.
  • Lleve un brazalete de identificación de diabéticos y lleve consigo un teléfono celular para usarlo en caso de emergencia.
  • Beba líquidos adicionales que no contengan azúcar antes, durante y después del ejercicio.
  • A medida que cambie la intensidad o duración del ejercicio, es posible que necesite modificar la dieta o medicamento para mantener el nivel de glucemia en un rango apropiado.

AUTOEXAMEN

El autoexamen se refiere a que usted mismo sea capaz de examinarse su nivel de glucemia en casa. El autoexamen regular de la glucemia le dice a usted y al médico qué tan bien están funcionando la dieta, el ejercicio y los medicamentos para la diabetes. Esto también se denomina automonitoreo de la glucosa en la sangre (SMBG, por sus siglas en inglés).

Un médico o un diabetólogo le ayudarán a establecer un horario para que usted se examine en el hogar.

  • El médico le ayudará a establecer una meta para el nivel de azúcar que debe tener durante el día.
  • Los resultados se pueden usar para ajustar la dieta, la actividad física o los medicamentos con el fin de mantener los niveles de glucemia dentro de un rango apropiado. Los exámenes generalmente se hacen antes de las comidas y a la hora de dormir. Se pueden necesitar exámenes con más frecuencia cuando uno está enfermo, bajo estrés o ajustando la dosis de insulina.

Los exámenes brindarán información valiosa, de manera que el médico pueda sugerir mejoramientos en los cuidados y el tratamiento. Las pruebas identificarán el alto o bajo nivel de glucemia antes de que se desarrollen problemas serios.

Un dispositivo llamado glucómetro puede suministrar una lectura de la glucemia. Hay diferentes tipos de dispositivos. Normalmente, uno punza el dedo con una aguja pequeña llamada lanceta para obtener una gota diminuta de sangre. Se coloca la sangre en una tira reactiva y se pone la tira en el dispositivo. Los resultados deben salir en cuestión de 30 a 45 segundos.

El hecho de mantener registros precisos de los resultados del examen le ayudará a uno y al médico a planear la mejor manera de controlar su diabetes.

La Asociación Estadounidense para la Diabetes (American Diabetes Association) recomienda mantener los niveles de glucemia en un rango con base en la edad. Discuta estas metas con su médico y educador en diabetes.

Antes de las comidas:

  • 70 - 130 mg/dL para los adultos
  • 100 - 180 mg/dL para los niños menores de 6 años
  • 90 - 180 mg/dL para niños de 6 - 12 años de edad
  • 90 - 130 mg/dL para niños de 13-19 años de edad

A la hora de acostarse:

  • Menos de 180 mg/dL para los adultos
  • 110 - 200 mg/dL para los niños menores de 6 años
  • 100 - 180 mg/dL para niños de 6 - 12 años de edad
  • 90 - 150 mg/dL para niños de 13 - 19 años de edad

CUIDADO DE LOS PIES

La diabetes causa daños a los vasos sanguíneos y a los nervios, lo cual puede reducir la capacidad de para sentir lesiones o la presión en los pies. Es posible no notar una lesión en el pie hasta que se presente una infección grave. La diabetes también puede causar daño a los vasos sanguíneos. Pequeñas llagas o aberturas en la piel pueden progresar a úlceras cutáneas más profundas. Asimismo, puede ser necesaria la amputación del miembro afectado cuando estas úlceras de la piel no mejoran o se vuelven más grandes o más profundas.

Para prevenir los problemas con los pies, usted debe:

  • Dejar de fumar si fuma.
  • Mejorar el control de su glucemia.
  • Hacerse examinar los pies al menos dos veces al año por parte de un médico y saber si tiene daño neurológico.
  • Revisarse y cuidar de sus pies TODOS LOS DÍAS, sobre todo si usted ya sabe que se ha presentado daño a nervios o vasos sanguíneos o ya tiene problemas en los pies.
  • Verificar que esté usando el tipo correcto de zapatos.

Ver: cuidado de los pies en diabéticos.

TRATAMIENTO DE LA HIPOGLUCEMIA

La hipoglucemia se puede desarrollar rápidamente en personas con diabetes. Los síntomas aparecen típicamente cuando el nivel de glucemia cae por debajo de 70 mg/dL. Si usted tiene síntomas:

  • Hágase un chequeo de la glucemia.
  • Si el nivel es bajo o usted tiene síntomas de hipoglucemia, coma algo con azúcar: 4 onzas de jugo de fruta, 3 a 4 pastillitas de menta (Lifesavers) o 4 onzas de gaseosa regular. Tratar en exceso una reacción leve al nivel bajo de azúcar en la sangre puede llevar a problemas de hiperglucemia y a dificultades para controlar la glucemia en general.
  • Los síntomas deben desaparecer al cabo de 15 minutos. Si no lo hacen, repita el alimento que contenga azúcar como se explica arriba y revise el nivel de glucemia de nuevo. Cuando su glucemia esté en un rango más seguro (por encima de 70 mg/dL), posiblemente necesite comer un refrigerio con carbohidratos y proteína, como queso y galletas o un vaso de leche.

Pregúntele al médico si necesita un equipo para inyectarse el glucagón con el fin de elevar la glucemia rápidamente en una emergencia.

MEDICAMENTOS PARA PREVENIR COMPLICACIONES

El médico puede prescribir medicamentos para reducir sus probabilidades de desarrollar enfermedad ocular, enfermedad renal y otras afecciones que son más comunes en personas con diabetes.

Con frecuencia, se recomienda un inhibidor de la ECA (o BRA) como primera opción para aquellas personas con hipertensión arterial y aquellas con signos de enfermedad renal. Los inhibidores de la ECA abarcan:

  • Benazepril (Lotensin)
  • Captopril (Capoten)
  • Enalapril (Vasotec)
  • Guinapril (Accupril)
  • Lisinopril (Prinivil, Zestril)
  • Perindopril (Aceon)
  • Ramipril (Altace)

Las drogas estatinas por lo regular son la primera opción para tratar un nivel de colesterol anormal. Intente alcanzar un nivel de colesterol LDL de menos de 100 mg/dL (menos de 70 mg/dL en pacientes de alto riesgo).

El ácido acetilsalicílico (aspirin) para prevenir la cardiopatía se recomienda con mayor frecuencia para las personas con diabetes que:

  • Sean mayores de 40 años
  • Tengan antecedentes personales o familiares de problemas del corazón
  • Tengan hipertensión arterial o el colesterol alto
  • Fumen

TRATAMIENTO DE LAS CETONAS ALTAS

Ver: cetoacidosis diabética

Grupos de apoyo

Para buscar información y recursos adicionales, ver grupos de apoyo para la diabetes.

Pronóstico

La diabetes es una enfermedad de por vida para la cual aún no existe cura; sin embargo, el pronóstico para las personas que la padecen varía. Los estudios muestran que un estricto control de la glucemia puede prevenir o demorar las complicaciones en los ojos, los riñones, el sistema nervioso y el corazón en la diabetes tipo 1. Sin embargo, se pueden presentar complicaciones incluso en aquellas personas con un buen control de la enfermedad.

Posibles complicaciones

Después de muchos años, la diabetes puede llevar a problemas serios en ojos, riñones, nervios, corazón, vasos sanguíneos y otras áreas en el cuerpo.

Si usted tiene diabetes, su riesgo de un ataque cardíaco es igual al de alguien que ya ha tenido uno. Las mujeres y los hombres con diabetes están en riesgo. Usted puede incluso no tener los signos típicos de un ataque cardíaco.

En general, las complicaciones comprenden:

Otras complicaciones abarcan:

  • Problemas de erección
  • Infecciones de la piel, el tracto genital femenino y las vías urinarias

Cuándo contactar a un profesional médico

Si a usted le acaban de diagnosticar diabetes tipo 1, probablemente deberá tener un control médico semanal hasta que alcance un buen control de la glucemia. El médico revisará los resultados del monitoreo de la glucosa en casa y de los exámenes de orina, al igual que de un diario de las comidas, los refrigerios y las inyecciones de insulina.

A medida que la enfermedad se estabiliza más, las visitas de control son menos frecuentes. Las visitas periódicas al médico son muy importantes para vigilar las complicaciones potenciales de la diabetes a largo plazo.

Llame al número local de emergencias si tiene:

  • Presión o dolor en el pecho, dificultad para respirar u otros signos de angina
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones

Acuda al servicio de urgencias o llame al médico si tiene estos síntomas de cetoacidosis:

  • Confusión
  • Respiración rápida y profunda
  • Sed extrema, beber y orinar con frecuencia
  • Niveles altos de glucosa o cetonas en orina
  • Dolor abdominal severo
  • Náuseas y vómitos severos e incapacidad para tomar líquidos o comer
  • Dificultad para respirar
  • Aliento con olor dulzón
  • Glucemia muy alta

También llame al médico si usted presenta:

  • Niveles de glucemia que están sobrepasando las metas que usted y su médico han fijado
  • Entumecimiento, hormigueo, dolor en pies o piernas
  • Problemas con la vista
  • Úlceras o infecciones en los pies
  • Síntomas de que su glucemia está bajando demasiado (debilidad o fatiga, temblores, sudoración, sentirse irritable, pensamientos confusos, latidos cardíacos rápidos, visión doble o borrosa, sensación de intranquilidad)
  • Síntomas de que su glucemia está subiendo demasiado (estar muy sediento, tener visión borrosa, tener la piel seca, sentirse débil o cansado, necesidad de orinar mucho)
  • Lecturas de la glucemia por debajo de 70 mg/dL

Usted puede tratar los signos iniciales de hipoglucemia en casa, consumiendo azúcar o dulces o tomando tabletas de glucosa. Si sus signos de hipoglucemia no se alivian con esto o si los niveles de glucemia se mantienen por debajo de los 60 mg/dL, acuda a la sala de urgencias.

Prevención

Actualmente, no hay ninguna manera de prevenir la diabetes tipo 1 y no existe ninguna prueba de detección para este tipo de diabetes en personas sin síntomas.

Para prevenir complicaciones de la diabetes, visite al médico o al diabetólogo por lo menos cuatro veces al año y comente cualquier problema que se esté presentando.

Mantenga todas sus vacunas al día y hágase aplicar la vacuna antigripal cada año en el otoño.

Referencias

Alemzadeh R, Wyatt DT. Diabetes Mellitus. In: Kliegman RM, ed. Kliegman: Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2007:chap 590.

American Diabetes Association. Diagnosis and classification of diabetes mellitus. Diabetes Care. 2010. 33 Suppl 1:S62-S69.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2010. Diabetes Care. 2010. 33 Suppl 1:S11-S61.

Eisenbarth GS, Polonsky KS, Buse JB. Type 1 diabetes mellitus. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Kronenberg: Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 31.

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Review Date: 5/10/2010

Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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