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Alta tras cirugía de la columna vertebral

Nombres Alternativos

Discectomía - alta; Foraminotomía - alta; Laminectomía - alta; Artrodesis vertebral - alta; Microdiscectomía de la columna - alta; Microdescompresión - alta; Laminotomía - alta; Extirpación de discos - alta; Cirugía de la columna vertebral - discectomía - alta; Agujeros intervertebrales - alta; Cirugía de la columna vertebral - foraminotomía - alta; Descompresión lumbar - alta; Laminectomía descompresiva - alta; Cirugía de la columna vertebral - laminectomía - alta; Artrodesis vertebral intercorporal - alta; Artrodesis vertebral posterior - alta; Artrodesis - alta; Artrodesis vertebral anterior - alta; Cirugía de la columna - artrodesis vertebral - alta

Cuando usted estuvo en el hospital

Usted estuvo en el hospital para una cirugía de la columna vertebral. Probablemente tuvo un problema con uno o más discos, un cojín que separa los huesos en su columna vertebral (vértebras).

Le pueden haber hecho una de estas cirugías:

  • Discectomía: cirugía para extirpar todo o parte del disco.
  • Foraminotomia: cirugía para ensanchar la abertura de la espalda donde las raíces nerviosas salen de la columna vertebral.
  • Laminectomía: cirugía para extirpar la lámina, dos huesos pequeños que constituyen una vértebra, o los espolones óseos en su espalda, para aliviar la presión de los nervios raquídeos o de la columna vertebral.
  • Artrodesis vertebral: fusión de dos huesos de la espalda para corregir problemas en la columna vertebral

Qué esperar en el hogar

La recuperación después de la microdiscectomía (discectomía) normalmente es bastante rápida.

Después de la discectomía o la foraminotomia, usted todavía puede sentir dolor, entumecimiento o debilidad a lo largo del la ruta del nervio que estaba bajo presión. Estos síntomas deben mejorar después de una o dos semanas.

La recuperación después de la laminectomía y la cirugía de fusión es más prolongada y usted no podrá retornar a las actividades tan rápidamente. Toma al menos de 3 a 4 meses después de la cirugía para que los huesos sanen bien y la cicatrización puede continuar durante al menos un año.

Si a usted le practicaron una artrodesis vertebral, probablemente estará fuera del trabajo durante 4 a 6 semanas si es joven y saludable. A los pacientes mayores con cirugía más importante les puede tomar de 4 a 6 meses regresar a trabajar.

La duración de la recuperación también dependerá de cuán malo era su estado antes de la cirugía.

Actividad

Será necesario que usted cambie la forma como hace algunas cosas. Trate de no sentarse por más de 20 o 30 minutos a la vez y duerma en cualquier posición que no le cause dolor de espalda. El médico le dirá cuándo puede ser adecuado retomar la actividad sexual.

A usted le pueden adaptar un dispositivo ortopédico en la espalda o un corsé para ayudar a darle soporte:

  • Usted debe usar el dispositivo ortopédico cuando esté sentado o caminando.
  • Usted puede abstenerse de usar el dispositivo ortopédico cuando se siente en el lado de la cama por un período corto de tiempo o use el baño en la noche.

No se agache por la cintura. En vez de esto, doble sus rodillas y siéntese en cuclillas para recoger algo. No alce ni cargue nada que pese más de aproximadamente 10 libras (nada que pese más de un cartón de leche). Esto significa que usted no debe alzar un cesto de ropa sucia, bolsas de comestibles ni niños pequeños. También debe evitar alzar algo por encima de la cabeza hasta que la artrodesis sane.

Realice sólo paseos cortos durante las primeras 2 semanas después de la cirugía.

  • Después de eso, puede aumentar lentamente la distancia que camina.
  • Puede subir o bajar escalas una vez al día durante las primeras 1 ó 2 semanas, si no le causa mucho dolor o molestia.
  • No empiece a nadar, jugar golf, correr ni realizar otras actividades más “extenuantes” hasta que vea a su médico. También debe evitar aspirar y realizar limpieza ardua de la casa.

El médico puede o no remitirlo a fisioterapia después de salir del hospital. Usted necesitará aprender cómo moverse y realizar actividades de una manera que eviten el dolor y que mantengan la espalda en una posición segura. Éstas son:

  • Cómo subirse o bajarse de la cama desde una silla en forma segura
  • Cómo vestirse y desvestirse
  • Cómo mantener la espalda a salvo al trabajar en otras actividades, incluyendo levantar y cargar artículos con el tiempo

Usted también aprenderá ciertos ejercicios que ayudan a fortalecer los músculos de la espalda y mantener la espalda segura y estable.

El médico y el fisioterapeuta pueden ayudarle a decidir si puede volver o cuándo retornar a su trabajo anterior.

Montarse en o manejar un automóvil:

  • No maneje durante las primeras 2 semanas después de la cirugía. Después de este tiempo, puede hacer viajes cortos cuando sea necesario.
  • Sólo viaje distancias cortas como pasajero en un automóvil. Evite viajes en los que vaya sentado por un período de tiempo largo. Si usted tiene que hacer un recorrido largo del hospital a la casa, pare cada 30 a 45 minutos para estirarse brevemente.

Cuidado de la herida

Los vendajes (Steri-strips ) se desprenderán al cabo de 7 a 10 días. Si no, usted mismo se los puede quitar después de este tiempo.

Usted puede sentir entumecimiento o dolor alrededor de la incisión y ésta puede lucir un poco roja. Revísela todos los días para ver si:

  • Está más roja, hinchada o drenando más líquido
  • Se siente caliente
  • Se empieza a abrir

Mantenga la incisión seca durante los primeros 5 a 7 días. Cuando empieza a ducharse de nuevo, cubra la incisión con una envoltura de plástico. No deje que el agua de la regadera de la ducha pegue sobre la incisión. La primera vez que se duche, tenga alguien allí para que lo ayude.

En general, verifique que su baño sea seguro. Ver también: Seguridad en el baño para los adultos

Manejo del dolor

El médico le dará una receta para analgésico. Procure que se la despachen cuando se vaya para su casa de manera que lo tenga disponible. Si el dolor está empeorando, tome un analgésico para alivarlo antes de que del dolor se vuelva muy intenso.

Durante el período de recuperación inicial, piense en la posibilidad de tomar el analgésico aproximadamente una media hora antes de que usted vaya a incrementar su actividad.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico o a la enfermera si usted:

  • Tiene una fiebre por encima de 101° F (38° C) o escalofríos
  • Tiene más dolor donde le practicaron la cirugía
  • Tiene más drenaje de la herida o el drenaje es verde o amarillo
  • Pierde la sensibilidad o tiene un cambio de sensibilidad en los brazos (si le operaron el cuello) o en las piernas y los pies (si le practicaron una cirugía en la región lumbar)
  • Tiene dolor torácico y dificultad para respirar
  • Tiene hinchazón

También llame al médico si:

  • Su dolor de espalda empieza a empeorar y no mejora con reposo y analgésicos.
  • Usted está teniendo dificultad para orinar y controlar sus deposiciones.

Referencias

Katz JN, Harris MB. Clinical practice. Lumbar spinal stenosis. N EnglJMed. 2008;358(8):818-825.

Chou R, Qaseem A, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain Society. Ann Intern Med. 2007;147(7):478-491.

Hedequist DJ. Surgical treatment of congenital scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38(4):497-509.

Curlee PM. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 41.



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    Review Date: 3/4/2009

    Review By: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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