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Tratamiento farmacológico para el colesterol

Nombres alternativos

Tratamiento farmacológico para la hiperlipidemia

Definición

Su cuerpo necesita colesterol para trabajar adecuadamente, pero los niveles demasiado altos pueden ser mortales.

Cuando usted tiene colesterol extra en la sangre, éste se acumula dentro de las paredes de las arterias (vasos sanguíneos) del corazón. Esta acumulación se denomina placa. Esto estrecha las arterias y reduce, o incluso detiene, el flujo sanguíneo, lo cual puede causar un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otra cardiopatía grave.

Ver también: Colesterol y estilo de vida

Sus números de colesterol

El colesterol total es la cantidad de todas las grasas en la sangre. Estas grasas se denominan lípidos. Varios tipos diferentes de lípidos componen el colesterol total.

El colesterol alto, especialmente el "malo" (LDL), puede obstruir las arterias, lo cual puede reducir el flujo sanguíneo al corazón. Esto puede llevar a cardiopatía, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. El colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg/dL).

  • Si usted tiene cardiopatía o diabetes, el colesterol LDL debe permanecer por debajo de 100 mg/dL.
  • Si usted está en riesgo de cardiopatía (aun cuando todavía no tenga ningún problema del corazón), su colesterol LDL debe estar por debajo de 130 mg/dL.
  • Casi toda persona puede beneficiarse si tiene un nivel de colesterol LDL por debajo de 160- 190 mg/dL.

El colesterol HDL se denomina colesterol "bueno" y lo que uno desea es tener un nivel alto.

  • En los hombres, debe estar por encima de 40 mg/dL.
  • En las mujeres, debe estar por encima de 50 mg/dL.
  • El ejercicio ayuda a elevar el colesterol HDL.

El médico puede pedirle que tome medicamentos para el colesterol. Esto dependerá de su edad y de si usted fuma o no, si tiene sobrepeso, si es hipertenso o si tiene diabetes.

Una vez que usted empiece a tomar el medicamento para el colesterol, probablemente lo tomará por el resto de su vida. Algunas veces, si cambia su estilo de vida y pierde mucho peso (y lo mantiene a raya), puede dejar de tomar el medicamento para el colesterol. Sin embargo, siempre deberá ser consciente de que todavía tiene un problema de colesterol.

Cómo tomar los medicamentos para el colesterol

Algunos medicamentos para el colesterol funcionan mejor cuando usted los toma al acostarse, mientras que para otros, la hora del día no importa. Usted debe tomar algunos de estos medicamentos con alimento y a la misma hora todos los días. Esto hace más fácil recordar que debe tomarlo y también disminuye la probabilidad de confundir diferentes píldoras que usted pueda estar tomando.

Recuerde tomar el medicamento de acuerdo con las indicaciones. Algunas ayudas útiles son emplear un pastillero especial marcado con la hora del día, poner alarmas o colocar un recordatorio en un lugar que usted esté seguro que va a ver. Tenga presente que estar "tomando pastillas" no significa nada si usted olvida tomárselas.

Asegúrese de comentarle al médico acerca de todos los otros medicamentos que está tomando, incluyendo medicamentos de venta libre, vitaminas y suplementos herbarios, ya que ellos pueden cambiar la manera como trabajan los medicamentos para el colesterol. Pregúntele al médico si debe evitar algunos alimentos o bebidas en particular.

Conozca los efectos secundarios de su medicamento y, si se presenta alguno, llame al médico.

Pregúntele al médico qué debe hacer si pasa por alto una dosis del medicamento. Cumpla con todas las citas con su médico. Los exámenes de sangre regulares le dirán al médico cómo está trabajando el medicamento. Planee por adelantado la reposición del medicamento y los viajes para que no se le acabe.

Mantenga éstos y todos los otros medicamentos guardados en un lugar seco y fresco donde los niños no puedan alcanzarlos.

Medicamentos para el colesterol

Hay varios tipos de medicamentos para ayudar a bajar los niveles de colesterol en la sangre y funcionan de diferentes formas. Algunos ayudan a bajar el colesterol LDL (malo), algunos ayudan a bajar los triglicéridos y otros ayudan a aumentar el colesterol HDL (bueno).

El médico le prescribirá el mejor medicamento. Algunas veces, es posible que usted necesite tomar más de un hipocolesterolemiante (medicamento para bajar el colesterol).

Las estatinas son un tipo de fármaco que disminuye el colesterol y son:

  • Atorvastatina (Lipitor)
  • Fluvastatina (Lescol)
  • Lovastatina (Mevacor)
  • Pravastatina (Pravachol)
  • Rosuvastatina (Crestor)
  • Simvastatina (Zocor )

Las resinas son otro tipo de fármaco que disminuye el colesterol y son:

  • Colesevelam
  • Colestiramina
  • Colestipol

Los fibratos son un tercer tipo de fármaco que disminuye el colesterol y son:

  • Fenofibrato (Antara, Lofibra, Tricor o Triglide)
  • Gemfibrozilo

El ácido nicotínico (niacina) también ayuda a bajar el colesterol. (Las personas con diabetes NO deben tomar este fármaco.)

Pregúntele al médico

Cuando el médico le recete un medicamento para bajar el colesterol, pregunte

  • ¿Cuánto debo tomar?
  • ¿Con qué frecuencia debo tomarlo?
  • ¿A qué hora del día debo tomarlo?
  • ¿Cómo debo tomarlo? (¿Con alimento, con agua?)
  • ¿Qué otros fármaco no pueden tomarse al mismo tiempo?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Con qué frecuencia debo volver a hacerme un examen de sangre?
  • ¿También debo estar tomando ácido acetilsalicílico (aspirin)?
  • ¿Debo estar tomando alguna vitamina especial o utilizar aceite de pescado u otros remedios de venta libre?
  • ¿Debo evitar ciertos alimentos cuando estoy tomando este medicamento?

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Tiene debilidad o dolores en músculos o tendones
  • Tiene dolor de estómago, cólicos o gases
  • Se siente enfermo del estómago o está vomitando
  • Tiene dolores de cabeza
  • Tiene diarrea
  • Se siente más cansado de lo normal
  • Se siente mareado
  • Tiene sofocos (la piel está caliente y se pone roja)
  • No puede dormir

Referencias

American Heart Association. Cholesterol lowering drugs. 2007 July 16. Accessed November 18, 2008.

Gaziano M, Manson JE, Ridker PM. Primary and secondary prevention of coronary heart disease. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Braunwald E, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 8th ed. Saunders; 2007;chap 45.

Thavendiranathan P, Bagai A, Brookhart MA, Choudhry NK. Primary prevention of cardiovascular diseases with statin therapy: a meta-analysis of randomized controlled trials. Arch Intern Med. 2006 Nov 27;166(21):2307-13.



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American Heart Association. Cholesterol lowering drugs. 2007 July 16. Accessed November 18, 2008.

Gaziano M, Manson JE, Ridker PM. Primary and secondary prevention of coronary heart disease. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Braunwald E, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 8th ed. Saunders; 2007;chap 45.

Thavendiranathan P, Bagai A, Brookhart MA, Choudhry NK. Primary prevention of cardiovascular diseases with statin therapy: a meta-analysis of randomized controlled trials. Arch Intern Med. 2006 Nov 27;166(21):2307-13.

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Review Date: 12/31/2008

Review By: Larry A. Weinrauch MD, Assistant Professor of Medicine, Harvard Medical School, Cardiovascular Disease and Clinical Outcomes Research, Watertown, MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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