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Cetoacidosis diabética

Definición

Es una complicación de la diabetes que se presenta cuando el cuerpo no puede usar el azúcar (glucosa) como fuente de energía, debido a que éste no tiene o tiene insuficiente insulina, y en lugar de esto utiliza la grasa. Los subproductos del metabolismo de las grasas, llamados cetonas, se acumulan en el cuerpo.

Nombres alternativos

DKA; Cetoacidosis

Causas

Las personas con diabetes tipo 1 carecen de suficiente insulina, una hormona que el cuerpo utiliza para procesar el azúcar (glucosa) con el fin de obtener energía. Cuando la glucosa no está disponible, se metaboliza la grasa corporal en su lugar.

A medida que las grasas se descomponen, los ácidos llamados cetonas se acumulan en la sangre y la orina. En niveles altos, las cetonas son tóxicas. Esta afección se denomina cetoacidosis.

Los niveles de glucemia se elevan, generalmente por encima de los 300 mg/dL, debido a que el hígado produce glucosa para tratar de combatir el problema; sin embargo, las células no pueden absorber esa glucosa sin la insulina.

La cetoacidosis diabética puede llevar al diagnóstico inicial de diabetes tipo 1, ya que a menudo es el primer síntoma que hace que una persona acuda al médico. También puede ser el resultado del aumento de las necesidades de insulina en alguien a quien ya se le ha diagnosticado la diabetes tipo 1. En tales casos, una infección, un traumatismo, un ataque cardíaco o una cirugía pueden llevar a que se presente cetoacidosis diabética. Omitir dosis de insulina también puede llevar a cetoacidosis en personas con diabetes.

Las personas con diabetes tipo 2 pueden desarrollar cetoacidosis, pero es poco frecuente. Generalmente se desencadena por una enfermedad severa. Los hispanoamericanos y los afroamericanos parecen tener mayor probabilidad de presentar cetoacidosis como complicación de la diabetes tipo 2.

Síntomas

Los signos de advertencia de que usted se está enfermando mucho podrían ser:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Pruebas y exámenes

El examen de cetonas se puede usar en la diabetes tipo 1 para detectar cetoacidosis temprana. Este examen se hace usando una muestra de orina y se lleva a cabo en los siguientes momentos:

  • Cuando el azúcar en la sangre es superior a 240 mg/dL
  • Durante una enfermedad como neumonía, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • Cuando se presentan náuseas o vómitos
  • Durante el embarazo

Otros exámenes que se pueden hacer para diagnosticar la cetoacidosis abarcan:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son corregir los altos niveles de glucosa en la sangre, mediante la administración de más insulina, al igual que reponer los líquidos perdidos a través de la micción y el vómito excesivos. Usted posiblemente pueda reconocer los primeros signos de advertencia y tomar los correctivos apropiados en el hogar, antes de que la afección progrese.

La mayoría de las veces, será necesario que vaya al hospital, en donde harán lo siguiente:

  • Le administrarán insulina
  • Le repondrán líquidos y electrolitos
  • Le encontrarán y tratarán la causa de la afección (como una infección)

Grupos de apoyo

Pronóstico

La acidosis puede llevar a enfermedad grave o la muerte. Una terapia mejorada para personas jóvenes con diabetes ha disminuido la tasa de mortalidad a raíz de esta afección; sin embargo, sigue siendo un riesgo significativo para los ancianos y para las personas que caen en coma cuando el tratamiento se ha retrasado.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Esta afección puede convertirse en una emergencia médica. Llame al médico si nota los síntomas iniciales de la cetoacidosis diabética.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si experimenta:

  • Disminución del estado de conciencia
  • Dificultad respiratoria
  • Aliento con olor a frutas
  • Estupor mental
  • Náuseas
  • Vómitos

Prevención

Las personas con diabetes deben aprender a reconocer los signos y síntomas preliminares de advertencia de la cetoacidosis. La medición de las cetonas en la orina en las personas con infecciones o en los pacientes con terapia de bomba de insulina pueden proporcionar más información que las mediciones de glucosa solas.

Es necesario que los usuarios de la bomba de insulina la revisen con frecuencia para ver que la insulina esté aún fluyendo a través del tubo y que no haya obstrucciones, fallas o desconexiones.

Referencias

Eisenbarth GS, Polonsky KS, Buse JB. Type 1 Diabetes Mellitus. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Kronenberg: Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 31.

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    Review Date: 4/19/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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