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Acidosis metabólica

Definición

Es una afección en la cual hay demasiado ácido en los líquidos corporales.

Nombres alternativos

Causas

La acidosis metabólica ocurre cuando el cuerpo produce demasiado ácido o cuando los riñones no están eliminando suficiente ácido del cuerpo. Hay varios tipos de acidosis metabólica:

  • La acidosis diabética (también llamada cetoacidosis diabética o CAD) se presenta cuando sustancias conocidas como cuerpos cetónicos, que son ácidos, se acumulan durante la diabetes no controlada.
  • La acidosis hiperclorémica resulta de la excesiva pérdida de bicarbonato de sodio del cuerpo, como puede suceder con la diarrea intensa.
  • La acidosis láctica es una acumulación de ácido láctico y puede ser causada por:
    • alcohol
    • cáncer
    • ejercicio prolongado
    • insuficiencia hepática
    • bajo azúcar en la sangre (hipoglucemia)
    • medicamentos como los salicilatos
    • falta prolongada de oxígeno a causa de shock, insuficiencia cardíaca o la anemia severa
    • convulsiones

Otras causas de acidosis metabólica abarcan:

  • Enfermedad renal (acidosis tubular distal y acidosis tubular renal proximal)
  • Intoxicación con ácido acetilsalicílico (aspirin), etilenglicol (se encuentra en anticongelantes) o metanol
  • Deshidratación severa

Síntomas

La mayoría de los síntomas son causados por la enfermedad o afección subyacente que está provocando la acidosis metabólica. Este tipo de acidosis por lo regular causa por sí sola respiración rápida. También se puede presentar confusión o letargo. La acidosis metabólica severa puede llevar a shock o muerte. En algunas situaciones, la acidosis metabólica puede ser una afección leve y crónica (continua).

Pruebas y exámenes

  • Gasometría arterial
  • Electrolitos en suero
  • pH de la orina

Una gasometría arterial o un examen de electrolitos en suero (como un grupo de pruebas metabólicas básicas) confirmarán que la acidosis está presente e indicarán si se trata de acidosis respiratoria o metabólica.

Se pueden requerir otros exámenes para determinar la causa de la acidosis.

Tratamiento

El tratamiento está orientado a la condición subyacente. En ciertas circunstancias, se puede administrar bicarbonato de sodio (soda para hornear) para mejorar la acidez de la sangre.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico dependerá de la enfermedad subyacente causante de la acidosis metabólica.

Posibles complicaciones

Cuando la acidosis metabólica es muy grave puede llevar a que se presente shock o la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque tratamiento médico si presenta síntomas de cualquier enfermedad que pueda causar acidosis metabólica.

Prevención

El hecho de mantener la diabetes tipo I bajo control puede ayudar a prevenir la catoacidosis diabética, un tipo de acidosis metabólica.

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 119.

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      Review Date: 11/15/2009

      Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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